Sobrevivientes de tiroteos y activistas en Las Vegas realizan vigilia

Ariel Hobbs declaró que se hizo muy consciente de la violencia armada en 2012, después del tiroteo en la escuela primaria Sandy Hook.

Ella tenía 14 años en ese momento, vivía en Houston, a mil 700 millas de la escuela de Newtown, Connecticut, donde un hombre armado disparó a 26 personas, y su padre era maestro de escuela primaria. El tiroteo provocó una conversación entre su familia. ¿Qué haría su padre si esto ocurriera en su escuela? ¿Qué haría si le ocurriera a sus hijos?

“Pensé: ‘¿Por qué tengo que sentarme y aceptarlo?’”, se cuestionó.

A los 20 años, Hobbs, una estudiante de la Universidad de Houston, ha encontrado formas de actuar. Luego del tiroteo del Día de San Valentín en Marjory Stoneman Douglas High School en Parkland, Florida, ella se comenzó a organizar con sus compañeros estudiantes, participando en una huelga nacional en marzo.

Ella junto con otros activistas estudiantiles han pasado el verano visitando docenas de ciudades en todo el país, alentando a los votantes jóvenes a participar como parte de la gira “Marcha por Nuestras Vidas: Camino al Cambio Tour”.

“Todos los días, los tiroteos son problemas cotidianos, y es hora de que empecemos a actuar así”, declaró David Hogg, de 18 años, sobreviviente del tiroteo de Parkland y organizador de March for Our Lives, que está presionando por leyes más estrictas de control de armas a escala nacional.

El lunes, Hogg, Hobbs y sobrevivientes del tiroteo de Parkland visitaron Las Vegas y realizaron eventos en Sunset Park y Sierra Vista High School.

Uno de los objetivos, informó la sobreviviente del tiroteo de Parkland, Emma González, de 18 años, es tener una gran participación de votantes en las elecciones de mitad de período de noviembre. Ella dijo que espera que los elegidos puedan comenzar a hacer cambios.

Los panelistas en el ayuntamiento de Sierra Vista dijeron a cientos de asistentes que “votar es el primer paso”.

“Pero una vez que están en el cargo, tienes que dejar claro lo que quieres, lo que tu familia quiere, lo que tus amigos y tu comunidad quieren”, explicó el panelista Jonah Goldman, un residente de Las Vegas de 18 años que recientemente se graduó de Northwest Career and Technical Academy. “Debes estar al tanto de lo que están votando y de lo que están aprobando”.

Antes del ayuntamiento, los organizadores realizaron un evento más pequeño en Sunset Park, donde los estudiantes se reunieron con activistas locales. Manuel Oliver, padre de Joaquín “Guac” Oliver, un joven de 17 años asesinado en el tiroteo de Parkland, pintó un mural en el parque en honor a su hijo. El mural, crítico de la Asociación Nacional del Rifle y el presidente Donald Trump, aún no tiene un hogar permanente en Las Vegas.

“No ha sido un camino fácil convertir la muerte de nuestro hijo en lo que hacemos, pero es trabajo”, afirmó. “Lo que le sucedió a Joaquin no le debería pasar a nadie”.

Antes de llegar a Nevada, activistas estudiantiles han criticado a los políticos, incluido el senador republicano por los Estados Unidos, Dean Heller, en Twitter por aceptar contribuciones de campaña de la NRA.

El portavoz de Heller, Keith Schipper, mencionó en un comunicado que el senador “ha ayudado exitosamente a promulgar legislación para reforzar la seguridad en las escuelas de Nevada y brindar capacitación a maestros, estudiantes y personal para identificar posibles actos de violencia”. También trabajó para pasar a la ley su proyecto de ley bipartidista, la Ley Fix NICS, que apunta a fortalecer el sistema de verificación de antecedentes federales de nuestra nación”.

Los estudiantes también criticaron al Procurador General de Nevada: Adam Laxalt, el candidato republicano a la gobernación. La oficina de Laxalt emitió una opinión en 2016 que indicaba que una nueva ley de verificación de antecedentes penales aprobada por los votantes de Nevada ese año no era ejecutable por su oficina y que el FBI tendría que abordar el problema.

“Tal como lo hice con la acumulación de casos de abuso sexual, crisis de abuso y epidemia de opiáceos de Nevada, me sentí alentado de liderar a las fuerzas del orden y a otros para identificar soluciones concretas de sentido común a los problemas de seguridad pública existentes en Nevada”, declaró Laxalt en un comunicado. “Estoy seguro de que si Nevada sigue los pasos descritos en mi Informe de Seguridad Escolar Integral, que incluye la inversión en mejoras tecnológicas a nuestro sistema de verificación de antecedentes existente y el equipamiento de edificios escolares con características de seguridad modernas, nuestras escuelas y niños estarán más seguros”.

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