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Se oponen abogados a la solicitud de registros de los acusados de la LVCVA, atacan a los reportes del RJ

Abogados del retirado jefe de turismo, Rossi Ralenkotter y otros acusados, presentaron documentos judiciales contra los informes del Review-Journal señalando que provocaron la investigación criminal por el uso inapropiado de tarjetas de una aerolínea.

Anthony Sgro, quien defiende a Ralenkotter, acusó al periódico de llevar a cabo una represalia contra el ex presidente de la Autoridad de Visitantes y Convenciones de Las Vegas (LVCVA, por su sigla en inglés) para hacer de él un “enemigo corrupto, codicioso y poco ético de Las Vegas”.

Los abogados de la defensa se oponen a la solicitud del Review-Journal de obtener un informe policial no redactado que apoye una orden de arresto contra Ralenkotter y los demás acusados.

Los abogados cuestionaron la independencia del Review-Journal, argumentando que es propiedad de la familia del presidente y director ejecutivo de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson. La compañía de casinos opera el Sands Expo & Convention Center, que compite con la LVCVA operada por el Las Vegas Convention Center.

La abogada del Review-Journal, Maggie McLetchie, respondió a última hora del viernes que los ataques son infundados e irrelevantes para el esfuerzo del periódico por hacer públicos detalles adicionales del informe policial.

“El Review-Journal y sus reporteros han hecho exactamente lo que una prensa libre debería hacer: recopilar hechos y arrojar luz sobre los funcionarios del gobierno, porque incluso los que tienen tanto dinero y contactos como el acusado Ralenkotter no están fuera del alcance de la responsabilidad”, escribió McLetchie en los documentos de la corte. “Los gritos de parcialidad mediática y noticias falsas del acusado Ralenkotter son un descarado esfuerzo para distraer, pero no cambian los hechos que se han revelado sobre su comportamiento”.

McLetchie presentó una moción para eliminar los documentos judiciales de Sgro del registro, alegando que contienen argumentos difamatorios.

La jueza de paz, Harmony Letizia, ha programado una audiencia para el martes.

Ralenkotter y otros tres acusados (la ex directora de marketing de la LVCVA, Cathy Tull, el ejecutivo de marketing de Southwest Airlines, Eric Woodson, y el ex director de asociaciones comerciales de la LVCVA, Brig Lawson) se enfrentan a cargos de delito grave por el supuesto robo de tarjetas de regalo de Southwest Airlines compradas por la agencia financiada con impuestos. Lawson no se opone a la presión del Review-Journal para que no se redacte el informe policial, tampoco los fiscales.

La investigación criminal fue impulsada por los reportajes del Review-Journal que revelaron los resultados de la auditoría y que mostraron uno uso inapropiado generalizado de las tarjetas de regalo dentro de la LVCVA. La auditoría fue ordenada en medio de una investigación del Review-Journal que reveló un derroche de gastos y una mala supervisión de la Autoridad.

Entre 2012 y 2017, la LVCVA compró 90 mil dólares en tarjetas de regalo de Southwest, y por lo menos 35 mil dólares se utilizaron en viajes personales, según los registros de la policía y la LVCVA.

La orden de arresto fue emitida originalmente el 9 de septiembre después de que se presentaron los cargos criminales.

En una audiencia pública al día siguiente, Sgro prometió arreglar la entrega de Ralenkotter a agentes de la cárcel y le pidió a Letizia que anulara la orden.

Ante la ausencia de oposición de los fiscales, la jueza accedió a la solicitud de Sgro.

Pero Ralenkotter nunca fue llevado al Centro de Detención del Condado de Clark para un procedimiento rutinario de “recorrido”, el cual se encarga de que el acusado sea fotografiado y se le tomen sus huellas digitales sin pasar tiempo entre rejas. Fuentes de la corte argumentan que una vez que la orden fue retirada, no hubo manera de ingresar a los acusados en el Centro de Detención.

El expediente judicial no muestra que Ralenkotter, Tull y Woodson hayan pasado por allí, lo que plantea dudas sobre si recibieron un trato especial. Los tres son libres bajo su propia fianza. Lawson fue arrestado meses antes en la investigación y ahora también está libre sin fianza.

La demanda penal alega que Ralenkotter usó aproximadamente 16 mil dólares en tarjetas de regalo de Southwest Airlines en viajes personales y que Tull compró boletos de avión para ella y sus familiares con seis mil dólares de las tarjetas de regalo. Ambos ejecutivos le reembolsaron a la LVCVA y dejaron la agencia antes de que se les cobrara.

Lawson compró las tarjetas de regalo para la Autoridad e instruyó a los empleados de Southwest a esconder las compras en facturas promocionales, alega la policía. Lawson luego distribuyó las tarjetas a Ralenkotter, Tull y otros. Woodson le ayudó a Lawson a disfrazar la compra de las tarjetas de regalo en las facturas de las aerolíneas, según la policía.

Letizia ha fijado una audiencia preliminar el 26 de marzo para determinar si se debe trasladar el caso al Tribunal de Distrito del Condado de Clark para su juicio.

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