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‘Todos a salvo’, los 12 niños y entrenador rescatados de la cueva en Tailandia

MAE SAI, Tailandia – Una atrevida misión de rescate en los traicioneros confines de una cueva inundada en el norte de Tailandia ha salvado a los 12 niños y su entrenador de fútbol que quedaron atrapados dentro del laberinto, poniendo fin a una dura prueba de 18 días que cobró la vida de un buzo experimentado y cautivó a personas en todo el mundo.

Los Navy SEAL de Tailandia, que fueron fundamentales para el esfuerzo de rescate, publicaron en su página de Facebook que los cuatro niños restantes y su entrenador de 25 años fueron sacados a salvo antes del martes por la noche. Varias horas después, un médico y tres buceadores de SEAL que se habían quedado durante días con los niños en su pequeño refugio en la cueva también salieron.

Ocho de los niños fueron rescatados por un equipo de buzos tailandeses e internacionales el domingo y el lunes.

“No estamos seguros de si esto es un milagro, una ciencia o qué. Los trece Wild Boars ahora están fuera de la cueva”, dijeron los SEAL, refiriéndose al nombre del equipo de fútbol masculino. “Todos están a salvo”.

Las ovaciones estallaron en una oficina del gobierno local donde docenas de voluntarios y periodistas esperaban noticias sobre si la intrincada y arriesgada misión de rescate había tenido éxito. Los helicópteros que transportaban a los niños rugieron sobre sus cabezas. La gente en la calle vitoreó y aplaudió cuando las ambulancias que los transportaban en la última etapa de su viaje desde la cueva llegaron a un hospital en la ciudad de Chiang Rai.

Atención mundial

La difícil situación de los muchachos y su entrenador ha cautivado no solo a Tailandia, sino a gran parte del mundo, desde las noticias desgarradoras de que estaban desaparecidos, hasta el primer video parpadeante del grupo de chicos ansiosos y sonrientes cuando fueron encontrados 10 días más tarde, por un par de buzos británicos. Fueron atrapados en la cueva de Tham Luang el 23 de junio, cuando la exploraron después de una práctica de fútbol y se inundó por las lluvias del monzón.

Cada uno de los niños, de entre 11 y 16 años y sin experiencia en buceo, fue guiado por un par de buzos en tres días de operaciones complejas y de alto riesgo. La ruta, en algunos lugares solo un espacio de arrastre, tenía recipientes de oxígeno colocados a intervalos regulares para refrescar el suministro de aire de cada equipo.

Destacando los peligros, un antiguo SEAL de la marina tailandesa murió el viernes mientras reponía los recipientes.

Expertos en buceo en cuevas habían advertido que era potencialmente demasiado arriesgado lanzarse hacia los jóvenes.

Pero los funcionarios tailandeses, muy conscientes de que los niños se podrían quedar atrapados durante meses por las lluvias monzónicas que aumentarían las aguas en el sistema de cuevas, aprovecharon una oportunidad que brindaba un clima relativamente templado. Un esfuerzo masivo de bombeo de agua también hizo que la cueva serpenteante fuera más navegable. La confianza del equipo de buceo y la experiencia específica de la cueva crecieron después de su primera misión exitosa.

“Hicimos algo que nadie pensó posible”, afirmó el gobernador interino de la provincia de Chiang Raongsak Osatanakorn, líder del esfuerzo de rescate, en una conferencia de prensa celebratoria.

El primer ministro tailandés Prayuth Chan-ocha, que habló el martes antes de que se completara el rescate final, comentó que los niños recibieron un medicamento contra la ansiedad para ayudarlos con su peligrosa expulsión de la cueva.

 

Prayuth dijo que la cueva de Tham Luang estaría cerrada por un tiempo para que sea segura para los visitantes.

Niños recuperándose

Los ocho muchachos traídos por los buzos el domingo y el lunes estaban bien y de buen humor, comentó un alto funcionario de salud. El martes les dieron un obsequio: pan con chocolate derretido que habían pedido.

Jedsada Chokdumrongsuk, secretaria permanente del Ministerio de Salud Pública, reportó que los primeros cuatro niños rescatados pudieron comer alimentos normales, aunque aún no pudieron tomar los platos picantes favoritos de muchos tailandeses.

Dos de los niños posiblemente tengan una infección pulmonar, pero los ocho generalmente están “sanos y sonrientes”, destacó.

Podría pasar al menos siete días antes de que puedan ser liberados del hospital, dijo Jedsada en una conferencia de prensa.

Los familiares han visto al menos a algunos de los niños detrás de una barrera de aislamiento de vidrio.

El presidente Donald Trump se unió a los que rinden homenaje a los rescatadores.

“En nombre de los Estados Unidos, felicitaciones a los SEALs de la marina tailandesa y todo sobre el exitoso rescate de los 12 niños y su entrenador de la traicionera cueva de Tailandia”, tuiteó.

Apoyo del fútbol

Uno de los equipos más populares del fútbol, el Manchester United, expresó su alivio por el rescate e invitó a los niños y su entrenador, así como a los que los salvaron, a ir a verlos jugar en su tierra esta temporada.

Un mensaje publicado en la cuenta de Twitter del club de la Premier League inglesa decía: “Nuestros pensamientos y oraciones están con los afectados. Nos encantaría dar la bienvenida al equipo del Wild Boars Football Club y sus rescatadores a Old Trafford esta próxima temporada”.

La Federación Internacional de Fútbol, FIFA, ya había invitado a los muchachos a asistir a la final de la Copa del Mundo en Rusia este domingo. Sin embargo, los médicos que tratan a los niños dijeron que sería demasiado pronto para hacer el viaje.

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