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Se confirmó la muerte del hombre de mantenimiento que salvó a otros en el incendio de Alpine

Un heroico hombre de mantenimiento que salvó numerosas vidas en el incendio de Alpine Motel Apartments en la madrugada del sábado murió en el incendio, según confirmaron el lunes su familia y amigos.

Don Bennett, de 63 años, era un veterano discapacitado de la Marina que vivía en los apartamentos Alpine, ubicados en 213 N. 9th St. en el centro de Las Vegas. Cuando se produjo un incendio a las 4:13 a.m., el hombre de mantenimiento corrió a través del edificio en llamas, arriesgando su propia vida, golpeando las puertas y gritando “fuego” ante el humo negro implacable que envolvía los pasillos, según testigos.

Las alertas de Bennett, dijeron los residentes, despertaron a la gente y les dieron la oportunidad de escapar del fuego, que mató a seis personas. Los miembros de la familia de Bennett confirmaron el lunes que él fue uno de los seis fallecidos. Su hija fue contactada por la Oficina Forense del Condado de Clark, que hasta el lunes por la tarde no había dado a conocer oficialmente los nombres de los fallecidos en el incendio.

“Era un Marine, y encima de eso, amaba a la gente”, expresó el primo de Bennett, Ray Bennett, de la zona de Baltimore. “No es sorprendente, ayudar a la gente estaba en su ADN”.

El hermano de Don Bennett, Charles, y sus hermanas Ruby Russell y Patricia Murphy dijeron en una entrevista telefónica el lunes que Bennett nació en Goldsboro, Carolina del Norte, en 1956. Después de la preparatoria, se unió al Cuerpo de Marines, sirviendo orgullosamente en Okinawa durante al menos tres años.

Bennett tuvo tres hijos adultos, dos hijas y un hijo, comentaron los familiares.

“Fue un padre muy devoto”, agregó Charles Bennett.

“Era muy extrovertido y le encantaba estar rodeado de gente”, añadió Russell.



Cada miembro de la familia lo describió como un hombre bondadoso y cariñoso que se entregaba a los demás primero antes de pensar en sí mismo. Su familia ahora está tratando de encontrar una manera de darle a Bennett, un hombre de recursos limitados, un entierro apropiado.

“También nos gustaría saber qué van a hacer los propietarios del complejo por las víctimas, especialmente por aquellos que perdieron sus vidas”, cuestionó Ray Bennett.

Los testigos describieron el heroísmo de Bennett en detalle en el lugar del incendio.

“El señor…que salvó la vida de todos…Se llama Don”, mencionó Anthony Meadows Jr., de 35 años, residente del apartamento No. 41 en Alpine.

Meadows dijo que si no fuera por Bennett, él y su novia probablemente no habrían sobrevivido. Bennett llamó a la puerta de Meadows y luego fue observado corriendo por los pasillos llenos de humo, golpeando las puertas, instando a la gente a salir justo después de las 4 a.m., relató.

La mayoría de los residentes del complejo estaban durmiendo.

“Era el hombre de mantenimiento”, informó Meadows. “Era un veterano, se alojaba en el segundo piso del apartamento 25. Don llamó a la puerta de todos y gritó: ‘¡Fuego! ¡Fuego! ¡Fuego!’”

El residente Floyd Guenther, de 46 años de edad, contó una historia similar, alegando que Bennett salvó a varios residentes durante el incendio.

“El tipo de mantenimiento, Don, estaba tratando de patear las puertas de la escalera trasera para abrirlas, y no pudo hacer que se abrieran”, puntualizó Guenther. “La puerta trasera del complejo de apartamentos estaba cerrada con llave. No podía salir de ella”.

La familia está trabajando en la creación de una cuenta GoFundMe para ayudar con los gastos del entierro de Bennett. La hija de Bennett estaba en camino a Las Vegas el lunes; la familia dijo que se espera que los arreglos del funeral sean manejados por Davis Funeral Homes.

La amabilidad de Bennett era bien conocida en toda la Calle 9th.

Tony Carrillo es el gerente del Mini-Mart de United en la Avenida Ogden y la Calle 9th, a un par de edificios de distancia de los Alpine. Carrillo comentó que Bennett iba a la tienda casi diario.

“Era un tipo muy bueno”, expresó Carrillo. “Muy servicial, muy educado. En realidad yo solía vivir allí, y siempre que necesitaba algo, él me ayudaba”.

Carrillo agregó que no le sorprendía que Bennett arriesgara su vida para ayudar a otros, siempre ponía a los demás primero.

De su difunto hermano, Charles Bennett dijo simplemente, “hay héroes entre nosotros”.

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