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Se prevé que el Lago Mead alcance esta semana el nivel de agua más bajo de la historia

El nivel de agua del Lago Mead esta semana se proyecta para igualar su punto más bajo desde que el embalse se formó en la década de 1930, dijeron funcionarios federales el martes.

La portavoz de la U.S. Bureau of Reclamation, Patti Aaron, comentó que las proyecciones muestran que el nivel de agua del Lago Mead alcanzará una elevación de 1,071.61 pies el jueves, igualando el mínimo histórico establecido el 1º de julio de 2016.

Y no se proyecta que el descenso del nivel del lago se detenga allí.

“Esperamos que siga disminuyendo hasta noviembre”, comentó Aaron.

El Lago Mead se precipita hacia su primera escasez de agua declarada por el gobierno federal, producto de una sequía de décadas que ha dejado al río Colorado reseco. Alrededor del 90 por ciento del agua del sur de Nevada procede del Lago Mead.

La declaración de escasez se emitiría si las proyecciones del nivel de agua de la Bureau of Reclamation en agosto muestran que el nivel del lago está por debajo de 1,075 pies a principios del próximo año.

En caso de escasez, la asignación anual de 300 mil acres-pie de agua del río se reduciría en 13 mil pies. Esa reducción se sumaría a la contribución de ocho mil acres-pie que Nevada acordó en 2019 en caso de que el nivel de agua del Lago Mead cayera por debajo de los 1,090 pies, como ha sucedido.

Un acre-pie de agua es más o menos lo que usan dos hogares del Valle de Las Vegas en el transcurso de 16 meses.

Este año, se prevé que la cuenca del río Colorado experimente su segundo año más seco en más de un siglo de registros. El año más seco registrado fue 2002.

Según Aaron, un menor volumen de nieve en las Rocky Mountains ha provocado una disminución de la afluencia al Lago Mead este año.

“La escorrentía ya terminó”, comentó. La escorrentía de este año, agregó, fue del 31 por ciento del promedio.

La temporada de escorrentía suele durar de abril a julio, detalló Aaron.

El descenso del nivel del lago también ha reducido la capacidad de generación de energía de la presa Hoover.

Según la Bureau of Reclamation, la central eléctrica de la presa es capaz de producir unos 2,080 megavatios. Aaron dijo que la capacidad actual es de 1,567 megavatios, suficiente para suministrar energía a unos 350 mil hogares.

“Cuando el nivel del lago es alto, hay más presión sobre el agua que empuja las turbinas”, dijo Aaron. “Y con menos presión, tienen que trabajar más, por lo que no son tan eficientes”.

Con cada pie que disminuye el nivel del lago, explica Aaron, la presa pierde unos seis megavatios de capacidad. El nivel de agua más bajo que permite a la presa seguir generando energía es de 950 pies.

“Pero no estamos en peligro de llegar a ese punto”, aseveró Aaron.

Los responsables del agua del sur de Nevada han dicho que se han preparado durante mucho tiempo para una reducción del Lago Mead mediante la conservación.

Incluso si la asignación del estado se reduce, el sur de Nevada no sentiría inmediatamente la presión. El año pasado, la región utilizó 256 mil acres-pies, y la Southern Nevada Water Authority tiene alrededor de ocho años de agua a ese ritmo de uso almacenada en Arizona, California, el Lago Mead y el acuífero de Las Vegas.

Scott Huntley, director de servicios públicos de la Water Authority, declaró que la agencia quiere que el público continúe tomando medidas para conservar, tales como la eliminación del césped no funcional, siguiendo los horarios de riego estacional y utilizando un programa de bonificación para convertir el césped en jardines desérticos,

“Estas acciones tendrán un gran impacto en el futuro”, señaló.

Según un proyecto de ley firmado el viernes por el gobernador Steve Sisolak, casi un tercio de todo el césped del sur de Nevada tendrá que ser eliminado para finales de 2026.

La ley prohibirá que el agua del río Colorado distribuida por la Water Authority se utilice para regar “césped no funcional” a partir del 1º de enero de 2027. La autoridad ha dicho que esto incluirá el césped entre carreteras y aceras, en camellones y rotondas y césped decorativo fuera de negocios, urbanizaciones y áreas similares. Las viviendas unifamiliares, los campos de golf y los parques están excluidos de la prohibición.

La Water Authority estima que la medida de eliminación del césped ahorrará alrededor del 10 por ciento de la asignación del río Colorado de la zona, unos 30 mil acres-pies

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