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Steve Wynn habla de casinos, aerolíneas y conexiones en Macao

El ex presidente y director general de Wynn Resorts Ltd., Steve Wynn, mencionó que el rebote del servicio de aerolíneas a Las Vegas será crítico para la ciudad una vez que los casinos vuelvan a abrir y que las compañías con propiedades en Macao tendrán una ventaja sobre sus competidores.

Wynn, en lo que se cree que son sus primeros comentarios públicos sobre la industria del juego desde que abandonó Wynn Resorts a principios de 2018, habló con la presentadora de Fox Business, Maria Bartiromo, el martes.

“Para Las Vegas, el primer obstáculo son las aerolíneas”, comentó Wynn en una entrevista de 10 minutos. “Tenemos que asegurarnos de que el servicio que ha apoyado a esas (150 mil) habitaciones en el Strip esté a la altura. De lo contrario, la gente sólo podrá conducir desde California”.

“Suponiendo que vuelvan las aerolíneas, sé que los complejos turísticos planean la separación de mesas, incluso implementar algunas barreras (de plástico transparente). Usarán guantes y cubrebocas, van a tomar la temperatura de la gente, van a usar todas las defensas de sentido común que han sido promulgadas al público por el gobierno, y sé que cuentan con el personal para hacerlo”.

Wynn dijo que las empresas que tienen operaciones en Macao (Wynn Resorts, Las Vegas Sands Corp. y MGM Resorts International) deberían tener una ventaja sobre sus competidores de Las Vegas porque espera que Macao se recupere más rápido que Las Vegas. El problema en Macao ahora, señaló, es que los cruces de frontera han sido cerrados, prohibiendo la visita de los clientes chinos.

Brendan Bussmann, director de asuntos gubernamentales de Global Market Advisors, LLC, con sede en Las Vegas, también señaló los desafíos que se enfrentan en Macao.

“Aunque Macao puede estar abierto y su tasa de ocurrencias de COVID ha estado en o cerca de cero por más de 30 días, hasta que esa frontera se abra, Macao seguirá batallando a lo largo”, añadió Bussmann en una entrevista separada con el Review-Journal el miércoles.

“Creo que veremos números de mayo realmente deprimentes el próximo mes, pero hay una demanda reprimida en China y una vez que puedas ir desde Guangdong e incluso Hong Kong cuando se levanten esas restricciones, creo que verás a Macao volver bastante rápido”.

Wynn señaló que el transporte no es un problema porque 50 millones de personas viven a una distancia fácil de conducir de Macao. Señaló que “a menos de 300 metros de Macao”, en Guangzhou, hay un parque de diversiones al que llegaron 20 mil personas cuando se reabrió sin dificultades porque estaba en el lado chino de la frontera.

Ventaja de Macao

“Durante la recesión entre el 2008 y el 2010, usamos el dinero chino para construir dos mil habitaciones y nunca despedimos a un solo ser humano”, recalcó Wynn. “Debido a China, nunca tuvimos un despido en Wynn. De hecho, durante mi época, nunca tuvimos un despido, punto. Pero esta vez, abriendo China, lo que creo que va a suceder es que Macao se recuperará muy rápidamente, lo que beneficiará a los hoteles de Nevada que tienen operaciones allí”.

Wynn se refirió a la empresa con sede en Las Vegas que lleva su nombre como “mi empresa”, aunque dejó el cargo de presidente y director general en febrero de 2018 y se deshizo de sus intereses financieros un mes después. Se retiró después de que los medios de comunicación reportaran sobre acoso sexual de su parte a varias empleadas. Wynn ha negado las agresiones, culpando de los reportes a su ex esposa, Elaine Wynn, quien ha negado cualquier conexión con ellos.

Varios altos ejecutivos de Wynn también renunciaron finalmente, y una importante transformación de la junta directiva de la empresa trajo consigo la incorporación de tres mujeres y del respetado líder de la industria, Phil Satre, como presidente.

Los representantes de Wynn Resorts no hicieron ningún comentario sobre los comentarios de Steve Wynn en la entrevista. Los esfuerzos para llegar a él directamente no tuvieron éxito.

Wynn, quien ahora vive en Palm Beach, Florida, con su esposa Andrea, mencionó que ha visto fotos de Las Vegas en la televisión y ha hablado con sus amigos allí en conversaciones telefónicas que dicen que es “espeluznante y deprimente y que los deja completamente fuera de combate”.

El desafío de la reapertura

Wynn comentó que el proceso de reapertura será un desafío, no porque los trabajadores de los centros turísticos no sepan qué hacer, sino porque es difícil medir cuánta demanda habrá.

“Cómo hacerse cargo de ellos no es un misterio”, señaló. “Creo que todos los que estamos en el negocio, grandes y pequeños, tenemos suficientes directrices sobre cubrebocas, el distanciamiento y la prueba de ti mismo y si estás expuesto a quedarte en casa. Esa no es la parte difícil. Lo que enfrentamos ahora es la complicada logística, la coreografía de la reapertura, para cualquier negocio con una gran base de empleo. Creo que ese va a ser el desafío en Nevada. Mucha gente inteligente está trabajando en ello, sé que en Wynn Resorts, el liderazgo es sobresaliente y están proporcionando el liderazgo para que el Strip descubra cómo hacer esto correctamente.

“Si abre una parte del hotel, ¿qué empleados traerán de vuelta al trabajo? Si abre el hotel, ¿cuántos restaurantes abrirán? ¿Atenderán a las convenciones? Y por cierto, cuando tienes esta enorme base de empleo y abres suficientes restaurantes para servir al menos parte de tu ocupación, si no llenas esas habitaciones, estos hoteles podrían perder millones de dólares al día”.

Algunos no sobrevivirán

Wynn espera que algunos casinos no sobrevivan al golpe financiero que están recibiendo después de haber estado cerrados por más de dos meses.

“Cuando miras su situación financiera (los balances de algunas de las compañías) te das cuenta de que este tipo de golpe podría ser permanente”, destacó. “Con suerte, eso no sucederá y volverán a abrir y tendrán suficientes negocios para sobrevivir. Es una cuestión muy interna y hay que echar un vistazo muy técnico a cada operación. Sabremos mucho más cuando veamos lo que sucede. El 1º de junio es el inicio previsto para la apertura de los hoteles. Para el 15 de junio, si vuelves a hacer estas preguntas, tendremos muy buena claridad al respecto. Es un poco pronto ahora”.

Wynn indicó que no cree que los clientes de los casinos aguanten medidas de distanciamiento social por mucho tiempo, ilustrando su punto de vista con el hecho de que, después de tres meses de sonar las sirenas de los ataques aéreos en Londres durante el Blitz de la Alemania nazi, los londinenses finalmente comenzaron a ignorarlas.

“Se quedaban en los pubs, bebían su cerveza, comían sus sándwiches”, relató Wynn sobre las reacciones del público durante la Segunda Guerra Mundial. “Escuchaban las sirenas, no se movían ni un centímetro y escuchaban los motores de las bombas de zumbido. Si los motores se paraban en la parte superior, lo que significaba que las bombas iban a caer, se metían debajo de las mesas. Si los zumbadores seguían funcionando, seguían bebiendo su cerveza y socializando. Es decir, hay un impulso abrumador para que la gente vuelva a su comportamiento normal y habitual”.

“Estamos viendo eso en América ahora”, recalcó. “La gente no va a aceptar estar bajo arresto domiciliario, no importa lo que algún gobernador les diga, van a salir e intentar volver a su comportamiento normal”.

Wynn señaló que no está seguro de cómo se desarrollará la relación entre Estados Unidos y China y si afectará al turismo. Muchos de los grandes apostadores de los casinos de Las Vegas son de China.

“Creo que la tensión entre el gobierno de China y nuestro gobierno, exacerbada por el virus, es una cuestión muy interesante que se ha planteado”, destacó. “En la historia de China, no han interferido con los negocios extranjeros per se de esa manera. Pero todo es nuevo en estos días, así que está planteando un punto que no puedo responder”.

Las Vegas Review-Journal / El Tiempo es propiedad del presidente y director ejecutivo de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson. Las Vegas Sands Corp. opera seis propiedades en Macao y uno en Singapur.

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