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Se oponen empresas de servicios públicos al proyecto de ley destinado a reducir el uso del gas natural

CARSON CITY — Las empresas de servicios públicos y grupos empresariales se oponen a una propuesta que sentaría las bases para la eventual transición prevista en Nevada de abandonar el gas natural.

Los argumentos sobre el proyecto de ley propuesto el martes se centraron en equilibrar la necesidad de avanzar rápidamente para abordar el cambio climático a través de la descarbonización de los edificios del estado frente a la protección de los clientes que podrían no tener los medios financieros para la transición a la infraestructura y los aparatos eléctricos.

Tal y como se presentó originalmente, el Assembly Bill 380 (AB 380) habría exigido una disminución progresiva de la cantidad de gas natural utilizado en los hogares y los edificios comerciales hasta eliminar prácticamente su uso para el año 2050, objetivos que se ajustan a la Nevada Climate Strategy publicada por la administración del gobernador Steve Sisolak en diciembre.

Pero esas marcas de reducción año a año fueron eliminadas de la propuesta a través de una enmienda presentada por la asambleísta Lesley Cohen, demócrata por Henderson, patrocinadora del proyecto de ley.

La propuesta enmendada exigiría a la Public Utilities Commission (PUC) del estado que abriera un expediente de investigación para estudiar el papel del gas natural en los esfuerzos del estado por reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Además, los reguladores pondrían en marcha un proceso que obligaría a las empresas de gas a demostrar a los reguladores que cualquier plan de expansión o sustitución de infraestructuras tiene “sentido económico y medioambiental”, dijo Cohen durante una audiencia en la Assembly Growth and Infrastructure Committee el martes.

“Esto forma parte de la planificación del futuro para que podamos reducir nuestras emisiones de carbono”, comentó Cohen.

¿Aumento de precios?

Pese a los cambios, las dos mayores empresas de servicios públicos de Nevada, NV Energy y Southwest Gas, expresaron su preocupación al testificar en oposición al proyecto de ley durante la audiencia del martes sobre si la propuesta podría causar aumentos de precios para los clientes.

“Apoyamos plenamente los esfuerzos en materia de energía y de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, pero también nos preocupan mucho las necesidades de nuestros clientes aquí en Nevada”, declaró John Hester, presidente y director general de Southwest Gas.

Dylan Sullivan, científico del Natural Resources Defense Council que ayudó a presentar el proyecto de ley junto a Cohen, comentó que uno de los objetivos del proyecto de ley es permitir que el estado tenga más control sobre los futuros planes de expansión de Southwest Gas y determinar si sería necesario reemplazar miles de millas de tuberías de gas natural a medida que el estado se aleja del recurso.

“Lo que este proyecto de ley hará es dar a la PUC las herramientas para evaluar esa inversión y asegurarse de que tiene sentido para la futura dirección del estado”, dijo Sullivan.

La estrategia climática a largo plazo publicada por el gobierno de Sisolak en diciembre establece 17 cambios de política para que el estado aborde el cambio climático y se mueva hacia las emisiones netas de gases de efecto invernadero para el año 2050, entre los que destaca una petición para acabar con la calefacción y la cocina de gas en los hogares y las empresas.

Ernest Figueroa, defensor del consumidor de Nevada, dijo que, dada la iniciativa del gobernador, “es imperativo por razones económicas que se aplique la planificación de los recursos de gas natural para que los clientes de las empresas de gas natural no se queden con miles de millones de dólares de activos varados cuando llegue ese momento”.

Impacto en ancianos y pobres

Pero algunos legisladores y opositores al proyecto de ley plantearon más preocupaciones sobre cómo la transición afectaría a las personas mayores y a la población de bajos ingresos del estado.

“Muchos adultos mayores y nevadenses de bajos ingresos dependen actualmente del gas natural para escuchar sus hogares, cocinar y calentar su agua caliente”, explicó Barry Gold, un cabildero de AARP en Nevada. “Es más barato utilizar gas natural para hacer esto y obligarlos a utilizar la electricidad solo podría aumentar las dificultades que ya tienen actualmente para elegir entre comprar alimentos y medicinas o calentar sus hogares”.

“No deberíamos pedir a la abuela que arranque el calentador de agua de su casa móvil”, añadió Gold.

Pero Cohen rebatió esas preocupaciones, alegando que el proyecto de ley solo obligaría a las empresas de gas a demostrar que sus planes de inversión son económica y ambientalmente viables para el Estado, y no obligaría a la gente a sustituir sus aparatos de gas.

“La propuesta no obliga a nadie a cambiar nada, pero sí nos pide que consideremos hacia dónde nos dirigimos, hacia dónde queremos ir y que elijamos sabiamente”, mencionó Cohen. “Es un tema que no podemos seguir ignorando”.

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