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Tarde a la escuela: ¿Por qué el Condado de Clark tuvo más de 11 mil retrasos este año?

Año tras año, los autobuses que llegan tarde o no se presentan en el Distrito Escolar del Condado de Clark encienden la ira de padres y estudiantes por igual. Dentro de un año, el problema incluso incitó a un padre a romper la ventana de un autobús escolar por la frustración de un retraso en la llegada de su hijo.

Pero el problema se extiende más allá del autobús amarillo que llega tarde a su acera o al conductor detrás del volante: está alimentado por una escasez de trabajadores con licencia y exacerbado por la baja moral de los empleados, lo que probablemente contribuye a las tasas de ausencias de conductores que van desde aproximadamente 9 a 12 por ciento en un día determinado.

De acuerdo con un análisis de los datos del distrito, entre el 13 de agosto y el 13 de febrero de este año escolar, los autobuses que viajan hacia y desde las escuelas del Condado de Clark llegaron tarde. Esos registros muestran que los retrasos, informados por los conductores y el personal del autobús, van desde solo un minuto hasta más de dos horas.

El resultado: los estudiantes que llegan tarde o no llegan a clase, toman el desayuno de la cafetería mientras corren.

Pero la historia detrás de los autobuses tardíos es mucho más compleja de lo que la mayoría de los padres y estudiantes perciben. Comienza todos los días a las 4:30 a.m., donde el personal de los cinco patios de autobuses del distrito corre el reloj para llenar las rutas vacías.

‘Rebanar y cortar en cubitos’

A las 5:15 a.m. en un martes reciente, el personal de Russell Bus Yard en Henderson, tenía 43 rutas de autobús sin conductor. El objetivo: llenarlos en 30 minutos.

Las rutas no se completan por una de dos razones: ya sea por la escasez general del distrito o por conductores que se reportan enfermos.

Esos números varían a lo largo de la semana o el año. Al inicio de este año escolar, el distrito tenía 72 vacantes, a partir del 11 de febrero, tenía 98.

“Hay mucha rotación y todas esas partes móviles son extremadamente sensibles al tiempo”, destacó Shannon Evans, directora del departamento de transporte del distrito.

Los conductores sustitutos listados en “tableros adicionales” ayudan a cubrir los vacíos, llegando todos los días sin saber dónde terminarán. Pero a menudo, no hay suficiente para cubrir los agujeros.

Eso es cuando el personal recurre a una técnica complicada llamada “rebanar y cortar en cubitos”. Ellos rompen una ruta en pedazos y los distribuyen a los conductores cercanos que están dispuestos a hacer una corrida adicional.

Es un enfoque agitado sobre la marcha y sucede todos los días.


¿Con qué frecuencia llegan tarde los autobuses a la escuela de tus hijos?

Ingresa el nombre de la escuela a continuación para ver la tasa de retraso del 13 de agosto al 13 de febrero del curso académico actual.

** Este análisis excluye excursiones, Miley Achievement Center, Helen J. Stewart, Desert Rose, John F. Miller, Variety, West Prep y centros de desarrollo infantil. Los datos de algunas escuelas mostraron cero minutos para algunos retrasos en los autobuses.


Impacto educativo

El análisis del Review-Journal de los datos de llegadas tardías encontró que las escuelas primarias, secundarias y preparatorias que se han visto más afectadas este año por los autobuses retrasados, han dejado a los estudiantes en la escuela o en casa.

Los cuatro primeros en cada categoría, un grupo al que hemos calificado como los “Doce Tardíos (Tardy Twelve)”, incluyen a la Secundaria Von Tobel, que tuvo 81 retrasos con un promedio de 33 minutos tarde y la Preparatoria Desert Pines, que tuvo 174 retrasos ​​que corrieron un promedio de 24 minutos de retraso.

Las cifras auto-informadas son probablemente defectuosas, ya que algunos conductores no informan que se están retrasando. Pero el distrito está trabajando en el lanzamiento de una aplicación telefónica en agosto que permitirá a los padres y estudiantes rastrear la ubicación de los autobuses en tiempo real. La aplicación también le dará al distrito una manera más precisa de monitorear la profundidad del problema.

El distrito también está tratando de asociarse con la Comisión Regional de Transporte, dijo Evans, para ofrecer a los estudiantes un mejor acceso al transporte público.

Innovaciones como esa no pueden llegar lo suficientemente pronto para John Anzalone, director de Sierra Vista High School.

Comentó que el problema con los autobuses retrasados se volvió tan grave que reorganizó el cronograma de este año para que las clases electivas se realicen al comienzo del día. De esa manera, los estudiantes que llegan tarde no perderán la instrucción en las clases principales.

Eso es pagar dividendos, explicó, ya que el problema es el peor que ha visto.

“Hemos tenido numerosos padres que fueron a las paradas, recogieron a sus hijos y los llevaron a la escuela en sus autos”, señaló Anzalone. “Hemos tenido padres que vienen y nos reclaman: ‘Literalmente siempre paso frente a paradas a las 8:30, 8:45 o 9 en punto y los niños todavía están sentados ahí’. Hemos visto a niños caminando a la escuela por no querer faltar y aparecen ahí a las 10 en punto”.

Sumando a eso, hay menores que reciben desayuno gratis en la escuela que llegan mucho más tarde, criticó.

Es un problema que la Fideicomisaria de la Junta Escolar del Condado de Clark, Danielle Ford, conoce de primera mano: deja a su hijo, Logan, en una parada de autobús de la Escuela Secundaria Canarelli para estudiantes de escuelas magnet.

“Siempre es una sorpresa a qué hora llega el autobús”, mencionó. “En mi vida laboral, tuve que cambiar mi horario y no puedo hacer ningún trabajo antes de las 8:30, 9:00 porque no sé si voy a tener que llevarlo yo a la escuela o si voy a esperar allí”.

Es un tema que desea que la Junta Escolar tome más en serio.

Después de una larga sesión de trabajo en febrero, en la que los miembros de la junta discutieron extensamente sobre quién debería formar parte de los comités, Ford planteó el tema y reprendió a sus colegas.

“Pasamos una hora y 40 minutos hablando sobre nosotros mismos y no hablamos de cosas como el porqué mi hijo llegó a la escuela 20 minutos tarde”, condenó.

“Te corren como locos”

Erica Smith estaba tratando de que un estudiante de primaria se sentara mientras manejaba su autobús el año pasado cuando se enojó tanto que trató de saltar por la puerta de atrás.

Detuvo el autobús y tuvo que luchar contra el niño durante 30 minutos, reportó y terminó hiriendo los discos espinales en su espalda baja. Ella todavía está buscando el pago por sus gastos médicos del distrito, manifestó.

Smith labora en dos trabajos. Al igual que muchos otros miembros del personal de apoyo, también tiene dificultades para aumentar los costos de los seguros de salud.

“Estamos sobrecargados de trabajo”, añadió, señalando que los conductores pueden ser arrastrados para cubrir una ruta en otro lugar en un día determinado. “La gente renuncia, no pueden mantener a todos, te corren como locos”.

Los conductores avisan que no trabajarán los jueves y los viernes en particular, informó, porque ya están cansados.

“Se sienten frustrados, se cansan y esa es su forma de decir ‘bien, ya hemos tenido suficiente’”, comentó.

El trabajo también requiere que los conductores dividan su día laboral entre las horas de recogida y entrega, pero no garantiza un total de ocho horas de trabajo cada día.

Si los conductores tuvieran un total de ocho horas de trabajo todos los días y una mejor paga, es probable que más permanezcan en el trabajo, apuntó.

Pero Alesha Gray, quien comenzó a conducir en el distrito en 2005, recalcó que mantenerse en el trabajo es más que un salario.

“Creo que los conductores, cuando encuentran el “porqué”en la razón por la que hacen su trabajo, simplemente van a aparecer”, ejemplificó.

Para Gray, la razón es personal, ella creció en Las Vegas como una adolescente sin hogar que abandonó la preparatoria y se relaciona con los desafíos de los estudiantes que recoge.

“Quería hacer el mejor trabajo que podía hacer cuando creciera”, destacó. “Sabía que quería salir adelante y hacer una diferencia”.

Conducir autobuses incluso la impulsó a obtener su certificado de preparatoria y obtener una educación superior, por lo que podría ayudar a los estudiantes cuando le hacían preguntas sobre su labor.

Gray quiere decirles a los padres que sus hijos están en manos de personas preocupadas.

“Pero tengan paciencia con nosotros”, sugirió. “Simplemente estamos haciendo el mejor trabajo que podemos hacer para asegurarnos de que sus hijos vayan a la escuela de manera segura y puntual”.


National shortage

The bus driver shortage is a nationwide issue.

In a survey of 486 districts by School Transportation News magazine, 74 percent said their operation was currently short drivers. Fifty-three percent of 357 respondents said pay rates were negatively affecting driver retention.

Las Vegas schools may face even steeper competition than many areas. Other employers looking for commercially licensed drivers offer jobs that may be more enticing than an entry-level, nine-month-a-year gig.

“The tourism side of what this city offers never closes,” said Shannon Evans, director of the district’s transportation department. “And so in contrast to that, when you have people that come to work for us for nine months and yet the tourism is offering 12 months — as many hours as you want to work — yeah, it’s a viable competitor.”

It already invests roughly $1,800 per driver for training, according to Evans.

Yet there’s nothing to stop new hires, who make $15.30 an hour, to leave for higher paying jobs. Staff at the Russell yard recently saw four drivers leave for jobs with Republic Services at what they said was twice the pay.

“But we’re carrying very precious cargo and they’re not. They’re carrying trash,” said Dan Romero, a transportation operations manager. “See the difference?”


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