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Sospechoso de un asesinato en una prisión de Nevada fue liberado antes de enfrentar cargos

Dos años después de que se sospechara que Anthony Williams le ayudó a un recluso a apuñalar a otro hombre en la cárcel, fue liberado de la prisión estatal High Desert sin enfrentar cargos criminales por el asesinato.

A los dos meses de su liberación en mayo de 2018, el reputado miembro de los “Aryan Warriors” (la pandilla supremacista blanca) lideró una ola de delitos de robos a mano armada que se extendieron desde Laughlin hasta el noroeste de Las Vegas.

Pero no fue sino hasta la semana pasada, más de medio año después, que Williams (quien se conoce con el sobrenombre de “Mugsy” y tiene tatuajes en toda la cara y cabeza) finalmente fue procesado y condenado por los robos, los fiscales lo vincularon públicamente con él y otro hombre en el asesinato de Andrew Thurgood, de 26 años.

“Este es un tipo que definitivamente nunca debió haber salido de prisión para cometer robos y otros delitos”, condenó Robert Langford, un abogado de defensa criminal y ex fiscal.

Las autoridades no han revelado por qué les llevó más de tres años acusar a Williams, un hombre de 36 años con cargos de delitos graves que se remontan desde 2001, y Tarik “Torque” Goicoechea en la muerte de Thurgood en febrero de 2016, quien estaba cumpliendo condena en prisión por posesión de un vehículo robado.

Los cargos de asesinato contra Williams y Goicoechea fueron ocultados en una demanda de crimen organizado de 152 cargos contra otras 21 personas vinculadas a la pandilla de la prisión. Ningún otro delito enumerado en la acusación revelada la semana pasada ocurrió antes de enero.

Asesinato conlleva a demanda

Una demanda federal presentada el año pasado por la familia de Thurgood afirma que fue apuñalado 52 veces dentro de una celda con Williams y Goicoechea.

Después, los asesinos presionaron un botón de llamada y le dijeron a un oficial de correcciones que había un “hombre caído”, según la demanda. Un oficial abrió la puerta de la celda electrónicamente antes de que Williams y Goicoechea arrastraran el cuerpo de Thurgood al escalón “y chocaron sus palmas’”, alega la demanda, y agregó que los oficiales “demoraron intencionalmente en responder a la condición de Andrew y permitieron que se desangrara en el suelo”.

Langford agregó que la oficina del fiscal general, que tiene jurisdicción sobre las instalaciones estatales, típicamente investiga los asesinatos tras las rejas y podría optar por remitir sus hallazgos a la oficina del fiscal de distrito local para su enjuiciamiento.

En una correspondencia por correo electrónico con Las Vegas Review-Journal, una portavoz de la oficina del fiscal general se negó a especificar cuándo el caso contra Williams y Goicoechea fue remitido a la oficina del fiscal de distrito del Condado de Clark.

“La oficina del fiscal de distrito se acercó a nuestra oficina sobre este caso, ya que querían continuar con el asunto como parte de un caso de crimen organizado más grande”, escribió la portavoz Mónica Moazez. “Como nuestras dos oficinas mantienen jurisdicción concurrente sobre los casos de prisión y para no impedir su procesamiento de un caso más grande, nuestra oficina cooperó con esta solicitud y ofreció toda la información que habíamos recopilado en ese momento”.

El fiscal de distrito Steve Wolfson no respondió a las solicitudes de comentarios.

Williams había pasado tiempo dentro y fuera de la prisión de Nevada por varios delitos graves en el transcurso de casi una década antes de su poco tiempo de libertad el año pasado.

En un robo relacionado con Williams, una trabajadora de servicio de habitaciones de 70 años en el Casino Harrah’s de Laughlin, salió tarde de trabajar una noche a mediados de julio de 2018. En su automóvil, un hombre se apresuró detrás de ella y la empujó al piso del garaje, agarró su bolso y se fue.

Cinco días después, Williams actuó como un vigilante mientras otro hombre robaba un bar del valle del noroeste con un rifle de asalto, robando la billetera y las llaves de un cliente, Williams huyó de la escena en el vehículo robado.

Juez impone cadena perpetua

Williams fue condenado después de huir en el vehículo del cliente y ser atrapado con la cartera de la trabajadora del casino, con su tarjeta de Seguro Social y una bolsa llena de billetes falsos. En su sentencia en mayo, 10 meses después de ser liberado de High Desert, la fiscal adjunta de distrito Elizabeth Mercer, reveló que había estado “aislado durante varios meses” en relación con la muerte de Thurgood.

Después de su condena, agregó la fiscal, Williams fue atrapado con una lista de los nombres y la información de identificación personal de las víctimas y testigos del robo.

“Para mí eso es absolutamente espantoso”, le expresó Mercer al juez. “Es ofensivo que intente tomar represalias contra las personas a las que victimizó”.

El juez de distrito William Kephart, le ordenó a Williams que cumpliera cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. Él está apelando su sentencia.

Langford sugirió que la amenaza de un litigio civil podría haber jugado un papel en la decisión de retener los cargos penales por la muerte de Thurgood.

“En ausencia de alguna otra buena razón, eso solo para mí suena como si estuvieran tratando de encubrir y minimizar la exposición del estado a la responsabilidad civil”, criticó Langford, “lo cual es bastante reprobable”.

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