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Se forman las líneas de batalla en el caso del superintendente Jesús Jara

Las líneas de batalla fueron claramente formadas antes de una sesión especial de la Junta Escolar del Condado Clark el miércoles para discutir la conducta del superintendente Jesús Jara.

Pero el resultado, incluyendo si la junta votará sobre la terminación de su contrato, sigue siendo un obstáculo.

El primer punto en la agenda de la sesión especial de la Junta Escolar a la una de la tarde es la conducta de Jara durante la sesión especial de la Legislatura del estado en el 2020, cuando declaró erróneamente que el distrito no estaba detrás de un proyecto de ley para devolverle los fondos no gastados de las escuelas.

Los fideicomisarios también revisarán y discutirán las declaraciones de Jara sobre la reapertura de las escuelas. Durante las discusiones con la junta, Jara indicó que el Departamento de Educación de Nevada tendría que aprobar el plan de reapertura del distrito, lo cual resultó ser incorrecto.

La decisión de celebrar la reunión especial se tomó después de que las declaraciones de Jara (en particular las relativas al proyecto de ley para recuperar los fondos no gastados de las escuelas) fueran criticadas como falsas por el gobernador Steve Sisolak y el principal funcionario de educación del estado, lo que llevó al sindicato que representa a los administradores del distrito escolar a pedir su destitución.

Pero otros, incluyendo el sindicato de maestros y los líderes locales electos, se han unido a Jara, alegando que sus recientes pasos en falso se ven superados por su dedicación a proporcionar a los estudiantes del Condado Clark una mejor educación.

La presidenta de la junta, Lola Brooks, declaró el martes que la reunión no es disciplinaria, sino más bien una oportunidad para que la junta discuta públicamente esos dos temas y considere si se debe avanzar con el tercero: “posible acción sobre el despido por conveniencia”, o el despido sin una razón determinada.

“Esto significa que nuestra discusión se limitará a si la junta quiere o no terminar su contrato y pagar el resto de su contrato en su totalidad”, agregó Brooks. “Debido a que el tema no es ‘Terminación por causa’, la discusión debe limitarse a si estamos terminando su contrato o si ha ocurrido o no alguna mala acción”.

Las expectativas de los fideicomisarios

Una reunión en la que se aborden medidas disciplinarias como el despido por causa violaría el contrato de Jara, que especifica que los fideicomisarios deben seguir la política de la junta en el manejo de cualquier problema con su desempeño laboral, según Brooks.

Brooks señaló que ningún fideicomisario ha completado el segundo paso del proceso, que consiste en reunirse con ella y Jara para tratar el asunto.

La fideicomisaria Linda Cavazos declaró el martes que aunque se ha hecho mucho con el tema del despido, fue la primera en solicitar la reunión especial para tener una discusión informativa para revisar lo que ha pasado en las últimas semanas. Más tarde se le unieron las fideicomisarias Danielle Ford y Linda Young.

Una votación sobre el despido no es la única acción posible de la junta si decide tomar alguna, agregó Cavazos, señalando, por ejemplo, que otros distritos escolares han censurado a los funcionarios de las escuelas.

En última instancia, mencionó, no va a ir a la reunión con la mente puesta y esperar “una reunión respetuosa en la que todos sean tratados con dignidad”.

Los otros cinco fideicomisarios no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

Respuesta dividida

La reacción pública a la reunión y la controversia sobre el Assembly Bill 2, el proyecto de ley para recuperar los fondos escolares no gastados para su uso por el distrito, ha sido decididamente dividida.

La presidenta de la Comisión del Condado Clark, Marilyn Kirkpatrick, la alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman, la alcaldesa de Henderson, Debra March, y el alcalde de North Las Vegas, John Lee, escribieron conjuntamente una carta al Consejo Escolar expresando su apoyo a Jara.

Eso fue después de que Sisolak y el superintendente estatal de Instrucción Pública, Jhone Ebert, emitieron una declaración conjunta a principios de este mes criticando duramente a Jara, y la Asociación Nacional de Educación del Sur de Nevada emitió una declaración pidiendo que Jara renuncie o sea removido.

La Asociación de Administradores Escolares y Empleados Técnicos Profesionales del Condado de Clark, o CCASAPE, también criticó al superintendente por perjudicar la relación del distrito con los legisladores estatales.

Pero incluso dentro de esos amplios grupos, hay disensión.

El sábado, por ejemplo, el director de una escuela primaria del CCSD envió una carta al Consejo Escolar diciendo que la fuerte reprimenda del sindicato de administradores a Jara no representaba su opinión. HOPE for Nevada, un grupo de defensa de la educación pública, publicó la carta en su página de Twitter.

Melonie Poster, directora de la Escuela Primaria Dondero en Las Vegas y miembro del sindicato de administradores, escribió en la carta que estaba harta por el estrés cuando vio la declaración del sindicato sobre Jara.

El martes, la fideicomisaria del CCSD, Deanna Wright, compartió en su perfil de Twitter una carta al Consejo Escolar en apoyo a Jara escrita por Bob y Sandy Ellis, generosos donantes de causas educativas que tienen una escuela primaria del CCSD en Henderson con su nombre.

“Tenemos el mayor respeto por Jesús y sabemos que su prioridad es que los niños permanezcan en la escuela y obtengan una buena educación junto con la graduación”, escribieron los Ellis. Aunque Jara ha cometido errores últimamente, ellos “sienten que estos pueden ser reparados con el tiempo y no son razones suficientes para rescindir su contrato”, dice la carta.

Workforce Connections, una junta local de desarrollo de la fuerza laboral en el sur de Nevada, también escribió una carta el 21 de julio al Consejo Escolar expresando su apoyo a Jara.

El apoyo del sindicato de maestros

La Asociación Educativa del Condado Clark (CCEA, por su sigla en inglés) ha apoyado firmemente a Jara, con un podcast publicado el lunes defendiendo al jefe escolar y una carta el martes criticando a Ford y acusándola de tener algo contra Jara.

El vicepresidente del sindicato, Jim Frazee, mencionó que en medio de la pandemia global de COVID-19 y los recortes presupuestarios previstos, algunos fideicomisarios y grupos de interés especial quieren “seguir adelante y cortar la cabeza de nuestra organización para su propia agenda” y pagarle millones de dólares que el distrito no tiene.

Añadió que el contrato de Jara vence el año que viene (se extiende hasta junio) y no hay razón para actuar ahora mismo.

El director ejecutivo de la CCEA, John Vellardita, agregó que el sindicato tuvo problemas con Jara y su liderazgo hace un año cuando el sindicato amenazó con una huelga de maestros pero que esos problemas se habían resuelto.

“Dejamos pasar ese capítulo”, dijo.

Señaló que Ford está siendo imprudente al pedir un cambio de liderazgo cuando no ha aceptado a Jara desde el principio. Incluyó que eso también es cierto para el sindicato de administradores.

Una carta del sindicato enviada el lunes atacando a Ford va un paso más allá, afirmando que la fideicomisaria había formado una alianza con el sindicato de administradores para pedir el despido de Jara.

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