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Servicios de apoyo aseguran duchas calientes y comidas para bomberos

Una pequeña comunidad se formó el martes por la mañana en el estacionamiento de la Preparatoria Centennial, sus miembros se preparan para apoyar a los bomberos que lucharán contra el Incendio Mahogany en los próximos días y semanas.

En un extremo del estacionamiento de Centennial Parkway estaba Corey Beasley, dueño de Cattlemen’s Meat Company de Cut Bank, Montana. Él y un puñado de empleados establecieron una gran operación de catering contratada que servirá comidas altas en calorías a más de 240 bomberos y administradores traídos al sur de Nevada para combatir el incendio.

“Somos una unidad móvil de alimentos de emergencia”, dijo Beasley. “También nos puede enviar la FEMA (Agencia Federal para el Manejo de Emergencias) en eventos como el huracán Katrina. Esta unidad estuvo presente durante el huracán Katrina durante seis meses alimentando a los ayudantes. Así que no sólo hacemos la lucha contra los incendios forestales, también hacemos el entrenamiento de la Guardia Nacional y los incidentes de FEMA”.

El martes por la mañana, Beasley dijo que Cattlemen’s proporcionaron desayunos de huevos revueltos, papas, panqueques y galletas a los bomberos. También se proporcionaron condimentos, cereales, café y bebidas ofrecidas a través de un sistema de distribución “sin contacto”. Los bomberos solían presentarse en persona para tomar las comidas, pero hoy en día, se empaquetan y se les entregan en el campo para ayudar a prevenir la transmisión de COVID-19.

“Reciben un desayuno caliente, una bolsa con almuerzo y una cena caliente”, detalló Beasley, añadiendo que las comidas son entregadas por un equipo de apoyo en tierra.

“Es muy gratificante, muy aventurero, y puedes ver lugares únicos e inusuales a los que la mayoría de la gente no va, y mucho menos conducir semis por los bosques”, expresó Beasley. “Este es un lugar lujoso porque estamos en una superficie plana, sobre cemento. Normalmente estamos en algún lugar de las montañas o en medio de los campos, sitios muy remotos e inusuales en los que nos ponen”.

“Una buena ducha caliente”

En otro extremo del estacionamiento está Craig Dewsnup de Gridley, California. Su compañía, Dewsnup Fire Support, ofrece duchas móviles con 16 puestos para los bomberos y su equipo de comando de incidentes.

“Mucha gente viene por la mañana y se ducha, también vienen por la noche”, dijo Dewsnup. “Normalmente después de salir del trabajo llegan entre las 7 y las 10 o las 10:30 (p.m.) más o menos. Se duchan para poder dormir cómodamente durante la noche. Por la mañana mucha gente viene y se ducha también, usan los lavabos para cepillarse los dientes, afeitarse y prepararse por la mañana. Los bomberos suelen estar llenos de carbono del fuego y cosas así, y les gusta darse una buena ducha caliente”.

A los bomberos se les ofrecen duchas privadas alimentadas por un tanque de almacenamiento de dos mil galones y un sistema de alta tecnología de calentamiento de agua.

“El agua caliente es sólo una boquilla, y se vuelve fría o caliente”, detalló Dewsnup.

“Hemos estado en muchos incendios desde Montana hasta Washington y Utah”, dijo Dewsnup. “Esta es la primera vez que hemos estado en Nevada”.

Dewsnup dijo que el equipo de incidentes está preparado para estar en Centennial de ocho a doce días, pero eso podría cambiar, dependiendo del tiempo que se tarde en apagar el fuego.

Mantener a los bomberos sanos

Brandon Hampton, oficial de información de incendios del Equipo 7 de Great Basin, declaró que los bomberos aprecian los servicios de apoyo que son contratados a través del Servicio Forestal de Estados Unidos y son un componente crítico para combatir los incendios forestales en toda la nación. Los bomberos que llegan al sur de Nevada son del suroeste de Estados Unidos, expuso.

“Viven para combatir incendios, y esto es lo que hacen”, señaló Hampton. “Hacen sacrificios para venir aquí”.

La prevención de la transmisión de COVID-19 ha hecho que la mayoría de los bomberos duerman en el campo y ha aumentado la importancia de las duchas calientes.

“Especialmente con COVID, asegurarse de que los bomberos practican las expectativas sanitarias es un componente clave para mantenerse sano”, agregó Hampton. “La mayoría de los bomberos trabajan 16 horas diarias, por lo que se levantan a las 6 a.m., trabajan durante todo el día hasta la noche, tomando sólo un pequeño descanso para el almuerzo. Vienen, cenan, se dan una ducha rápida y vuelven al día siguiente”.

Afirma que normalmente lo hacen durante 14 a 21 días.

“Debido a las precauciones de COVID, mantenemos a los bomberos en el campo”, concluyó Hampton. “Queremos minimizar el impacto de la propagación, los estamos alimentando ahí fuera, dejándolos dormir en el bosque. No es súper cómodo, pero les permite estar seguros y mantenerse sanos. Es un gran componente de nosotros para que los bomberos regresen a casa en las mismas condiciones en las que llegaron”.

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