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Septiembre 11: A 14 años de los ataques terroristas en Nueva York

El martes 11 de septiembre del 2001 marcó un antes y un después en la vida no sólo de los neoyorquinos. sino de todo el mundo, luego de que dos aviones fueron estrellados en el World Trade Center de Nueva York, otro más en las oficinas centrales del Departamento de Defensa, El Pentágono y un cuarto avión que no logró su cometido y fue estrellado en un campo deshabitado.

Con la intención de recordar esta fecha que nunca se olvida El Tiempo contactó a un neoyorquino radicado en Las Vegas, Rob Garrett, que debido a su trabajo en el mundo del entretenimiento ha viajado por todo Estados Unidos con el tributo a Neil Diamond.

Justamente en el 2001, dio un show en Massachusetts el 9 de septiembre, por la cercanía con Nueva York; pidió ser trasladado ahí antes de regresar a Las Vegas. Rob llegó a NY el 10 de septiembre.

“Eran 15 años que no visitaba la ciudad donde nací y crecí hasta mi adolescencia. Brinde un show en Massachusetts y pensé, “estoy tan cerca de casa y no tengo compromisos hasta las próximas semanas”. Así que le pedí a la persona que me contrató me consiguiera un viaje a NY, eran 3 horas manejando hasta la casa de mis tíos en El Bronx”, relató Garrett.

“Llegué en la noche del 10 de septiembre, al día siguiente el plan era ir con mi tío a la tumba de mi abuela, el panteón está en Queens. Así que tenía que levantarme temprano, llegó la mañana del 11 y aún no estaba listo cuando mi tío dijo, “Rob, un avión se estrelló por accidente en una de las torres, así que debemos salir cuanto antes por el tráfico que va haber”, continuó.

El primer avión en estrellarse en la Torre Norte del WTC fue a las 8:47 de la mañana del 11 de septiembre del 2001, este era el vuelo 11 de American Airlines con 93 personas a bordo con trayectoria destinada de Boston – Los Ángeles y era un avión Boeing 767.

“En ese momento del primer avión, todos pensamos que era un accidente y nos preocupamos más por el tráfico y nuestros planes que en otra cosa, me alisté y salimos rumbo a Queens en NY. El tráfico es lo peor, llegamos al puente de El Bronx a Queens y el tráfico estaba completamente detenido, defensa con defensa y solo se veía humo negro sobre Manhattan”, narró Garrett.

El artista recordó con detalle como si hubiera sido reciente la visita a su ciudad natal.

“Teníamos la radio prendida en ese trayecto hasta el puente; ya se había impactado el segundo avión, sólo se veía humo negro sobre la gran manzana. Comenzamos a avanzar poco a poco y finalmente llegamos a la tumba de mi abuela en la radio ya hablaban de terrorismo”, agregó el artista neoyorquino.

Eran las 9:03 de la mañana de ese mismo día, cuando el vuelo 175 de United Airlines, un avión Boeing 767 con 64 personas a bordo con viaje planeado de Boston a Los Ángeles, se impactó en la Torre Sur, momento que fue cubierto en vivo por medios de comunicación luego de la atención que había generado el primer incidente.

“De ahí (Queens) mi tío me dejó en casa de un amigo en Long Island, en el instante que me bajé del auto en la radio dijeron que la primera torre se vino abajo (9:59 a.m.). No sabíamos qué hacer, cómo reaccionar; más tarde ya se había caído la otra torre (10:28 a.m.), pasé el día pegado al televisor”, recordó.

Desde las 9:45 de la mañana del 11 de septiembre, George Bush Jr. -presidente de EE.UU en esa fecha- ya había dado la orden del cierre del tráfico aéreo en todo Estados Unidos, ningún avión civil de pasajeros podía despegar y los que se encontraban en el aire tenían que encontrar un aeropuerto cercano.

Garrett ya tenía vuelo de regreso a Las Vegas para la siguiente semana a partir de esa fecha.

“Se abrieron los aeropuertos una semana después, 9/11 fue un martes. El viernes fui en metro a Manhattan, no podías acercarte más adentro (zona 0), estaba a algunas millas y se podía oler a quemado, el humo negro seguía ahí”.

“Para este día (viernes 14 de septiembre), vi que la vida de los neoyorquinos tenía que seguir adelante, ir al trabajo, tener un plan para distraerte. Hablé para donar sangre y aunque no me crean, me dijeron: no gracias, estamos bien con el banco de sangre. Con esa respuesta me di cuenta que no podíamos volvernos locos y tratar de seguir adelante”, reveló Garrett.

El regreso por avión a Las Vegas fue paranóico para el artista neoyorquino.

“El aeropuerto parecía abandonado, estoy hablando de un aeropuerto con miles de vuelos al día y millones de turistas por semana, estaba vacío. Al abordar el avión de regreso a Las Vegas, todos te veían de arriba a abajo. También caí en la paranoia de no hablar con nadie y a pesar de que por mi trabajo viajo seguido, ese día vi que todo había cambiado”.

Fueron 19 los terroristas suicidas que fallecieron al estrellarse los aviones, 2 mil 997 asciende el número total de fallecidos entre civiles, policías, bomberos, guardias costeros, pasajeros y tripulantes, entre los ataques a las torres, así como al Pentágono y el cuarto avión estrellado en campo abierto, según números de la comisión de investigación de septiembre 11.

Uno de los retos estadísticos ha sido contar el número de extranjeros que perdieron la vida el 11 de septiembre, según el Instituto Nacional de Normas y Tecnologías, da un aproximado de 20 trabajadores indocumentados que ocupaban un número de Seguro Social que no coincidió con sus nombres al solicitar el acta de defunción por sus familiares.

En el mismo informe se maneja el número de 500 extranjeros desaparecidos y de estos el 8.1% de origen hispano. 25 de República Dominicana, 18 de Colombia, 13 de Ecuador, 6 de Cuba, 4 de Argentina, 1 de Chile y 15 mexicanos.

– Las Vegas se prepara para un evento de este tipo

A 14 años de este trágico evento la ciudad de Las Vegas vela por la seguridad de los residentes en especial cuando se acerca esta fecha.

Al respecto, el vocero de la Policía de Metro, Michael Rodríguez, declaró, que “En estas fechas tenemos 2 oficiales en cada patrulla, nuestro cuerpo policial está preparado para responder y tranquilizar a la ciudadanía si un evento así pasara en Las Vegas”.

“En Las Vegas Boulevard o en el valle de Las Vegas, estamos preparados para cualquier tipo de incidente. Hay nuevos fondos para tener más oficiales en las calles para que la gente se sienta segura”, agregó Rodríguez.

“Algunas personas siguen sintiendo miedo por lo que pasó el 11 de septiembre. Hay gente que ve algo sospechoso y no dice nada, porque piensan que vamos a revisar su estatus migratorio. Si ve algo, diga algo, esto puede ser como una mochila abandonada, porque no podemos investigar si no nos avisan que está pasando”, acotó el oficial Michael.

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“Mi padre vino a Las Vegas en 1958. Se casó con mi madre en El Paso, Texas, y luego la trajo a esta ciudad en 1963. Participó en muchas actividades locales, era una mariposa social. Ayudó a los necesitados y nos enseñó a aceptar a los que tenían mala suerte o estaban en momentos difíciles en sus vidas”, expresó en sus redes sociales Cheko Salgado, hijo del también grupo de fundadores del Comité Patriótico Mexicano, la primera organización local que aglutinó a la comunidad de ese país en los albores de los años sesenta, Sergyo “Ronchy” Salgado.