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Se compromete el desarrollador Lowie a luchar en el caso de Badlands “para siempre”

En el prolongado tumulto por el estancamiento de la urbanización en el clausurado campo de golf Badlands en Las Vegas, los costos para los contribuyentes de la ciudad han superado un récord no deseado: 1.5 millones de dólares en honorarios legales.

Y esa carga podría crecer pronto, ya que el Concejo de la Ciudad ha autorizado otro aproximadamente un millón de dólares en gastos legales futuros, según los registros de la ciudad.

“Si no encontramos una resolución vamos a gastar millones en litigios y esto podría continuar durante años”, advirtió la concejala Victoria Seaman, quien hizo campaña en parte por la promesa de resolver el conflicto entre el promotor inmobiliario y los vecinos de la zona residencial de lujo de Queensridge que representa en el Distrito 2.

Pero aunque el concejo ha hecho recientes propuestas a EHB Cos, la compañía que ha intentado durante años construir viviendas en el campo de golf cerrado que se extiende por la urbanización de lujo de Queensridge, cerca de Summerlin, parece poco probable que se vislumbre el fin de los gastos.

“La moraleja de la historia es: No confiamos en la ciudad ni un poco”, criticó el director ejecutivo de EHB, Yohan Lowie.

Lowie mencionó que su compañía estaba preparada para luchar contra las supuestas fechorías de la ciudad “por siempre y para siempre”. Pero la ciudad busca detener la hemorragia, y un vocero de los oponentes del proyecto en Queensridge sigue siendo escéptico de ambos.

Promete asegurar que no se repita

Desde 2015, los planes del desarrollo residencial propuestos de diverso alcance han sido atacados por los vecinos de Queensridge por ser incompatibles con la zona, y en su mayoría rechazados o echados a patadas por los legisladores de la ciudad. En los últimos dos años, EHB ha iniciado una campaña de litigios, acusando a los funcionarios de la ciudad de restringir el uso de la propiedad privada, de retrasar ilegalmente las solicitudes y de parcialidad, aunque esa acusación fue desestimada en los tribunales.

Para los forasteros, las acusaciones expuestas en al menos una docena de demandas en curso (incluidas dos presentadas por un sindicato local de trabajadores con intereses en la construcción) podrían parecer reflejar una disputa sobre asuntos laberínticos de uso de la tierra. Pero para Lowie, quien destacó que ya no puede desarrollar la tierra debido a las acciones de la ciudad y al cambio del mercado inmobiliario, el asunto está claro.

Lowie agregó que está comprometido a probar que el gobierno de la ciudad le quitó sus derechos para desarrollar en 250 acres de la propiedad de la empresa sin proporcionar una compensación mientras realizaba la licitación de unos pocos residentes ricos de Queensridge que trataron de extorsionarlo.

“Nunca le va a pasar a nadie más en el estado de Nevada”, aseveró. “Eso es por lo que estamos luchando aquí”.

Los riesgos podrían ser altos: Lowie estimó que la ciudad sería responsable de más de mil millones de dólares en daños.

También incluyó que “no se enorgullecía” de que los litigios pusieran a los contribuyentes en el anzuelo, pero que al menos dos demandas más estaban por venir.

Nada más que una artimaña

El abogado de juegos, Frank Schreck, uno de los principales oponentes a los planes de EHB de construir casas y condominios en el sitio de los antiguos campos de golf, no está convencido de que Lowie abandonará los esfuerzos de desarrollo en la zona y calificó a la proyección de daños de mil millones de dólares como “tonterías”.

“Sigo pensando que es parte de una artimaña para presionar a la ciudad para que ésta pueda argumentar que ‘estamos ahorrándole millones de dólares’ y la ciudad pueda darle lo que quiere”, juzgó Schreck.

Schreck, un residente de Queensridge, reiteró que los proyectos de EHB han fracasado porque simplemente nunca aseguraron los derechos de desarrollo, y Lowie no puede argumentar que la ciudad infringió derechos que él no tiene, anunció.

“Pero el punto principal es que a menos que arreglemos esto, él va a ganar todo este dinero”, afirmó Schreck, añadiendo que Lowie no cuenta con un caso en el que la ciudad “le haya quitado” su propiedad y él lo sabe.

Como uno de los pocos residentes que actúan como la voz de esa comunidad en esta disputa, Schreck es también un blanco de la demanda de extorsión de Lowie. Como lo hizo hace tres años cuando él y otros fueron acusados en una presentación legal de demandar derechos de tierra y agua de EHB, Schreck rechazó la fechoría.

“No sé qué es lo que motiva a este tipo”, agregó, hablando ampliamente sobre Lowie. “Creo que muchas veces se cree sus propias mentiras”.

Los honorarios legales aumentan a medida que la ciudad busca conversaciones

Las preguntas sobre la validez de los proyectos residenciales de EHB continuarán en los tribunales, pero mientras lo hacen, la ciudad sigue atascada en el caso de los honorarios legales.

La ciudad ha gastado casi 1.57 millones de dólares hasta mediados de enero, según los registros de la ciudad, más que suficiente dinero para cubrir una quinta parte del presupuesto operativo del Courtyard Homeless Resource Center. Ha contratado a seis bufetes de abogados privados desde abril de 2018 para proporcionar servicios legales o de consultoría en los litigios en curso.

Otros 448 mil dólares en horas de personal se han gastado (la mayoría entre los años fiscales 2015 y 2018) trabajando en las propuestas de reurbanización de Badlands, elevando el costo total para la ciudad a más de dos millones de dólares, según los datos obtenidos en una solicitud de registros públicos.

La mayoría de los legisladores de la ciudad votaron el mes pasado para facilitar las normas de la ciudad que rigen la reurbanización de los espacios abiertos y los campos de golf cerrados, revocando y sustituyendo una ordenanza que Lowie calificó de “falsa” y que EHB creía que había señalado.

En un claro esfuerzo por atraer a EHB a la mesa de negociaciones, el Concejo mayoritario (incluyendo a Seaman) acordó ponerse del lado de EHB en la apelación del desarrollador a la Corte Suprema de Nevada sobre un fallo de la corte inferior en 2018 que invalidó un proyecto de condominios.

¿Habrá una resolución?

Los vecinos de Queensridge habían impugnado con éxito en el Tribunal de Distrito que 435 condominios en 17 acres en el borde este del campo de golf cerrado cerca de Alta Drive y Rampart Boulevard debieron haber requerido una modificación importante del plan maestro.

Era el único proyecto de EHB que el Concejo había aprobado en el campo de golf. Schreck dijo que apostó su carrera de abogado a que la Corte Suprema del estado afirmaría que era impropio.

También criticó a la ciudad por luchar en un caso judicial contra sus mejores intereses legales y por no proteger a los propietarios de viviendas de Queensridge que se oponen al desarrollo de alta densidad y que, según dijo, han visto caer en picada el valor de sus propiedades.

“No dijeron nada cuando estábamos gastando millones de dólares para protegernos”, recordó.

Pero ninguna de las recientes decisiones del concejo parece haber movido la aguja.

En cambio, Lowie prometió “llevar todo hasta el final” en los tribunales, alegando que solo estaba interesado en hablar con los funcionarios de la ciudad sobre las leyes que impedirían que el concejo tratara a los demás como él dijo que había sido.

“La ciudad está en un mundo de dolor y tenemos la intención de procesarlo”, enunció.

El fiscal municipal, Brad Jerbic, se negó a hablar de los detalles de los litigios en curso.

“Desde que estoy con la ciudad, no es frecuente, pero ha sucedido antes, que te involucres en un litigio que es prolongado y simplemente costoso”, concluyó Jerbic. “Sería irresponsable no intentar resolverlo y vamos a seguir haciéndolo”.

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