Surgen preocupaciones por parte de los funcionarios de Las Vegas por las regulaciones de carriles de alta ocupación

Funcionarios de la ciudad de Las Vegas desean frenar a los cambios propuestos en las reglas que rigen los carriles de vehículos de alta ocupación que están programados para habilitarse cuando el Project Neon se complete el próximo mes.

Las nuevas leyes regirán 22 millas consecutivas de carriles de alta ocupación que se extienden desde Silverado Ranch Parkway en la carretera I-15 en el valle sur, hasta Elkhorn Drive en la carretera US 95 en el valle noroeste. Los carriles “express” actuales se convertirán en vías de alta ocupación y de tránsito general; Los carriles de alta ocupación ya existen en la US 95 justo después del Spaghetti Bowl hasta Elkhorn Road.

El miércoles, Dale Keller, asistente del jefe de administración de proyectos del Departamento de Transporte de Nevada (NDOT), le expuso al Consejo de la Ciudad de Las Vegas una visión general de los próximos cambios de los carriles de alta ocupación. Después de la reunión informativa, el concejal Stavros Anthony, declaró que si dependiera de él, no habilitaría los carriles para viajes compartidos.

“También quiero conducir en esos carriles”, agregó Anthony. “Pero no lo hago porque no quiero violar la ley”.

Anthony comentó que habla frecuentemente con los residentes del valle noroeste, donde cruzan los carriles de alta ocupación actuales y no están contentos con ellos, incluso con las regulaciones actuales.

“Están enojados porque no pueden usarlos”, indicó. “Cuando hay tráfico, no quieren violar la ley, pero algunos conducen en ellos de todos modos”.

Nuevas regulaciones

Bajo las nuevas regulaciones, los automovilistas autorizados para viajar en los carriles de alta ocupación incluyen: vehículos con dos o más pasajeros (los bebés cuentan, las mascotas no); motos (aún con un solo pasajero), autobuses de la Comisión de Transporte Público de Nevada (RTC) con o sin pasajeros; y vehículos de emergencia, con torretas encendidas o apagadas.

No se permiten en los carriles de viaje compartido: vehículos con un ocupante, automóviles eléctricos (a menos que tengan dos ocupantes); y camiones de remolque con dos o más ejes, incluso con dos ocupantes, según la ley de Nevada

Los tiempos en que están regulados los carriles de alta ocupación también cambiarán.

Actualmente, estas vías se utilizan como tales solo durante periodos de tráfico alto (de 6 a 10 a.m. y de 2 a 7 p.m. de lunes a viernes). Bajo las nuevas reglas, los carriles se habilitarán las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Además, cruzar la sólida línea blanca de un carril de alta ocupación también es ilegal; los automovilistas pueden entrar y salir de él solo donde hay líneas punteadas. Habrá 14 puntos de entrada y salida en las 22 millas de carriles donde los conductores pueden ingresar y salir legalmente de estas vías.

Los conductores serán acreedores a una multa de 250 dólares por violar cualquiera de las acciones prohibidas en los carriles para viajes compartidos.

La falta de regulación actual sobre los carriles de alta ocupación existentes preocupa a Anthony y sugirió que habilitarlos las 24 horas creará aún más problemas.

Pese a las preocupaciones de Anthony, el teniente de la patrulla de carreteras, Chris Dreyer, aseguró que las reglas uniformes ayudarán al departamento a aplicarlas, sin importar el aumento de horas.

“Los cambios que se realizarán con respecto a los horarios 24/7, nos ayudarán a hacer cumplir la ley”, destacó Dreyer. “Hoy no aplicamos mucho el cumplimiento activo porque no tenemos a la gente para hacerlo, algunos de los accidentes de tránsito que hemos visto pudieron haberse evitado con un flujo de tráfico más suave y creo que ese es el objetivo de los carriles de alta ocupación”.

Vigilancia las 24 horas

La concejala Michele Fiore, se sumó a la preocupación sobre la regulación de 24 horas.

“Eso es algo que realmente tenemos que analizar”, agregó Fiore. “Estamos considerando habilitar el beneficio de que todos los demás usen los carriles de alta ocupación a ciertas horas y lo hagan las 24 horas del día, los 7 días de la semana y estoy en desacuerdo al 100 por ciento con eso”.

El tiempo en que se habilitan los carriles de alta ocupación va acorde a la discreción de cada estado y departamento de transporte, según Keller.

El concejal Bob Coffin añadió que apoya la apertura de dichas vías, debido al impacto ambiental que los carriles podrían generar para reducir las emisiones de carbono, ya que los residentes comparten el viaje.

Él no entendía por qué los vehículos eléctricos o híbridos no podían viajar en ellos incluso cuando tenían un solo ocupante, como es el caso en California y otros estados.

“Sé que el medio ambiente fue una razón importante para los carriles de alta ocupación”, detalló Coffin. “La congestión crea contaminación y esto fue un movimiento para disminuirla. Las razones ambientales incluyen permitir que los autos híbridos o eléctricos utilicen estos carriles también, porque no producen contaminación. Les apuesto a que podemos revisar esto en algún momento en el futuro para incluir vehículos eléctricos e híbridos”.

Keller dijo que el NDOT monitoreará los carriles cuando se abran y que el departamento realizará cambios en cualquier aspecto que considere necesario, también mencionó que la financiación federal está relacionada con el sistema de autopistas del valle y que las vías forman parte de eso.

A pesar de los fondos vinculados a los carriles de alta ocupación, Anthony solicitó que los cambios se discutieran nuevamente en la reunión del Consejo de la Ciudad del 15 de mayo, con un período de comentarios públicos abierto desde ahora hasta la reunión.

La ciudad publicará preguntas en el sitio web Nextdoor de la ciudad y en las cuentas de Twitter de los concejales, según la portavoz de la ciudad, Jace Radke. Se planea publicar una encuesta en la página de Facebook de la ciudad, recalcó.

“Tal vez nada salga de esto, pero solo quiero saber qué podemos hacer como Concejo Municipal”, concluyó Anthony. “Si nosotros como cuerpo podemos eliminar los carriles de alta ocupación, entonces votaremos por eso”.

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