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Tempest Storm, la legendaria estrella burlesque, muere a los 93

(Columna)

Tempest Storm, la legendaria estrella burlesque que abrió el camino a los artistas striptease durante más de medio siglo, falleció. Tenía 93 años.

Storm murió en su apartamento de Las Vegas a las 17:55 horas del martes, según su viejo amigo, confidente y socio Harvey Robbins, que se encontraba en la casa de Storm cuando murió, al igual que la enfermera de la organización sin fin de lucro BurlyCares, Stephanie Castellone, y las artistas de burlesque de Las Vegas Kalani Kokonuts y Miss Redd.

“Fue la última de las grandes leyendas de la edad de oro burlesque”, comentó Robbins. “Fue quizás la más grande de todas”.

“Tempest fue fácilmente una de las artistas burlesque más conocidas y mejor consideradas de todos los tiempos, y formó parte activa de la comunidad burlesque hasta el final”, declaró el director ejecutivo del Burlesque Hall of Fame, Dustin Wax. “Se le echará mucho de menos en la comunidad burlesque y mucho más allá”.

Storm había estado batallando tras la operación de su cadera derecha el 8 de abril en el Sunrise Hospital and Medical Center. Había sido medicada para contrarrestar el dolor crónico después de la operación (la segunda en esa cadera) y estaba recibiendo cuidados las 24 horas del día hasta su muerte.

Storm también había sufrido demencia en los últimos meses.

Storm fue una famosa bebé “bisiesta”, nacida como Annie Blanche Banks el 29 de febrero de 1928 en Eastman, Georgia. Era hija de un aparcero, dejó la escuela en séptimo grado y trabajó como mesera. A los 14 años se casó con un miembro de los marines para escapar de sus abusivos padres. El matrimonio se anuló a las 24 horas. A los 15 años, se casó con un vendedor de zapatos y, tras seis meses, se marchó para hacer una carrera en Hollywood.

Trabajaba como mesera de cócteles cuando un cliente le dijo que sería una gran intérprete strip-tease. En 1951, Storm consiguió una audición con la directora de talentos del Follies Theater, Lillian Hunt. Al cabo de un mes había aumentado su sueldo de 40 a 60 dólares a la semana, y Hunt dijo que la nueva artista necesitaba un nombre artístico.

Cuando le ofrecieron elegir entre Sunny Day y Tempest Storm, la icono del espectáculo dijo: “Bueno, podría ser Tempest Storm”. Seis años después se cambió legalmente el nombre.

Storm se convertiría en una figura de fama internacional, agotando las entradas de los clubes de todo el país. Apareció en muchos largometrajes de los pioneros Russ Meyer e Irving Klaw, incluyendo un papel co-protagonista con Bettie Page en la película de Klaw de 1955 “Teaserama”.

En 1956, se convirtió en la artista burlesque mejor pagada de la historia cuando firmó un contrato de 10 años por 100 mil dólares al año con la productora de burlesque Bryan-Engels.

Poco después de firmar ese contrato, Storm se casó con Herb Jeffries, el cantante de la orquesta de Duke Ellington conocido como el primer vaquero afroamericano cantante de Hollywood. Considerado como un escándalo en la época, Storm dijo que el matrimonio le costó una carrera cinematográfica potencialmente lucrativa.

Ambos tuvieron una hija, Patricia, en 1964. El distanciamiento de Storm con su hija es el centro del documental de 2016 “Tempest Storm”.

Storm se presentó por primera vez en Las Vegas en 1951, en el Embassy Club de North Las Vegas. Se trasladó al Dunes en 1957, y hasta 1987 se presentó en el Strip. En ese momento tenía 59 años.

Su última presentación fue en el Plaza en junio de 2010, en el espectáculo de reunión del Burlesque Hall of Fame. Esa noche se fracturó la cadera izquierda, lo que puso fin a sus apariciones en el escenario.

Storm había conocido a estrellas del Strip, como Dean Martin y Jerry Lewis, con los que actuó en una entrega de premios de Hollywood que imitaba a los Oscar, los Mickey Awards. Llegó al evento en un Rolls-Royce, y recibió una mención de Martin y Lewis por presumir de ser “la mayor atrezzo de Hollywood”.

También conocía a Frank Sinatra. “Me presentó desde el público una vez, cuando estaba en el Caesars, y dijo: ‘Ella me enseñó a vestir’, y el público aplaudió. Luego dijo: ‘¡Creían que iba a decir que me enseñó a desvestirme! Y todos se rieron”.

Storm salió con Elvis durante un tiempo, y una vez recordó cómo un confidente de Presley le dijo que si el Rey hubiera seguido con ella, pudo haber tenido una vida más sana.

“Nunca he fumado, bebido ni tomado drogas”, alegaba. “Por eso he durado tanto en este negocio”.

Acreditada por llevar el arte del strip-tease a las masas, compartió una gira teatral con la banda de rock The James Gang en 1973. “El Carnegie Hall fue uno de ellos”, dijo sobre los lugares visitados. “Fue lo más grande. Qué emoción”.

Storm se mudó a Las Vegas en 2005, aproximadamente un año antes de que su amiga y también leyenda burlesque Dixie Evans trasladara la colección del Burlesque Hall of Fame desde su rancho en Helendale, California, a Las Vegas. El Burlesque Hall of Fame se encuentra hoy en día en 1027 S. Main St., en el Arts District.

Al describir su atractivo escénico, Storm admitió que era una personalidad diferente cuando actuaba que cuando no.

“Algunos me han dicho que cuando me han visto en el escenario, cambio”, dice. “Utilizaron un término, ‘resplandeciente’, para ello”.

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