The Center de UNLV entregó reconocimiento a hispano

El programa The Center (Centro de Enriquecimiento Académico y Excelencia) de la Universidad de Nevada Las Vegas (UNLV) llevó a cabo su gala de reconocimiento a sus mejores alumnos en una cena celebrada el sábado 25 de febrero en uno de los salones de conferencias del Hotel-Casino Rio. En este año el doctor colombiano, Juan Plata fue uno de los galardonados.

Plata llegó con su familia desde Bogotá Colombia a los 14 de edad, “soy la primera generación en mi familia con estos méritos académicos, mi mamá y mi papá no tenían idea del sistema de educación aquí (Estados Unidos) y yo tampoco tenía idea de dónde sacar el dinero para una maestría”, explicó el premiado.

Para el doctor colombiano integrarse a The Center, fue un gran apoyo para tener una guía de cómo obtener el título de maestría y luego obtener un doctorado, mismo que cursó en la Universidad Stanford, “hay un espíritu de competencia que en Colombia no existe, allá todo es un mismo nivel, aquí yo he podido demostrar como latino mi interés por la educación”.

Plata que obtuvo su doctorado en ingeniería biomédica en Stanford, una profesión destacada entre su comunidad colombiana y latinos en general.

“The Center me encendió la chispa, ver que hay oportunidades para los jóvenes que vienen llegando de toda América, les digo que el sueño americano si existe”.

Añadió que le gusta ser reconocido como latino que habla español y que mira a la gente de su raza como iguales al acceder a oportunidades y dedicar un periodo de su vida al estudio.

El sub director ejecutivo de The Center, Keith Rogers, explicó la forma en cómo trabaja este apoyo para los estudiantes.

“Son 17 escuelas las que cuentan con el servicio de tutores y clases extras, 11 secundarias y 6 preparatorias, es un programa con fondos federales para las jornadas extras de los profesores”.

The Center es un conjunto de programas de oportunidades universitarias con fondos federales diseñados para motivar y apoyar a estudiantes de entornos desfavorecidos en su búsqueda de un título universitario.

Cada año hay más estudiantes y organizaciones involucradas, “toda la comunidad está interesada en sus jóvenes y en que se gradúen de sus estudios. Hay un 89% de población latina en los programas, actualmente hay incertidumbre con la nueva administración (Trump), pero los jóvenes deben de continuar solamente preocupados por sus estudios”, destacó Rogers.

“El acceso a la educación no tiene nada que ver con un estatus migratorio, es lo que estamos trabajando con las familias actualmente para que se mantengan informadas; hay derechos que ellos tienen a pesar de no tener un estatus migratorio legal. Los programas de The Center van a continuar a pesar del nuevo gobierno”, aseveró Rogers.

Cabe mencionar que parte de los fondos de The Center, son utilizados para la educación de los adultos en preparación para exámenes de GED en los Colegios del Sur de Nevada.

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