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Extensión de “la pausa” alivia a muchos líderes de negocios de Las Vegas

Pudo haber sido peor.

Ese es el consenso de los líderes empresariales sobre la decisión del gobernador Steve Sisolak de extender la pausa estatal hasta el 15 de enero en un esfuerzo por frenar la propagación del coronavirus.

Aunque la pausa ha sido devastadora para los negocios, la mayoría de los líderes empresariales dijeron que estaban agradecidos de que el gobernador no ordenara restricciones y cierres adicionales incluso cuando las tasas de infección subieron.

“El cierre de empresas, como en otros estados, sería una sentencia de muerte”, expresó Cara Clarke, portavoz de Vegas Chamber.

Peter Guzmán, presidente de la Cámara de Comercio Latina, agregó que la decisión de Sisolak de no imponer más restricciones da a los negocios “una oportunidad de luchar para mantener sus puertas abiertas”.

Los negocios abiertos significan que la gente trabajará, y eso significa que “la gente podrá comprar regalos de Navidad y tener una especie de Navidad y una temporada de vacaciones”, comentó.

Ken Evans, presidente de la Cámara de Comercio Urbana, añadió que los negocios “se están reduciendo” a un 25 por ciento de capacidad, pero “estamos tratando de evitar, de la manera más segura posible, un cierre total”.

Thoran Towler, director ejecutivo de la Asociación de Empleadores de Nevada, comentó que estaba nervioso por lo que el gobernador iba a anunciar con la noticia del aumento de las infecciones por COVID-19 y el aumento de las tasas de mortalidad.

“Extender las restricciones actuales es difícil para tantas pequeñas empresas y sus trabajadores, pero me doy cuenta de que podría ser mucho peor”, dijo Towler. “Muchas de las empresas con las que trabajo temen que el gobernador cierre industrias enteras o condados como ha hecho California recientemente”.

Pero Randi Thompson, director de la Federación Nacional de Empresas Independientes de Nevada, criticó al gobernador.

“Me ha molestado mucho ver que hemos promulgado estas restricciones y que no están haciendo una diferencia”, dijo. “Abrir nuestra economía y decirle a los que deben quedarse en casa que se queden en casa es trabajar en otros estados. ¿Por qué no volteamos a ver a otros estados que permiten que su economía funcione pero que protegen a los más vulnerables? Ese debería ser nuestro enfoque”.

Turismo y juegos

La extensión de la pausa es una “bolsa mixta” para la industria del juego, dijo Brendan Bussmann, director de asuntos gubernamentales de Global Market Advisors de Las Vegas. Pese a que no hay más restricciones, las actuales están perjudicando a los operadores de casinos.

“La industria continúa liderando, ya que es la más regulada del estado, pero se enfrenta a algunas de las restricciones más fuertes”, comentó.

Mientras tanto, los líderes del juego y del turismo reaccionaron favorablemente al anuncio.

“La salud y la seguridad de nuestros huéspedes, visitantes y compañeros residentes siguen siendo la mayor prioridad de la industria de los complejos turísticos”, dijo Virginia Valentine, presidenta y directora ejecutiva de la Asociación de Complejos Turísticos de Nevada “Entendemos la dificultad de la situación y apreciamos el enfoque equilibrado del gobernador al tomar esta decisión”.

La Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA, por su sigla en inglés) también apoyó la decisión.

“Nuestros complejos turísticos, casinos y atracciones siguen comprometidos a poner la salud y la seguridad de nuestros residentes y visitantes en primer lugar y seguirán apoyando las directivas ampliadas del estado para ayudar a reducir la propagación del virus”, declaró la portavoz de LVCVA, Lori Nelson-Kraft.

Nehme Abouzeid, presidente y fundador de LaunchVegas LLC, una empresa de servicios profesionales con sede en Las Vegas, dijo que la mayoría de las empresas de casinos ya han dado por perdido el año 2020.

“En lo que respecta a la industria de los casinos, todo el mundo ya ha dado por perdido el año como un fracaso y están planeando la entrega de la vacuna el próximo año”, dijo Abouzeid. “La industria está sonriendo y aguantando hasta que la vacuna llegue, mientras que también piensan en cómo pueden hacer sus negocios más inteligentes para el futuro”.

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