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Texas: Sacan a niños migrantes de educación especial

Bajo presiones del estado, algunos distritos escolares en Texas están reduciendo el número de alumnos en educación especial al dejar fuera a miles de estudiantes de inglés, medida que según los críticos es discriminación evidente contra familias inmigrantes.

En tan sólo un distrito escolar, en la ciudad de Victoria, en el sur de Texas, apenas 39% de casi 1.000 de esos estudiantes reciben servicios como tutores y terapia del lenguaje, una baja de 70% respecto a hace una década, de acuerdo con una revisión del Houston Chronicle.

El periódico halló que, aunque muchos distritos están advirtiéndoles a los maestros que los estudiantes que aprenden inglés están sobrerrepresentados en la educación especial, las estadísticas muestran lo contrario.

Entre las tácticas usadas por los distritos para declinar servicios, algunos se niegan a realizar evaluaciones de cumplimiento de los requisitos para ingresar en idiomas distintos al inglés, y han rechazado historiales médicos de otros países, de acuerdo con datos y decenas de entrevistas con educadores y exeducadores. Hay distritos que han eliminado totalmente la educación especial para estudiantes extranjeros.

“Es casi imposible que mis hijos consigan educación especial”, dijo Arlene De Los Santos, maestra en Victoria. “Ellos tienen que tener necesidades muy, muy severas para que la escuela siquiera sopese admitirlos”.

La Agencia de Educación de Texas dice que, idóneamente, solamente 8,5% de la población estudiantil debería estar en educación especial, y ha realizado auditorías en distritos por exceder esa marca y penalizado a distritos por lo que llama “sobre identificación” de minorías.

Al defender el límite ante reguladores federales el mes pasado, funcionarios de la agencia reconocieron la posibilidad de “cierta sub-representación” en la composición étnica de los estudiantes de inglés. Declinaron responder a preguntas del periódico sobre las restricciones.

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