62°F
weather icon Clear

“Situación de Bonnie y Clyde”, trío desata caos en Nevada y Arizona

Dentro de una pequeña capilla blanca del Boulevard Las Vegas, Shawn McDonnell y Kayleigh Lewis prometieron pasar el resto de sus vidas juntos. La unión marcaría el comienzo de lo que el fiscal de distrito del Condado Clark ha descrito como “una situación de Bonnie y Clyde”. Después de la ceremonia del 7 de noviembre, los recién casados se pusieron en camino para un viaje de una semana a través del país con el hermano menor de McDonnell, Christopher, un delincuente de 28 años en libertad condicional por agredir a un familiar.

Desde la izquierda: Christopher McDonnell, Shawn McDonnell y Kayleigh Lewis. (Policía de Hende ...
Desde la izquierda: Christopher McDonnell, Shawn McDonnell y Kayleigh Lewis. (Policía de Henderson y Oficina del Alguacil del Condado La Paz)

El trío de Tyler, Texas, viajaría hasta Washington, D.C., antes de regresar al oeste hacia Las Vegas. Pero en algún punto del camino, antes de llegar a Nevada, según el fiscal de distrito Steve Wolfson, elaboraron un plan para una serie de tiroteos.

“Yo compararía la ola de crímenes con una situación como la de Bonnie y Clyde”, le dijo Wolfson al Las Vegas Review-Journal. “Es increíble a cuánta gente le dispararon”.

Las autoridades no han revelado el motivo exacto, que han dicho que están persiguiendo posibles cargos de terrorismo y crímenes de odio contra los sospechosos, pero una víctima dijo que los tiradores no mostraron ningún remordimiento.

“Miré fijamente el cañón de su pistola, y juro que fue como si el tiempo se hubiera ralentizado”, dijo Andrew Muñiz, una de las al menos 11 víctimas en lo que fueron principalmente tiroteos de vehículo a vehículo en Henderson. “Es como lo que se ve en las películas”.

El alboroto en los dos estados comenzó a los 37 minutos del Día de Acción de Gracias en las afueras de la ciudad de Las Vegas, en Henderson, un suburbio que se proclama como una de las ciudades más seguras del país, y terminaría 11 horas más tarde sólo después de una persecución, un accidente con vuelco y un tiroteo en el que participaron oficiales de Arizona.

En su camino, las autoridades afirmaron que los tejanos dejaron un rastro de casquillos de bala esparcidos por lo menos en 11 escenas del crimen entre el sur de Nevada y la zona rural de Arizona, cerca de 20 víctimas y una familia obligada a planear un funeral inesperado para un hombre de 22 años de North Las Vegas que tenía un brillante futuro por delante en el trabajo de construcción del sindicato.

Este primer relato de la ola de crímenes y su efecto dominó se basa en documentos policiales, expedientes judiciales, declaraciones oficiales de las autoridades, entrevistas con supervivientes y publicaciones en redes sociales.

Asesinato en una tienda de conveniencia

En menos de 20 minutos, el trío había abierto fuego desde su vehículo contra tres coches. Los que estaban dentro escaparon ilesos, y las llamadas al 911 empezaron a llegar con descripciones de un Toyota Camry negro.

Alrededor de las 12:50 a.m., el Camry se había detenido en el estacionamiento del 7-Eleven en 870 E. Lake Mead Parkway. Allí, encontraron una escena típica de una tienda de conveniencia de 24 horas.

Kevin Mendiola Jr., su novia y su hermano decidieron parar a tomar una copa antes de un paseo nocturno por Lake Las Vegas.

Brooke Spangler se sentó en un coche mientras su padre, Seth, que acababa de salir del trabajo, corrió a tomar un aperitivo.

Craig Fletcher acababa de hacer una compra y volvía a su vehículo cuando pasó junto a una mujer con un ojo morado y un hombre con una cara tatuada que parecía un cráneo.

Los coches pasaron de largo por Lake Mead Parkway, incluyendo un sedán rojo conducido por Dana Johnson, que estaba completando una entrega Uber cercana para su pasajero.

Fletcher acababa de entrar en su coche cuando vio al hombre de los tatuajes faciales (identificado más tarde como Christopher McDonnell) de pie delante de su vehículo. El hombre estaba armado.

Cuando Fletcher vio la pistola, llamó al 911 y salió del estacionamiento, según un informe de arresto del sospechoso tatuado. Pero Fletcher se quedó cerca y observó desde su vehículo cómo la carnicería tomó lugar.

A las 12:53 a.m., según el informe, Christopher y Shawn McDonnell abrieron fuego fuera del 7-Eleven.

El ataque duraría sólo seis minutos pero dejaría a Mendiola, ex jugador de fútbol americano de Legacy High School, muerto y a otros cuatro heridos, incluyendo a Seth Spangler y a la novia de Mendiola, Jayde Libby, y a su hermano, Christevin.

En esta foto de septiembre de 2018, Kevin Mendiola Jr. posa con su camioneta. Mendiola fue ases ...
En esta foto de septiembre de 2018, Kevin Mendiola Jr. posa con su camioneta. Mendiola fue asesinado a tiros dentro de su camioneta en un ataque al azar fuera de un 7-Eleven en Henderson en la mañana de Acción de Gracias. Su novia y su hermano menor también resultaron heridos en el tiroteo, pero se espera que sobrevivan. (Facebook)

“El sonido más espantoso”

Vehículos circulan por Lake Mead Parkway cerca de la entrada de Lake Las Vegas en Henderson el ...
Vehículos circulan por Lake Mead Parkway cerca de la entrada de Lake Las Vegas en Henderson el miércoles, 2 de diciembre de 2020. (Elizabeth Page Brumley/Las Vegas Review-Journal) @Elipagephoto

El trío huyó del 7-Eleven, hacia Lake Las Vegas, antes de que llegara la policía de Henderson.

Cerca de la entrada de la comunidad de jubilados que rodea el lago, el Camry negro se paró junto a un sedán rojo.

Muñiz, un residente de California de 28 años de edad que estaba de visita durante el fin de semana festivo, estaba viendo su teléfono en el asiento trasero de su Uber cuando escuchó a alguien gritar, “¡Hey!”

Cuando Muñiz miró hacia arriba, vio a un hombre colgando de la ventana de un sedán negro. Un arma estaba apuntando en su dirección. Y luego vinieron los disparos.

Su conductor, Johnson, frenó de golpe, causando que el coche girara mientras gritaba, “¡Me dieron!, ¡Me dieron!”

Johnson fue golpeado en el brazo, y Muñiz sufrió una herida de roce en el hombro por una de las balas.

Muñiz llamó al 911 mientras Johnson se alejaba a toda velocidad en dirección opuesta al sedán negro, hacia un mar de luces azules y rojas en el 7-Eleven. Johnson se detuvo en el estacionamiento para pedir ayuda.

Johnson y las otras cuatro víctimas heridas en el tiroteo fuera de la tienda fueron llevadas al Hospital y Centro Médico Sunrise.

Muñiz se quedó con el coche de Johnson y esperó a que un oficial le tomara declaración. Hacía frío, quería irse a casa.

Inspeccionó el pequeño estacionamiento con incredulidad. Vio charcos de sangre y la parte delantera de la camioneta de Mendiola envuelta en un poste de luz. Debió haberse estrellado durante el tiroteo, pensó.

Esta foto publicada en Facebook por Kevin Mendiola Sr. muestra la creciente colección de flore ...
Esta foto publicada en Facebook por Kevin Mendiola Sr. muestra la creciente colección de flores y fotos de la familia dentro de su casa para honrar a Kevin Jr., quien fue asesinado en un ataque al azar la mañana del Día de Acción de Gracias en las afueras de un 7-Eleven en Henderson. (Facebook)

La captura

Kayleigh Lewis y Shawn McDonnell posan juntos en esta foto publicada en Facebook en noviembre d ...
Kayleigh Lewis y Shawn McDonnell posan juntos en esta foto publicada en Facebook en noviembre de 2014. Seis años después, la pareja, junto con el hermano menor de Shawn McDonnell, Christopher, han sido identificados por las autoridades de Nevada y Arizona como sospechosos en un tiroteo en dos estados que se desarrolló el Día de Acción de Gracias de 2020. (Facebook)

Poco se sabe de Shawn McDonnell, de 30 años, y Lewis, de 25, que se casaron en la capilla de bodas Graceland en el centro de Las Vegas. Pero los mensajes públicos en sus perfiles de redes sociales, incluyendo fotos de su infancia y de sus mascotas, no levantan ninguna obvia sospecha.

Los dos comenzaron a salir en 2014, según las fotos publicadas en la página de Facebook de Lewis. Un pariente le comentó a Lewis en abril de 2014: “Kirk dice que le cae muy bien Shawn y que necesitábamos gente más tranquila en nuestra familia!”

Mientras tanto, en enero de 2018, el joven McDonnell fue condenado en el Condado Anderson, Texas, por un delito grave de agresión, según el Smith County Community Supervision and Corrections Department..

Fue sentenciado a cuatro años en una prisión estatal y fue liberado bajo condición en agosto, unos tres meses antes de la ola de crímenes. Su sentencia iba a terminar en febrero.

Alrededor de la 1:30 a.m. del día de Acción de Gracias, las autoridades pusieron en alerta a las fuerzas del orden de California y Arizona para que estuvieran atentas a posibles pistoleros activos en un Toyota Camry negro con una llanta de repuesto en el lado del pasajero trasero. Unas siete horas más tarde, las autoridades de Bouse, Arizona, una zona rural situada a unas 200 millas al sur de Las Vegas, comenzaron a recibir llamadas al 911 de víctimas que informaban de que sus coches habían recibido disparos.

Según informes de arresto idénticos para los recién casados, el trío llevó a cabo al menos otros cinco tiroteos de vehículo a vehículo en Bouse antes de que un agente de la Patrulla de Carreteras de Arizona los viera en la Ruta Estatal 72, lo que provocó una breve persecución antes de que el Camry se desviara de la autopista y se volcara sobre su techo.

El policía y otro oficial abrieron fuego contra el vehículo e impactaron a Shawn McDonnell después de que levantara su arma, según informes.

Christopher McDonnell fue trasladado en avión al Hospital y Centro Médico Sunrise, el mismo hospital al que fueron trasladadas las víctimas, por las lesiones que sufrió en el accidente, mientras que su hermano y su cuñada fueron hospitalizados en Arizona.

Los tejanos se enfrentan a cargos de asesinato, intento de asesinato, agresión con un arma mortal y descarga de un arma en un vehículo.

Hace un mes, Shawn McDonnell y Lewis juraron pasar el resto de sus vidas juntos. Ahora, si son condenados por asesinato, los recién casados y su presunto cómplice podrían pasar el resto de sus vidas en prisión, o ser condenados a muerte.

Don't miss the big stories. Like us on Facebook.
THE LATEST
Consolidan proyecto de ayuda para jóvenes sin hogar

En febrero pasado, El Tiempo informó sobre el trabajo que estaban haciendo los estudiantes de la Escuela Preparatoria Valley (Valley High School), que integran el programa “Jobs for Nevada’s Graduates” (J4NG), para ayudar a su comunidad gracias a una subvención recibida por parte del “City of Las Vegas’ Youth Neighborhood Association Partnership Program” (YNAPP).

Celebran el “Mes Nacional de la Bicicleta”

Para celebrar el Mes Nacional de la Bicicleta, el cual tiene verificativo durante mayo, la Comisión de Transporte Regional del Sur de Nevada (RTC, por sus siglas en inglés) han sumado esfuerzos con socios locales -y nacionales- para implementar el programa Lealtad de Bicicletas Compartidas, ofrecer opciones de Pases de Tarifa Reducida (y anual), una Campaña de Seguridad y una nueva actualización de la aplicación multimodal para fomentar y promover el ciclismo en todo el sur de Nevada. Para obtener toda la información y las tarifas del programa RTC National Bike Month, visite rtcsnv.com/bikemonth.

 
Barack Obama Blvd. podría llegar a Las Vegas

Funcionarios de Las Vegas están discutiendo internamente un plan para cambiar el nombre de un tramo de la Avenida Washington en Historic Westside de la ciudad en honor al ex presidente Barack Obama.

 
Profesor del CCSD detenido por sospecha de conducta sexual con estudiante

Lawrence Artl III, de 37 años, fue fichado el miércoles en el Centro de Detención del Condado Clark por los cargos de conducta sexual inapropiada por parte de un empleado escolar con un alumno de 16 años o más y por intentar evitar que un testigo testificara.

Buen viaje, Sergyo

“Mi padre vino a Las Vegas en 1958. Se casó con mi madre en El Paso, Texas, y luego la trajo a esta ciudad en 1963. Participó en muchas actividades locales, era una mariposa social. Ayudó a los necesitados y nos enseñó a aceptar a los que tenían mala suerte o estaban en momentos difíciles en sus vidas”, expresó en sus redes sociales Cheko Salgado, hijo del también grupo de fundadores del Comité Patriótico Mexicano, la primera organización local que aglutinó a la comunidad de ese país en los albores de los años sesenta, Sergyo “Ronchy” Salgado.