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Siegel Group bajo la lupa de la Cámara Baja por sus prácticas de desalojo

Un panel de la Cámara de Representantes de Estados Unidos está examinando las prácticas de desalojo de The Siegel Group durante la pandemia de COVID-19 a raíz de una investigación del Review-Journal.

Calificando las prácticas de desalojo del propietario como “particularmente preocupantes”, el Subcomité Selecto sobre la Crisis del Coronavirus está pidiendo a la empresa con sede en Las Vegas que entregue una serie de registros y documentos a principios de agosto.

“A diferencia de muchos otros propietarios, los desalojos de Siegel apenas parecen haber disminuido con respecto a los niveles anteriores a la pandemia, a pesar de la moratoria de los desalojos y de la disponibilidad de ayudas a la renta”, escribió el lunes en una carta el presidente del panel el representante demócrata James Clyburn, al director general de la empresa, Stephen Siegel.

El vicepresidente de Siegel Group, Michael Crandall, declaró el martes por la tarde que la empresa participaría en la investigación del panel.

“Esta y otra información no reflejan con exactitud las acciones de The Siegel Group en relación con la moratoria de los CDC”, escribió. “Por lo tanto, esperamos responder a la solicitud de información del Comité para proporcionar los hechos ignorados y/u omitidos en esos informes”.

La carta de Clyburn cita una investigación del Review-Journal publicada en junio.

El informe encontró que The Siegel Group había desalojado a cientos de inquilinos en su cadena de híbridos de hotel y apartamentos en el Condado Clark entre abril y diciembre de 2020. Los desalojos se produjeron mientras estaban en vigor las moratorias de desalojo estatales o federales.

La gran mayoría de los inquilinos fueron desalojados en virtud de la ley de desalojo “sin causa” de Nevada, que permite a un propietario desalojar a un inquilino en cualquier momento después de que su contrato haya expirado. En los meses que precedieron a la pandemia, la empresa desalojó a los inquilinos en su inmensa mayoría por falta de pago de la renta.

Aunque la empresa ha mantenido que no está “desalojando a nadie por falta de pago de la renta”, lo que está prohibido por la moratoria de los CDC, Siegel ha aumentado rápidamente la proporción de sus solicitudes de desalojo que supuestamente son por razones distintas a la falta de pago”, afirma la carta de Clyburn. “Este cambio sugiere fuertemente que Siegel está presentando desalojos motivados por la incapacidad de los inquilinos para pagar la renta, a pesar de que sus presentaciones no están redactadas para buscar el desalojo por falta de pago”.

Mientras tanto, la empresa cobró más de dos millones de dólares en ayudas federales a la renta del Condado Clark, una de las mayores cantidades recibidas por cualquier propietario en la primera ronda de asignaciones del programa. The Siegel Group también recibió más de tres millones de dólares en préstamos del programa federal de protección de salarios.

La empresa gestiona más de dos docenas de locales de Siegel Suites y Siegel Select en el Valle de Las Vegas, con unas cuatro mil unidades de renta combinadas, según los registros de la propiedad. Sin embargo, su sitio web anuncia apartamentos en nueve estados.

“Las prácticas de desalojo del Siegel Group durante la pandemia son especialmente preocupantes”, afirma la carta de Clyburn. “Aunque The Siegel Group solo gestiona unas 12 mil viviendas, la empresa ha presentado al menos 573 desahucios desde que entró en vigor la moratoria de desahucios (de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades) en septiembre de 2020”.

La carta pedía a The Siegel Group que presentara documentos antes del 3 de agosto, incluidas las políticas de la empresa, las comunicaciones internas y los registros de desahucios. El panel también busca información sobre si la empresa controló el correo personal de los inquilinos para reforzar su capacidad de desalojo.

El Siegel Group es uno de los cuatro arrendadores corporativos a los que se dirige la comisión. Otros dos rentan principalmente viviendas unifamiliares y poseen miles de propiedades en el Condado Clark.

Invitation Homes era propietaria de cerca de 2,800 viviendas en marzo, según los registros de propiedad. Se agilizó en desalojar a más de 900 inquilinos a través de seis estados, mientras que experimentan un aumento del 30 por ciento en los beneficios en 2020, de acuerdo con una carta enviada a la empresa.

Pretium Partners se trasladó a desalojar a los inquilinos en Nevada y otros cinco estados al menos 1,750 veces durante la pandemia, según una carta enviada a la empresa. La empresa era propietaria de unas 2,600 viviendas aquí hasta marzo, según los registros.

La cuarta empresa es Ventron Management, con propiedades en los mercados de Atlanta y Tampa, Florida.

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