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Station Casinos a centímetros de construir un casino en terreno inactivo

Cuatro propiedades de Red Rock Resorts en Las Vegas permanecen a oscuras, pero el operador de casinos ya está dirigiendo su atención hacia futuros proyectos en el Valle de Las Vegas.

Según una nota del jueves de J.P. Morgan basada en conversaciones con ejecutivos, la compañía de casinos está trabajando en el diseño y desarrollo de una propiedad en Durango Drive, que considera como “la zona más desatendida” del mercado local de Las Vegas.

El analista de Macquarie, Chad Beynon, dijo que Durango “sigue siendo una de las oportunidades de retorno atractivas que quedan en el Valle de Las Vegas, dada su ubicación, su proximidad a la población y la falta de opciones competitivas”.

Un vocero de Red Rock se negó a hacer comentarios.

Una “fuerte adición”

Una propiedad en Durango para Station Casinos (que opera bajo Red Rock) ha estado en funcionamiento durante 20 años.

En el 2000, el operador de casinos compró 71 acres en el valle suroeste, en la intersección de Durango Drive y el 215 Beltway. Se había previsto abrir un casino con una torre de hotel de 201 habitaciones y un espacio de reunión en 2008, pero la Gran Recesión frustró esos planes.

En 2017, el Review-Journal reportó que el sitio tenía una señalización que anunciaba una próxima propiedad de Station Casinos con mil habitaciones y un casino de 120 mil pies cuadrados.

El informe anual de Red Rock para 2019, presentado en febrero, comentó que el terreno de Durango tiene “excelente visibilidad y acceso desde la Interestatal 215”, y se encuentra en un área donde no hay casinos o importantes competidores en un radio de cinco millas.

Tampoco hay propiedades de Station Casinos en las cercanías. Los que viven en la zona tienden a conducir hasta Red Rock Resort de Green Valley Ranch, según Brendan Bussmann, director de asuntos gubernamentales de Global Market Advisors, con sede en Las Vegas.

“El área continúa creciendo en una porción desatendida del mercado del juego”, señaló. “El anclaje de una instalación en el mercado del suroeste de Las Vegas será una fuerte adición al área, al mercado en general, y un positivo que puede salir del Gran Cierre”.

El analista de juegos de azar, Barry Jonas, añadió que “tiene sentido” que Red Rock siga explorando nuevas oportunidades de desarrollo en partes menos saturadas del valle.

De acuerdo con el informe anual de Station Casinos, la compañía es propietaria de aproximadamente 323 acres de tierra desarrollable en Nevada, dividida en siete parcelas. Una declaración de noviembre con la U.S. Securities and Exchange Commission (SEC) señala que la tierra vale más de 238 millones de dólares.

Station Casinos también es propietaria de dos terrenos urbanizables que están a la venta: 88 acres en la intersección de la autopista Mt. Rose y la calle South Virginia en Reno, y 57 acres a seis millas al sur del Strip, cerca de la intersección de Cactus Avenue y Las Vegas Boulevard.

“Estamos progresando gradualmente en esas ventas”, indicó Rod Atmian, vicepresidente ejecutivo de desarrollo y estrategia de Red Rock, durante una declaración de ingresos el mes pasado, añadiendo que la compañía compartiría más información una vez que se cerrara el trato.

Palms no es una propiedad personal

Station Casinos aún no han reabierto Texas Station, Fiesta Henderson, Fiesta Rancho y Palms.

No está claro cuándo la compañía pondrá las cuatro propiedades en línea de nuevo, pero una reciente presentación ante la SEC el mes pasado señaló que no espera hacerlo este año.

“Seguiremos evaluando el rendimiento de las propiedades reabiertas, así como la recuperación del mercado de Las Vegas y de la economía en general, antes de considerar la reapertura de algunas o todas las propiedades restantes”, dicta el documento, añadiendo que el cierre de los casinos y la pandemia han tenido “efectos adversos” en el negocio.

La nota de Greff indica que es “muy improbable” que Red Rock venda alguna de las propiedades a otra compañía de juegos, y que antes buscaría vender los bienes raíces con una escritura restringida al mejor y más alto uso.

Hasta ahora, la compañía ha tenido éxito en redirigir a los clientes de los cuatro casinos a otras propiedades de Station Casinos. Esto le ha permitido ser “paciente y diligente” en la determinación de cuándo reabrir sus activos restantes, según la nota, que se basó en una discusión con el director ejecutivo y presidente de Red Rock, Frank Fertitta III, el vicepresidente Lorenzo Fertitta y el director financiero Stephen Cootey.

Las cuatro propiedades han estado cerradas desde mediados de marzo. Los ejecutivos dijeron que Palms había cobrado impulso antes de la pandemia, pero no volverá a abrir hasta que la compañía esté “altamente confiada” de que puede impulsar un flujo de caja significativo.

El complejo turístico adyacente al Strip es un atípico entre la cartera de Red Rock centrada en la población local, y tuvo gastos en 2019 que llevaron a que Red Rock informara de una caída del 50 por ciento en los ingresos operativos en comparación con el año anterior, según su informe anual.

La renovación de Palms por 690 millones de dólares, los costos de terminación del acuerdo de conciertos de artistas en su club nocturno y diurno Kaos, y los gastos relacionados con su reapertura llevaron a una disminución de 186 millones de dólares en los ingresos operativos año tras año, según el informe.

“Los Fertitta fueron claros en que Palms no es personal para ellos, y no lo ven como algo central en su portafolio”, señala la nota de J.P. Morgan.

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