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Según nativos, la vida en la Isla Grande de Hawai no ha cambiado en gran medida

ActualizadoMay 22, 2018 - 12:42 pm

KAILUA-KONA, Hawaii – Dentro del bar localizado más hacia el sur de los Estados Unidos, Hiilani Kaawa le dio un trago a su Cerveza Corona y solo checó su teléfono el lunes temprano.

Una densa nube de ceniza flotaba en lo alto. Pero dentro del bar South Side Shaka, en la pequeña ciudad de Naalehu en la Isla Grande, Kaawa no estaba preocupada.

“Creo que son más la gente que llegó en vuelos aquí, que los que crecieron aquí”, señaló Kaawa.

Kaawa, de 30 años, nació en esta ciudad, a unas 60 millas al suroeste de las zonas de evacuación causadas por las erupciones en curso del Kilauea.

Ella simpatizó con las casi 2 mil personas que se vieron obligadas a huir. Algunos de ellos tienen sus hogares, y cientos viven en refugios. Pero Kaawa cree en Pelé, la diosa hawaiana del fuego, la luz, el viento y los volcanes.

“La gente lo ve como destrucción”, describió. “Yo lo veo como una creación”.

Cuando se le preguntó si había tomado alguna precaución para los terremotos y la lluvia de cenizas, Kaawa sonrió.

“Psh”, exclamó. “No.”

Las zonas de evacuación están confinadas a un área pequeña en la región de la Puna en el lado este de la isla, y alrededor del 5 por ciento de la población de la isla se ha visto afectada.

Exagerado

Geólogos, meteorólogos y expertos en salud están analizando la actividad volcánica en curso y evaluando la seguridad en la isla. Pero la realidad es que, para casi todos en la isla que no se encuentran en las zonas de evacuación, la vida continúa.

“Este es un momento para escuchar a los expertos en el lugar y confiar en lo que están informando y recomendando”, señaló el gobernador de Hawai: David Ige, en un comunicado el lunes. “Los expertos nos dicen que no hay peligro por las erupciones a nadie fuera de las áreas que han sido evacuadas; no hay amenaza de un tsunami, la calidad del aire está siendo estudiada de cerca y es de mayor preocupación en el área inmediata dentro de la actividad volcánica”.

Si bien los científicos informaron el lunes niveles récord de “laze” (una nube de vapor tóxico y partículas finas de vidrio), esos niveles se registraron en las profundidades de las zonas de evacuación.

“Todo Hawaii está abierto para los negocios”, anunció el gobernador. “La única área que la gente necesita para evitar es la Puna inferior, donde la erupción está en curso”.

Stan Lawrence, propietario de Orchidland Surf Shop en Hilo, la ciudad más grande de la isla, dijo que los informes de los medios han afectado a las empresas. Hilo está a unas 20 millas del área afectada.

“Creo que los turistas están obteniendo una imagen equivocada”, agregó Lawrence. “Kilauea ha estado en erupción durante los últimos 35 años. Las comunidades desplazadas son lo más importante. Pero hay muchos otros lugares hermosos para visitar”.

Los turistas Michael Wachtel y Ali Mallison, quienes estaban de visita desde Carolina del Norte, no estaban preocupados.

Pasaron el lunes por la tarde en el Parque Histórico Nacional Pu’uhonua O Honaunau, examinando sitios antiguos y disfrutando del sol.

“Los medios realmente lo han exagerado”, dijo Wachtel. “Es una pena, tenemos una motocicleta y hemos estado en toda la isla. Excepto por el lugar donde está sucediendo, todo no se ve afectado por nada”.

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