El Tiempo Las Vegas

Se espera que la Autoridad del Agua del Sur de Nevada apele el fallo del plan de oleoductos

Parece que la Autoridad del Agua del Sur de Nevada no aceptará un no por respuesta.

La junta de autoridades celebrará una rara reunión especial el jueves para lanzar una apelación de la decisión estatal más reciente contra los planes de la agencia de canalizar el agua subterránea a Las Vegas desde el este de Nevada.

El mes pasado, el ingeniero estatal Jason King negó las solicitudes de la autoridad para bombear agua desde cuatro valles rurales en los condados de Lincoln y White Pine.

Se espera que los miembros de la junta directiva voten el jueves para autorizar una impugnación judicial de esa decisión.

Las autoridades de agua de Las Vegas han estado impulsando su plan de oleoductos de miles de millones de dólares desde 1989 para alimentar el crecimiento en Las Vegas y proporcionar un suministro de respaldo para una comunidad que obtiene prácticamente toda su agua de una sola fuente.

“Estos recursos de agua subterránea representan una importante opción de suministro de agua a largo plazo y reducirán la dependencia del sur de Nevada del Río Colorado, que proporciona el 90 por ciento de los recursos hídricos de nuestra comunidad y es probable que experimente su primera escasez declarada federalmente en los próximos dos años”, destacó la autoridad el lunes en una declaración escrita anunciando la reunión especial del jueves. “La capacidad de mantener el acceso a estos suministros de agua subterránea disponibles y no utilizados dentro del horizonte de planificación de recursos hídricos de 50 años de nuestra comunidad depende de completar los procesos legales y de permisos”.

No está claro qué papel podría desempeñar King en una revisión judicial de su decisión del 17 de agosto.

En un giro inusual, el principal regulador de agua del estado dejó en claro en su fallo que no estaba de acuerdo con lo que estaba haciendo. Pero King destacó que no tenía otra opción dadas las restricciones que le imponía una orden judicial previa.

“Aunque el ingeniero estatal cree que hay agua para apropiarse en las cuatro cuencas subterráneas de agua subterránea, no puede hacerlo como resultado del alcance de esas cuestiones de devolución” ordenadas por el tribunal, escribió King en su decisión de 111 páginas.

En 2012, King otorgó permiso a la autoridad para bombear hasta 84 mil acres-pie por año, lo suficiente para abastecer al menos 170 mil hogares, de cuatro valles rurales en los condados de Lincoln y White Pine.

Pero una decisión de 2013 del Juez de Distrito Superior, Robert Estes, anuló esa decisión y envió el asunto nuevamente al ingeniero estatal para una revisión adicional sobre varios asuntos técnicos específicos.

En su decisión del mes pasado, King mencionó que las directivas de Estes representaban “una política de agua deficiente para todos los nevadenses”, pero estaba legalmente obligado a seguirlas.

Los opositores desde hace mucho tiempo del proyecto del oleoducto celebraron la decisión de King, pero reconocieron que el asunto casi con certeza volvería a los tribunales.

Los planes de la autoridad han atraído una feroz oposición en Nevada y Utah de residentes rurales, rancheros, tribus indígenas americanas, conservacionistas, entusiastas de actividades al aire libre e incluso la Iglesia Mormona, que opera un gran rancho de ganado en uno de los acuíferos del Condado White Pine dirigidos por la autoridad.

Los críticos argumentan que el proyecto va a drenar una gran franja árida del este de Nevada, destruyendo el paisaje y los medios de subsistencia de quienes dependen de él.

La autoridad ya gastó decenas de millones de dólares en el trabajo de permisos y preparación para el proyecto. La construcción de la red de más de 300 millas de bombas y tuberías podría tomar de 10 a 15 años y superar los $15 mil millones, incluidos los costos de financiamiento.

La reunión especial del jueves, la primera desde 2011, está programada para comenzar a las 11 a.m. e incluir una sesión cerrada para que los miembros de la junta puedan consultar en privado con el asesor general de la autoridad. A continuación, se realizará una votación pública sobre si procede o no la apelación ante el tribunal.