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Surge nueva controversia sobre el número de muertos del tiroteo de Las Vegas

La primera reunión celebrada por el Comité Conmemorativo del 1º de octubre ofreció un vistazo a una inesperada controversia que ha surgido en torno al número oficial de muertos de la masacre de 2017.

La reunión del miércoles, que fue retransmitida en directo por el Condado Clark, concluyó con comentarios públicos de un superviviente del tiroteo del festival Route 91 Harvest y los familiares de dos de las 58 víctimas iniciales pidiendo el apoyo del comité para mantener el número de muertos sin cambios.

Sus comentarios se produjeron semanas después de que el alguacil del Condado Clark, Joe Lombardo, anunciara que había aumentado la cuenta a 60 para incluir a dos mujeres que murieron en el último año a causa de las lesiones que sufrieron en el ataque del 1º de octubre de 2017 en el Strip. La estadística está controlada por el Departamento de Policía Metropolitana (LVMPD), la principal agencia investigadora.

Stephen Benning, profesor de psicología de la UNLV, predijo que pudo haber resistencia a la nueva cifra de muertos porque “cambiar el número de los que se considera que murieron en el lugar o que murieron inmediatamente después puede parecer una violación de una representación de la totalidad del evento”.

“En este momento, 58 representa una isla de certeza, un número específico de cimientos en el que la gente puede confiar para entender la tragedia”, escribió Benning en un correo electrónico al Las Vegas Review-Journal. “A diferencia del tiempo que tomó para establecer el conteo oficial de 413 heridos, ha permanecido como un número en el corazón de la comprensión del costo final del tiroteo. Se ha mantenido constante, incluso cuando la gente murió por suicidio después del trauma del tiroteo. Cambiarlo a 60 puede parecer que todo el entendimiento que se ha construido en los últimos tres años debe cambiar también”.

La decisión de Lombardo (en la que reconoció la “falta de reconocimiento de esas víctimas” por parte de su departamento) fue anunciada días después de que el Review-Journal publicara un reportaje examinando los efectos de su decisión original de excluir a las dos mujeres del recuento.

Kimberly Gervais de Mira Loma, California, murió el 15 de noviembre de 2019. Fue la primera muerte retardada conocida de una sobreviviente del Route 91 directamente relacionada con el tiroteo. La sexagésima víctima, Samanta Arjune de Las Vegas, murió medio año después, el 26 de mayo, en un hospital local.

Como en el caso de las víctimas iniciales, las muertes de ambas mujeres fueron consideradas homicidios por los forenses.

Según el informe final de LVMPD sobre la masacre, publicado en agosto de 2018, 413 de los más de 800 heridos esa noche sufrieron heridas de bala o metralla.

“Un símbolo identificable”

En la reunión del miércoles, Debbie Davis fue la primera en abordar el número de muertos. Su hija, Neysa Tonks, estuvo entre las 58 víctimas iniciales.

“En lo que respecta a las estadísticas oficiales, el número de fallecidos puede cambiar en el futuro debido a las lesiones que se sufrieron esa noche. Mi corazón está con ellos y sus familias, ya que estoy segura de que su sufrimiento es terrible”, dijo Davis con voz temblorosa. “Dicho esto, el 58 se erige como un símbolo identificable de la tragedia en sí misma. Representa a los que murieron esa noche, pero también representa a los heridos, a los primeros en responder y a todos los que ayudaron tan desinteresadamente”.

La última de las 58 víctimas iniciales fue declarada muerta en un hospital local el 3 de octubre de 2017, según informes de la autopsia redactados.

Davis, que asistió a la reunión del miércoles con su marido, sugirió que, en lugar de un aumento en el número de muertes, las dos mujeres fueran honradas “con una placa o algo así” en Las Vegas Healing Garden, que se construyó en el Arts District en los días posteriores al tiroteo. El jardín tiene 58 árboles para cada una de las víctimas iniciales. Los funcionarios de la ciudad de Las Vegas han decidido que no se plantarán dos árboles más para Gervais y Arjune.

Más tarde, Albert Rivera, que perdió a su hija de 21 años, Jordyn, en el tiroteo, le comentó al comité: “Estoy de acuerdo con Debbie”.

Rivera dijo que la decisión sobre el número de muertos, a sus ojos, significaba “vamos a olvidarnos de los 58”.

“Les pido que nos ayuden a mantener los 58 intactos”, le comentó Rivera al comité, “por todo lo que representa”.

La sobreviviente Sue Ann Cornwell, quien es activa en la comunidad del Route 91, usó sus tres minutos de comentario público para explicar “lo que el número 58 representa para mí y para miles de personas”.

“El número 58 representa a nuestros 58 ángeles que nunca regresaron a casa”, dijo Cornwell, “las 58 familias cuyas vidas cambiaron para siempre el 1º de octubre de 2017, las 58 que nunca se despidieron, las 58 que nunca se abrazaron de nuevo, las 58 que nunca celebraron otro cumpleaños, las 58 que nunca tuvieron ‘survivor’ detrás de su nombre”.

“Mi madre importaba”

Amber Manka, la hija mayor de Gervais, ha dicho que reconoce su privilegio: Le quedaron dos años más con su madre después del tiroteo.

Pero, en una entrevista de agosto con el periódico, Manka detalló cómo sus vidas cambiaron, y el sufrimiento que su madre (y su familia) soportaron en ese tiempo. Cómo gastaron miles de dólares para hacer accesible la silla de ruedas de Gervais. Cómo su madre nunca fue realmente la misma después del tiroteo. Cómo Gervais, que ya no podía completar las tareas diarias por sí misma como cepillarse los dientes o comer, pasó la mayor parte de sus dos últimos años entrando y saliendo de hospitales y centros de tratamiento.

Y luego, cuando su madre murió, dijo Manka, ella y su familia fueron arrojados a una situación que no le desearía a nadie, una situación en la que, según ha dicho, las circunstancias de la muerte de su madre la han dejado sintiéndose aislada de toda una comunidad.

“Mi madre importaba”, declaró Manka, que no pudo ser localizada el jueves para hacer comentarios, a principios de este mes cuando el número de muertos aumentó. “Ella fue parte de esa noche, y eso cambió todas nuestras vidas”.

Del mismo modo, Arjune, que recibió un disparo en la pierna en el ataque, “sufrió mucho con el dolor”, dijo su padre, Rudolph, durante el servicio fúnebre.

La mañana siguiente al tiroteo, los médicos del University Medical Center realizaron una cirugía exploratoria y descubrieron que la bala de la pierna de Arjune, entrelazada en los nervios, no podía ser extraída. Pero la bala resurgió por sí sola, causando a Arjune un dolor extremo que se esperaba que durara el resto de su vida.

Tennille Pereira, director del Vegas Strong Resiliency Center y miembro de la junta del Comité Conmemorativo del 1º de octubre, le comentó anteriormente al Review-Journal que “cualquiera que haya sido declarado muerto por sus lesiones por el forense tiene derecho a los beneficios de una familia en duelo. Es un asunto hecho”.

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