Se dedicó semana a la ciencia y tecnología

La ciencia y tecnología se encuentran en todas partes, en el Sur de Nevada simplemente puede visitarse la presa Hoover Dam, como ejemplo de la riqueza en historia de la ingeniería civil en el estado; el museo de Historia Natural de Las Vegas llevó a cabo un festival dedicado a estas áreas, de abril 27 al cinco de mayo, con distintas sedes que se interesaron en participar.

Bibliotecas, museos, parques, escuelas, centros de arte, casinos y el centro de exhibiciones World Market, prestaron sus espacios para que miles de visitantes pudieran acercarse un poco a los experimentos, juegos y conferencias, todas ellas dedicadas a la ciencia y lo que está a nuestro alrededor y que, muchas veces, pasa desapercibido.

Se desarrollaron temas como inteligencia artificial, y una competencia de inventos que ayuden a ancianos, todo esto aplicado con tecnología que los jóvenes de Las Vegas pudieron presentar. Se recordó que la montaña rusa del casino New York New York o las fuentes del Bellagio son otros ejemplos de ciencia que por su cotidianidad se olvida el trabajo que requirió en sus diseños.

El director del Festival, Chris Palldino mencionó, “hay un poco de ciencia en cada trabajo, en cada rincón, es importante que la comunidad se dé cuenta de esto y se acerquen y romper barreras como mujeres en la ciencia o comunidades como latinos y afroamericanos puedan dedicarse a esto”.

Organizaciones como el Distrito Escolar del Condado Clark, el Colegio del Sur de Nevada, Servicios de Parques Nacionales, Vegas PBS y el Instituto de Investigación del Desierto, fueron algunos de los participantes en colaborar, ya sea con sedes o en conferencias.

El invitado de honor al Festival y principal ponente, fue el astronauta retirado de la National Aeronautics and Space Administration (NASA, por sus siglas en inglés), Don Thomas, quien expuso su traje de astronauta con todos los accesorios, un trozo de asteroide proveniente de Marte que los niños y adultos pudieron tocar, y cada persona que se acercó a él, podía preguntarle alguna duda sobre su trabajo.

Thomas, charló en exclusiva con El Tiempo, “solamente tenía 6 años de edad cuando el primer norteamericano salió al espacio, yo vi eso en la televisión y obtuve la inspiración de convertirme en astronauta, mi esperanza es que, conviviendo con los niños, uno pueda irse motivado y tenga una carrera de astronauta o ingeniero, científico, uno de estos niños puede ir a Marte”.

Las misiones al espacio del futuro van a ser abordadas por estos niños que serán adultos, mencionó Thomas, “tengo el trabajo más espectacular del mundo, fui astronauta por 17 años, 44 días en el espacio en 4 viajes, hoy hay una estación espacial donde se rompen estos récords, ya que los astronautas pueden habitar ahí”.

Lo que no se dice para ser astronauta, confesó Don, es que fue rechazado en 3 ocasiones por la NASA, “hay mucha competencia, miles de personas solicitan la oportunidad y se elige a uno, debes estar motivado, trabajar muy duro, ser persistente y ser el mejor candidato, física y académicamente”.

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