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Socia de Tony Hsieh reclama 93 mdd contra su patrimonio

Después de llevar a la familia del fallecido Tony Hsieh a los tribunales por disputas contractuales, una antigua amiga y asistente del magnate tecnológico ha presentado ahora reclamos acreedores por valor de más de 90 millones de dólares en su caso de sucesión.

Los abogados de Jennifer “Mimi” Pham presentaron el miércoles múltiples reclamos en el Tribunal de Distrito del Condado Clark relacionadas con los contratos que tenía con Hsieh, el ex jefe de Zappos que murió en noviembre a la edad de 46 años a causa de lesiones sufridas en un incendio en su casa de Connecticut. El mayor reclamo, con un valor de 75 millones de dólares, representa “el beneficio anticipado” de la aventura de Hsieh en un servicio de streaming de documentales.

El segundo mayor, de 7.5 millones de dólares, es “el beneficio anticipado” del club náutico Big Moose de Park City, Utah.

En total, las reclamaciones monetarias enumeradas en los archivos del miércoles suman casi 93.1 millones de dólares.

Hsieh, que no dejó testamento, era conocido por su lucrativa carrera tecnológica, ya que vendió la empresa de venta de zapatos en línea Zappos, con sede en Las Vegas, al gigante del comercio electrónico Amazon en una operación de más de mil millones de dólares en 2009. Como muestran los archivos judiciales, también poseía otros negocios.

“Una práctica común”

El servicio de streaming, Documentary+, se lanzó a finales de enero y era una empresa conjunta entre el studio XTR y Hsieh. Su participación en el proyecto está redactada en los documentos judiciales de Pham, que muestra que la cifra fue tachada de la presentación pública a petición de su patrimonio.

David Chesnoff y Richard Schonfeld, abogados de Pham en el caso de la sucesión, se negaron a hablar sobre los reclamos acreedores.

La abogada Dara Goldsmith, que representa a la familia de Hsieh en el caso, no pudo ser localizada para hacer comentarios el jueves. Un representante del servicio de streaming no respondió a una solicitud de comentarios.

El abogado de sucesiones de Las Vegas, Brent Bryson, aclaró que el juez asignado al caso de Hsieh se encargará de analizar los reclamos para determinar si son válidos y si se debe distribuir algún dinero entre ellos.

Si no se presenta un reclamo, un acreedor podría perder la capacidad de cobrar dinero después de la liquidación de la herencia, añadió.

“Es una práctica común”, dijo Bryson, “y es algo que tenían que hacer para intentar recuperar el dinero que se les debía”.

Pham ya ha presentado demandas este año alegando que los contratos que tenía con Hsieh no se estaban cumpliendo. En uno de ellos, parcialmente redactado, afirmaba que Hsieh quería entrar en la industria del cine documental y la había contratado para que le prestara ciertos servicios de gestión y apoyo administrativo.

Tras su muerte, su padre, Richard Hsieh, y su hermano Andrew Hsieh, fueron nombrados administradores co-especiales de su patrimonio. A finales de enero emitieron un aviso de suspensión del contrato, según la demanda.

Tony Hsieh también había contratado a Pham para gestionar el Club Náutico Big Moose. Obtuvo una licencia comercial para el local y presentó solicitudes a la ciudad para permitir la presencia de invitados nocturnos y la renta de su espacio para eventos, según la demanda.

Tras el fallecimiento de Hsieh, se comunicó a los funcionarios de Park City que Andrew Hsieh se haría cargo del proceso de solicitud y que una empresa de gestión de la propiedad le ayudaría, según la demanda.

Según documentos judiciales presentados por los abogados de Pham, ella había sido la “asistente, mano derecha y amiga de Tony Hsieh durante los diecisiete años anteriores a su muerte”.

Hsieh utilizaba su cuenta de teléfono móvil como número principal y tenía cuentas de cable y de servicios públicos a nombre de Pham, y en sus permisos de conducir figuraba la misma dirección, según los documentos judiciales.

Gran derrochador

Hsieh era una figura de alto perfil en Las Vegas. El rostro del renacimiento del Downtown, lanzó una empresa paralela, entonces llamada Downtown Project en 2012 para inyectar 350 millones de dólares en la zona de Fremont Street. Se convirtió en uno de los mayores propietarios del centro de la ciudad y respaldó empresas tecnológicas, restaurantes y otros emprendimientos en el antes descuidado corredor.

El padre y el hermano de Hsieh han iniciado planes para vender docenas de sus propiedades en el centro de la ciudad, presentando más de 90 notificaciones en el Tribunal de Distrito del Condado Clark.

Después de que la pandemia de coronavirus acabara abruptamente con su antaño habitual flujo de interacciones, eventos y buenos momentos en Las Vegas, Hsieh, que no estaba casado, llegó a la rica ciudad de esquí de Utah, Park City. El año pasado compró varias casas allí, se rodeó de gente nueva y organizó muchas fiestas.

También parecía mostrar un comportamiento errático, y los informes sobre su consumo de drogas despertaron preocupación, según han dicho al Review-Journal personas familiarizadas con la vida de Hsieh en Park City.

Fue reemplazado como director ejecutivo de Zappos el verano pasado sin un anuncio formal de la compañía que había dirigido durante dos décadas.

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