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Se alinean contendientes para Sisolak y Cortez Masto en 2022

Aunque las elecciones de 2020 están a solo cinco meses, las máquinas políticas del estado han vuelto a encenderse a medida que los posibles candidatos toman decisiones anticipadas sobre las carreras más importantes del estado en 2022: la gobernatura y Senado de Estados Unidos.

El gobernador Steve Sisolak y la senadora Catherine Cortez Masto, ambos demócratas, buscarán la reelección por primera vez en 2022. Ambos entran en 2021 con millones de dólares en el banco, el apoyo de su partido y lugares en la parte superior de las listas de objetivos republicanos. Cada uno de ellos ganó las elecciones por menos de cinco puntos porcentuales en lo que todavía es un estado pendular.

Estas contiendas podrían ser determinantes para decidir si la reciente inclinación demócrata de Nevada se convierte en permanente o si los republicanos pueden recuperarse después de batallar en varios ciclos electorales consecutivos.

La fecha límite para entrar formalmente en cualquiera de las dos carreras está todavía a un año de distancia, pero el calendario político nacional gira más rápido que nunca. En conversaciones con más de una docena de consultores políticos locales, personal de campaña y los propios candidatos que se rumorean, se ha formado un claro consenso en torno a quién puede estar interesado en ambos puestos de alto perfil.

El congresista Mark Amodei, el ex vicegobernador Mark Hutchison y el alguacil del Condado Clark, Joe Lombardo, están considerando seriamente entrar en el campo de las primarias republicanas para la gobernatura, según múltiples fuentes entrevistadas por el Review-Journal. Y algunos otros republicanos de bajo perfil y tal vez incluso algunos demócratas están considerando sus propias ofertas para desbancar a Sisolak.

Gobernatura

Amodei confirmó su interés en la oficina del gobernador en diciembre, y mencionó en una entrevista el miércoles que su sentir no ha cambiado mucho.

“Hay que pensar en términos de construir una organización, unir a los republicanos y llegar a esos no partidistas e independientes”, señaló Amodei. “Los republicanos son el grupo número tres en el Condado Clark. Ningún republicano puede ganar suficiente apoyo en el Condado Clark si solo son republicanos”.

Amodei dijo que está principalmente centrado en su trabajo en el Congreso y feliz en esa posición. Recientemente presentó su candidatura a la reelección, en caso de que decida seguir ese camino.

Todavía no ha hablado con Hutchison, pero recientemente habló con Lombardo.

“El objetivo es presentar al candidato más fuerte”, comentó Amodei. “Lombardo ha ganado dos carreras en el Condado Clark, aunque eran no partidistas, y tiene cierta identificación de nombre. Nunca he perdido un condado en seis victorias electorales consecutivas”.

Se dice que Lombardo y Hutchison están explorando seriamente una carrera a través del consultor político republicano Mike Slanker.

Slanker también representa al ex senador Dean Heller, otro posible candidato a gobernador en 2022. Pero Amodei y la mayoría de los operadores políticos republicanos locales creen que Heller se contenta con no participar en este ciclo a menos que las aguas cambien.

Los intentos realizados a través de Slanker para contactar con Lombardo, Hutchison y Heller para que comentaran la especulación no tuvieron éxito.

La creencia en los círculos políticos republicanos es que los posibles candidatos llegarán a un acuerdo en el próximo mes y no competirán entre sí en unas primarias.

Senado de Estados Unidos

La carrera para enfrentarse a Cortez Masto parece mucho menos complicada, con múltiples fuentes alegando que el partido nacional favorece a Laxalt. Se dice que otros posibles candidatos republicanos no desean enfrentarse a Laxalt, quien probablemente obtendría el apoyo de los republicanos del Senado y del ex presidente Donald Trump en lo que podría ser una elección primaria amargamente personal y costosa.

Tanto McClatchy como CNN informaron en marzo que el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, está pendiente personalmente de la decisión de Laxalt. El senador Ted Cruz, republicano por Texas, también tuiteó el 9 de marzo que Laxalt “jugaría un papel enorme en hacer que (el retorno al sentido común y la cordura en Nevada) ocurra”.

Los republicanos de todo el estado esperan que se repita lo ocurrido en las elecciones de mitad de mandato de 2014, en las que su base llevó a Laxalt, Hutchison y otros a la victoria en unas elecciones con escasa participación al ir en gran medida contra la agenda del presidente demócrata Barack Obama.

Intentarán equiparar a los líderes demócratas con el cierre de escuelas y negocios y otras penurias experimentadas por muchos durante la pandemia del COVID-19.

Los demócratas esperan algo más parecido a lo que ocurrió en 2010, cuando el líder de la mayoría del Senado, Harry Reid, derrotó fácilmente a la aspirante republicana Sharron Angle como cabeza de lista.

Laxalt, al igual que Angle, probablemente sería pintado como una figura radical y polarizadora en la política local. Ha pasado la mayor parte de un año intentando sin éxito revertir los resultados de las elecciones estatales de 2020 y sus políticas electorales.

También ha sido un partidario a ultranza de Trump y una de sus voces de facto en el estado.

Laxalt no respondió a una solicitud de comentarios.

Aunque todavía no se le considera de la misma manera que a Reid, Cortez Masto es en gran medida la cara actual del poder demócrata en Nevada.

Es la única senadora novata con un puesto en el liderazgo del Senado y viene de un mandato como líder del brazo de la campaña senatorial de los demócratas en el que el partido asumió el control de la cámara alta del Congreso por primera vez desde el mandato de Reid. También se dice que se la ha considerado brevemente como posible compañera de fórmula del presidente Joe Biden.

Comodines

Dos conocidos legisladores republicanos moderados, los senadores estatales Heidi Gansert y Ben Kieckhefer, también han sido mencionados por las fuentes como candidatos a la carrera por la gobernación o el senado, así como a cargos estatales inferiores.

“La mitad de la sesión no es el mejor momento para que un legislador considere su futuro político”, dijo Kieckhefer en una entrevista. “Si tuviera que hacerlo, probablemente cruzaría el patio y le entregaría al gobernador mi renuncia”.

Pero Kieckhefer dijo que “todavía está pensando en lo que es una carrera para gobernador” y “ha tenido algunas conversaciones sobre el Senado”. Su mandato como senador estatal termina en 2022 y espera tomar una decisión antes de junio.

“Creo que mi forma de legislar; la creación de consensos y la resolución de problemas de forma bipartidista, es necesaria tanto a nivel estatal como federal en estos momentos”, aseveró Kieckhefer.

Cuando se le preguntaron por los rumores de que podría postularse a la carrera por la secretaría de Estado, Kieckhefer fue bastante directo.

“Mucha gente está tratando de incluirme en un montón de carreras, pero lo más importante que hay que preguntarse al sopesar una candidatura es si quiero el trabajo. Y yo no quiero el puesto de secretario de Estado”, declaró.

Gansert, ex jefa de gabinete de Sandoval, fue recientemente reelegida para su segundo mandato en el Senado estatal y declaró que su enfoque total sigue siendo ese papel, que es probable que incluya una o dos sesiones especiales este año después de que termine la sesión actual.

“Ciertamente veo la creciente frustración por la falta de controles, equilibrios y el gobierno de un solo partido en nuestro gobierno, pero tengo mucho que hacer en la Legislatura”, señaló.

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