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Seis proyectos de ley para la educación que avanzaron a la Legislatura Estatal

Docenas de proyectos de ley relacionados con la educación están avanzando en la Legislatura del Estado después de pasar con éxito por los comités antes de la fecha límite de la semana pasada.

Los comités de Educación del Senado y de la Asamblea fueron algunos de los que actuaron en una ráfaga de proyectos de ley que cubren temas como la educación a distancia, la edad en que los niños pueden comenzar el jardín de niños y qué universidades de Nevada pueden ser consideradas universidades de concesión de tierras.

El 9 de abril fue el último día para que los proyectos de ley fueran aprobados por el comité al que fueron remitidos originalmente. Los que no lo hicieron no avanzarán en esta sesión.

Uno de los proyectos de ley que no logró avanzar fue el Assembly Bill 255, que se dirigía a los consejos escolares híbridos en los Condados Clark y Washoe con algunos miembros elegidos y algunos nombrados por los municipios. Actualmente, todos los miembros del consejo escolar son elegidos.

Otro que no avanzó fue el Senate Bill 321, que pedía la creación de un órgano gubernamental independiente para los cuatro colegios comunitarios del estado y suprimirlos de la autoridad del Nevada System of Higher Education (NSHE).

¿Qué harían los proyectos de ley?

A continuación, un vistazo a seis de los proyectos de ley y resoluciones que todavía están en juego:

■ Senate Bill 102, patrocinado por el senador Scott Hammond, republicano por Las Vegas, pide que se adelante la fecha en que un niño debe tener cinco años de edad con el fin de inscribirse en el jardín de niños para un nuevo año escolar. En la actualidad, los niños que cumplen cinco años antes del 30 de septiembre pueden inscribirse, pero la propuesta propone cambiar la fecha al 1º de agosto.

Los proponentes argumentan que la mayoría de los estados de Estados Unidos tienen una fecha límite anterior a la de Nevada.

La legislación afectaría hasta tres mil estudiantes del Distrito Escolar del Condado Clark (CCSD).

El cambio de fecha también se aplicaría a los requisitos de la ley estatal de que un niño tenga seis años para empezar el primer grado y siete para empezar el segundo.

■ SB 215, patrocinado por el senador Mo Denis, demócrata por Las Vegas, requeriría que el consejo de cada distrito escolar público y escuela pública concertada desarrolle un plan “para llevar a cabo un programa de educación a distancia”. El proyecto de ley incorpora las recomendaciones de la Blue Ribbon Commission del estado para una Globally Prepared Nevada.

Antes del 1º de octubre de cada año, un distrito escolar o escuela pública concertada tendría que identificar a los estudiantes y “los maestros u otros empleados de la escuela” que no cuenten con la tecnología necesaria para participar en la educación a distancia, incluyendo el acceso a Internet o una computadora.

Antes del 31 de diciembre se requerirá un plan, que incluya una estimación de costos, para poner la tecnología a disposición de todos los identificados.

En el Condado Clark, que operó durante cerca de un año bajo el 100 por ciento de la educación a distancia con la excepción de siete escuelas rurales, los funcionarios del distrito alegan que están buscando proporcionar tanto la educación a distancia a tiempo completo y la instrucción presencial a tiempo completo el próximo año escolar. El superintendente Jesús Jara dijo el mes pasado que a algunos estudiantes les ha ido bien bajo el modelo de educación a distancia.

Los funcionarios del distrito testificaron en apoyo del proyecto de ley.

“A medida que empezamos a volver a alguna forma de aprendizaje presencial, la educación a distancia se ha convertido en una parte de la ecuación de cómo vamos a llegar a un subconjunto de estudiantes”, declaró el distrito en un comunicado. “Esta es la razón por la que el superintendente del CCSD, Jesús Jara, fue miembro de la Blue Ribbon Commission, para ayudar a garantizar que la innovación esté a la vanguardia de cómo educamos a nuestros estudiantes”.

Camino acelerado para futuros profesores

■ SB 352, patrocinado por el Senate Education Committee, propone permitir que un paraprofesional (alguien que proporciona ayuda de instrucción en un aula) que busca convertirse en maestro, pueda completar un programa de enseñanza acelerada mientras labora en las instituciones.

También requeriría que el Nevada Department of Education acepte la enseñanza de estudiantes u otra experiencia de enseñanza de un solicitante de fuera del estado o del país si “cumple sustancialmente las normas de un programa de enseñanza de los estudiantes”.

La legislación llega en medio de una escasez de maestros en todo el país, que está afectando a Nevada.

La directora de la escuela primaria Ronnow, Michelee Cruz-Crawford, trabajó con “una serie de socios comunitarios, incluyendo la Public Education Foundation, en la presentación de esta idea”, declaró el distrito en un comunicado. Los funcionarios del distrito también testificaron en apoyo del proyecto de ley.

■ Assembly Bill 19, patrocinado por el Assembly Education Committee en nombre del Nevada Department of Education, requeriría que los padres que educan a su hijo o hijos en casa añadan áreas temáticas dentro de los estudios sociales, incluyendo la educación cívica, la educación financiera y la educación multicultural. El cambio también se aplicaría a todas las escuelas públicas.

La Nevada Homeschool Network se opone al proyecto de ley.

El Nevada Department of Education proporciona “asistencia técnica” a la Legislatura, pero no aboga o presiona por la legislación, escribió la portavoz Jessica Todtman en un correo electrónico.

“El AB 19 fue redactado en respuesta a los comentarios de los distritos escolares con la intención de aclarar los requisitos de estudios sociales para la graduación de la preparatoria (para incluir el multiculturalismo y la educación financiera)”, explicó.

Escuelas de concesión de tierras

■ SB 287, patrocinado por el senador Dallas Harris, demócrata por Las Vegas, designaría a las escuelas estatales de concesión de tierras como la Universidad de Nevada, Reno, UNLV y Desert Research Institute.

Las instituciones de concesión de tierras fueron diseñadas bajo la Ley federal Morrill de 1862, que proporcionó tierras públicas para que los estados abrieran universidades.

La Legislatura suele considerar a la UNR como la única institución de concesión de tierras del estado, pero algunos dictámenes jurídicos anteriores también incluían a la UNLV y a Desert Research Institute.

La actual UNR se inauguró en 1874 en Elko, pero se trasladó a Reno más de una década después. La UNLV se inauguró en 1957 y Desert Research Institute abrió en 1959.

En una carta enviada el 8 de abril a Denis, presidente del Senate Education Committee, funcionarios estatales y locales apoyaron la ampliación del estatus de concesión de tierras a “las tres instituciones de investigación de educación superior del estado, incluida la UNLV”. Entre los firmantes de la carta se encuentran el presidente de la UNLV, Keith Whitfield, la presidenta de la Cámara de Las Vegas, Mary Beth Sewald, la directora ejecutiva del Council for a Better Nevada, Maureen Schafer, y el presidente y director general de Las Vegas Global Economic Alliance, Jonas Peterson.

“En última instancia, la legislación trata de lograr la equidad para la UNLV con su institución de pares y permitir a la UNLV servir mejor a las necesidades de nuestra comunidad del sur de Nevada”, escribieron.

También permitiría un mejor acceso a las subvenciones federales que tienen “requisitos de concesión de tierras”, según la carta.

Desert Research Institute es neutral en el proyecto de ley, afirmó la portavoz de la escuela, Detra Page.

Pero William Payne, decano de la Facultad de Agricultura, Biotecnología y Recursos Naturales de la UNR, le comentó al Review-Journal que tiene “graves preocupaciones” sobre el proyecto de ley y el impacto que tendrá en la programación de la universidad en todo el estado.

■ Senate Joint Resolution 7, patrocinada por la senadora Marilyn Dondero Loop, demócrata por Las Vegas, y el asambleísta Tom Roberts, republicano por Las Vegas, busca eliminar las referencias a la Junta de Regentes del NSHE de la Constitución de Nevada.

Los votantes derrotaron por poco una propuesta similar, la Pregunta 1, durante las elecciones de noviembre de 2020.

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