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“Todo el mundo estaba muy emocionado por estar juntos”: Vuelven las galas de recaudación de fondos presenciales

En una subasta silenciosa se subastaron cuadros únicos, degustaciones de caviar y botellas de vino cuidadosamente empaquetadas en cestas de regalo.

Un hervido de langostas casero para 20 amigos, una comida con los bomberos, un Goldendoodle y una estancia en la región vinícola de Oregón se subastaron en vivo para cientos de invitados que lucían vestidos y trajes blancos bajo el patio suavemente iluminado del Las Vegas Ranch.

Aplazadas por la pandemia, las galas de recaudación de fondos han vuelto, y no demasiado pronto para muchas organizaciones sin fin de lucro del sur de Nevada.

Las subastas del jueves por la noche recaudaron miles de dólares en beneficio de la campaña de capital de la Collaboration Center Foundation. La organización no lucrativa quiere construir un campus de cinco acres con servicios para personas con discapacidades intelectuales, de desarrollo o físicas y sus familias.

Fue un alivio para la directora general, Lynda Tache, estrenar por fin el principal evento de recaudación de fondos de la nueva organización, la gala Night En Blanc. La pandemia de coronavirus había añadido obstáculos a los dos primeros años de operación, incluido el de organizar un evento tan crucial para apoyar su crecimiento.

La recaudación de fondos era importante para poner en marcha el centro y ayudar a las familias antes, dijo Tache.

“No podemos esperar, porque todos sabemos que, independientemente del estado de salud, el autismo o el neurodesarrollo, cuanto antes se intervenga, mejor”, dijo. “Cada año que esperamos, está determinando su nivel de independencia, y también el costo para nuestro estado y la sociedad”.

Las organizaciones sin ánimo de lucro (ya muy afectadas por los efectos financieros de la pandemia) han pasado meses lidiando con la incertidumbre en la planificación de eventos durante la crisis de salud pública. Los organizadores de estos glamurosos eventos filantrópicos se ven obligados a sopesar la seguridad general con la necesidad de recaudar fondos una vez más.

Financiación del trabajo

Las organizaciones sin ánimo de lucro suelen depender de los eventos de recaudación de fondos para la programación y el apoyo al capital. Los cierres del año pasado y la incertidumbre relacionada con el coronavirus hicieron que muchos en el sector cancelaran los eventos previstos. Una encuesta realizada en 2021 por investigadores de la Universidad de Nevada, en Las Vegas, entre las organizaciones sin ánimo de lucro de Nevada, reveló que el 86.3 por ciento de los encuestados perdió algunos ingresos debido a la cancelación de eventos, de los cuales el 40.5 por ciento dijo que esas cancelaciones habían afectado a los ingresos “en gran medida”.

Se produjeron en un momento en que los costos de programación aumentaron para algunas organizaciones. Baby’s Bounty, una organización sin ánimo de lucro dedicada al cuidado de niños, puso en marcha un banco de pañales y leche artificial durante la pandemia, cuando los clientes llamaron pidiendo recursos mientras esperaban los cheques del paro. Pasó de ser un programa temporal financiado con una subvención de 10 mil dólares a convertirse en una parte integral de la misión de la organización, dijo la directora ejecutiva Kelly Maxwell.

“Esa es la tormenta perfecta”, dijo Maxwell. “Tu programación se multiplica por diez y tu evento principal de recaudación de fondos no puede llevarse a cabo. Eso definitivamente puso mucha más tensión en la necesidad de escribir subvenciones y patrocinios corporativos para llenar ese vacío.”

Para la Tyler Robinson Foundation, la pérdida de ingresos por eventos fue significativa. La fundación (cofundada por las superestrellas musicales de Las Vegas Imagine Dragons) celebra una gala anual para apoyar sus subvenciones a familias de niños con cáncer pediátrico. La gala es la principal recaudación de fondos de la organización, con la que se consiguieron más de tres millones de dólares en 2019.

Ese era el objetivo para 2020 también, dijo la directora ejecutiva Kim Gradisher. Sin la recaudación de fondos, la fundación recibió alrededor de un millón de dólares menos en contribuciones en 2020 en comparación con las contribuciones en 2019, según los registros fiscales de la fundación.

¿Invitados enmascarados, examinados o vacunados?

Los organizadores deben elegir el nivel de precauciones a tomar. La comprensión cambiante del virus y la evolución de las directrices de salud pueden sentirse “como un blanco móvil”, dijo Maxwell.

“Los cubrebocas al aire libre son buenos. Los cubrebocas en el interior deberían ser obligatorios. Quizá una vez vacunados, no”, dijo. “Ha habido muchas idas y venidas y es difícil equilibrar la seguridad de nuestros invitados con lo que hará que el evento sea mejor, más cómodo y más exitoso. Creo que no siempre son lo mismo”.

En la Gala Inspire de la Nevada Donor Network, celebrada a finales de agosto, los organizadores se ciñeron a las directrices de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para el evento que promueve su campaña de capital “End the Wait” para desarrollar un instituto de trasplantes en Nevada. Los 370 asistentes debían llevar cubrebocas cuando no comieran o bebieran durante el evento en un salón de baile del Waldorf Astoria.

La gala recaudó más de 450 mil dólares para los 35 millones necesarios para ampliar el actual programa de trasplantes de riñón y crear un programa de trasplantes de hígado en el University Medical Center en los dos primeros años.

Kelley McClellan, directora de compromiso con la comunidad de la red, dijo que los organizadores empezaron a planificar seriamente la gala en primavera, creyendo que la fecha de agosto era una opción segura dadas las altas tasas de vacunación al momento de la planificación. Pero cuando la variante Delta desencadenó un nuevo mandato, la esperanza de organizar un evento similar al de la pandemia se tambaleó.

McClellan dijo que una de las cosas que observó en la gala de la cadena fue que algunas personas patrocinaron mesas pero donaron las entradas en lugar de asistir ellas mismas.

“Puede que aún no se sientan cómodos, y no pasa nada”, dijo McClellan. “Pero llenamos las mesas y vendimos todos los asientos. Nadie tuvo problemas en usar cubrebocas. Creo que todo el mundo estaba muy emocionado por estar juntos”.

Algunos toman medidas adicionales

Otros, sin embargo, están tomando más precauciones organizando eventos al aire libre, reduciendo el aforo, cambiando la recaudación de fondos a un entorno en línea o exigiendo una prueba de vacunación para asistir.

Por ejemplo, la Nathan Adelson Hospice Foundation está adoptando este año dos enfoques para la recaudación de fondos. El primero, el concierto Serenades of Life-Doctors in Concert, con la participación de Daniel Emmett, es uno de los mayores eventos de recaudación de fondos para apoyar un programa de terapias complementarias. Los organizadores continuaron con el concierto debido al requisito de vacunación en el Smith Center, donde se celebrará el concierto el 2 de octubre, dijo Stephanie Forbes, gerente de desarrollo de la fundación.

“Todo el mundo tiene que llevar su cubrebocas, no se come ni se bebe mucho en este evento y por eso pensamos que en este momento podemos seguir planeando celebrar el concierto”, dijo Forbes.

Pero la degustación de vino y comida de otoño seguirá siendo virtual este año, dijo. La degustación suele reunir hasta 600 personas para comer, beber y socializar, algo que los organizadores consideraron que no se podía hacer independientemente del estado de vacunación.

No está claro si las restricciones alejarán a los asistentes, dijo Forbes.

“Hemos aceptado que podemos tener una pequeña pérdida de ingresos en algunas áreas”, dijo. “Pero al mismo tiempo, podemos recoger algunos ingresos nuevos y nuevos patrocinadores porque hay gente que diría: ‘Están haciendo todo lo que se supone que tienen que hacer como otras organizaciones sin ánimo de lucro y queremos seguir apoyando las necesidades de Nathan Adelson’”.

La gala Rise Up de la Tyler Robinson Foundation solo permitirá la entrada de invitados vacunados. Gradisher, director de la fundación, dijo que la organización benéfica decidió finalmente esta política debido a la población a la que sirve.

“Tenemos niños en nuestros eventos todos los años”, dijo Gradisher. “Tenemos previsto volver a contar con algunas de nuestras familias. De eso se trata, porque estos niños están más comprometidos que una persona normal”.

“La gente estaba dispuesta a causar un impacto”

La gala del 22 de octubre en el pabellón del Wynn Las Vegas tendrá un aspecto diferente al habitual: en el exterior, con un 30 por ciento menos del tamaño habitual y con equipos de video preparados para retransmitir en vivo la actuación estrella de Imagine Dragons. Pese a los cambios, las entradas (que van desde 950 dólares para una persona hasta 100 mil dólares de patrocinio de “nivel dragón”) se agotaron en cuatro horas, dijo la fundación.

“Para muchas organizaciones sin ánimo de lucro, los eventos presenciales y las galas son la mayor cúspide de sus esfuerzos de recaudación de fondos, y ciertamente también lo es para nosotros”, dijo Gradisher. “Es importante desde el punto de vista de la concienciación, es importante reunir a nuestros patrocinadores y simpatizantes para lograr un impacto significativo juntos. Creo que esa es una de las principales razones por las que se agotaron las entradas tan rápidamente. La gente estaba dispuesta a salir a la calle para causar un impacto”.

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