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Se presentarán en audiencia los acusados de Las Vegas en el caso de soborno universitario

Los dos padres de Las Vegas acusados ​​en el plan de soborno universitario nacional deberán presentarse ante un tribunal federal en Boston a fines de mes.

El ex ejecutivo de casinos del Strip, Gamal Aziz y la ex ejecutiva de medios de San Diego, Elisabeth Kimmel están acusados ​​de pagar cientos de miles de dólares en sobornos para obtener la admisión de sus hijos a universidades de élite.

Ambos enfrentan cargos de conspiración por cometer fraude por correo y adquirir servicios fraudulentos. El veterano abogado de Las Vegas, Bill Terry, declaró que esos son cargos federales comunes.

“Por lo general, esto se aplica a los funcionarios públicos, como un concejal, un comisionado del condado o de la ciudad”, indicó Terry.

Audiencia del 29 de marzo

Aziz está acusado de pagar un soborno de 300 mil dólares por la admisión de su hija a la Universidad del Sur de California (USC) como recluta de baloncesto. Ella comenzó a asistir a la escuela en otoño, pero nunca ingresó al equipo de baloncesto.

Nada en los registros judiciales indica que su hija sabía del arreglo.

El padre, quien fue acusado como Gamal Abdelaziz, compareció ante un juez magistrado de Estados Unidos el martes en Las Vegas con grilletes en las piernas, de acuerdo con minutos de la corte federal. Después de una breve audiencia, Aziz (quien usa una versión abreviada de su apellido) fue liberado por su propio reconocimiento.

Un defensor público federal lo representó en la audiencia, pero las actas de la corte reflejan que Aziz tiene la intención de contratar un abogado en Massachusetts, donde se está procesando el caso.

Kimmel está acusada de pagar 275 mil dólares a través de una fundación familiar por la admisión de su hija a la Universidad de Georgetown como recluta de tenis en 2013. También está acusada de pagar al menos $200 mil a través de la misma fundación por la admisión de su hijo en la USC como reclutador de pista.

Su hija se graduó de Georgetown en 2017 pero nunca jugó tenis. Su hijo, quien comenzó a estudiar en otoño, no está en el equipo de atletismo.

Nada en los registros de la corte indica que el hijo o la hija de Kimmel supieron sobre cualquier arreglo.

Kimmel está programada para aparecer en Boston el 29 de marzo. No está claro por qué no se presentará primero en Nevada, aunque Terry especuló que un abogado hizo el acuerdo con los fiscales. Aziz también está programado para presentarse el 29 de marzo.

Cerca de 50 personas, incluidas las actrices de Hollywood, Felicity Huffman y Lori Loughlin, fueron nombradas en el caso. Varios ex entrenadores escolares y oficiales de atletismo también fueron acusados.

Testigo colaborador

Los registros judiciales incluyen transcripciones de llamadas telefónicas grabadas entre un testigo colaborador y cada uno de los padres de Las Vegas.

En una llamada telefónica con Aziz, el testigo no identificado discutió la calidad de un falso perfil de baloncesto que alguien había preparado para su hija y señaló que a la Directora Asociada de Deportes de la USC, Donna Heinel “le encantó”.

“Estaba muy bien hecho”, dijo el testigo, citando a Heinel, “y en adelante, cualquiera que no sea un verdadero jugador de baloncesto que sea una mujer, quiero que uses ese perfil”.

“Me encanta”, respondió Aziz.

Heinel también ha sido acusada en el caso y fue despedida el martes.

En una llamada telefónica separada con Aziz, el testigo mencionó que, si alguien le pregunta a Heinel por qué su hija no está en el equipo de baloncesto, Heinel está preparada para decir que tiene fascitis plantar, una inflamación del tejido del talón que es “típica de muchos atletas”.

“Eso está bien”, comentó Aziz. “Voy a responder lo mismo, si me llaman.”

En una llamada telefónica grabada con Kimmel y su esposo, Gregory, la pareja expresó su preocupación por el papel de su hijo en la USC, durante la cual él se reunió una vez con un asesor académico.

“Aparentemente, el asesor preguntó algo al efecto de ‘¿Ah, entonces eres un atleta de pista?’ Y mi hijo respondió ‘No’”, relató Gregory Kimmel, según los registros. “’Porque mi hijo no tiene idea de esto y así en secreto queremos mantenerlo”.

Gregory Kimmel no enfrenta cargos en relación con el caso. La evidencia de conocimiento de un esquema de soborno puede no ser suficiente para que los fiscales lo acusen, indicó Terry.

“Habría tenido que hacer algún acto para promover el fraude”, detalló Terry, “como proporcionar dinero o una carta firmada, por ejemplo”.

El esposo firmó un cheque por $50 mil donado a la Junta de Atletismo de Mujeres de la USC, según los registros de la corte pero no está claro si esa donación estaba directamente relacionada con el supuesto esquema de admisión.

En otra llamada telefónica grabada con Elisabeth Kimmel, el testigo ordenó a la mujer que dijera que su hijo “tuvo una lesión durante el verano”, si las admisiones la llaman preguntando por qué no se presenta a la práctica de pista.

“Está bien”, respondió Elisabeth Kimmel antes de que terminara la llamada.

Poco tiempo después, volvió a llamar al testigo y le preguntó si los directivos también podrían llamar a su hijo al respecto. El testigo dijo que no.

“Entonces no le diré nada a mi hijo”, respondió Elisabeth Kimmel riendo.

“No, no digas nada”, contestó el testigo.

Los funcionarios de la USC no respondieron a una solicitud de comentarios sobre si el estado de inscripción del hijo de Kimmel o de la hija de Aziz cambiaría como resultado de los cargos de los padres.

Pero una declaración emitida el martes por la tarde comunicó que la USC está al tanto de la “amplia investigación criminal” y señaló que la universidad “está revisando sus procesos de admisión en general para garantizar que tales acciones no ocurran en el futuro”.

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