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Tony Hsieh también gastó una fortuna en bienes raíces

Tony Hsieh fue conocido por hacer una fortuna en Zappos vendiendo zapatos en línea y llevando un estilo de vida poco ortodoxo. Vivía en un remolque Airstream con una llama como mascota y le gustaba el festival Burning Man.

También fue un importante inversor inmobiliario en Las Vegas que, en un corto periodo, se convirtió en un propietario dominante en el centro de la ciudad.

Hsieh, quien falleció el viernes a la edad de 46 años por complicaciones de la inhalación de humo después de ser herido en un incendio en una casa en Connecticut, lanzó un proyecto paralelo en 2012, entonces llamado Downtown Project, que finalmente tendría una enorme huella en Las Vegas con docenas de propiedades en su cartera.

Ahora, la empresa DTP Companies adquirió lotes baldíos, viejos moteles, edificios de apartamentos y otras propiedades; desarrolló el complejo comercial al aire libre Downtown Container Park y, con un socio, el complejo de apartamentos Fremont9; convirtió el viejo motel Fergusons en un complejo comercial con pequeñas tiendas minoristas; y, sólo en octubre, compró la sede de Zappos, el antiguo Ayuntamiento de Las Vegas, por 65 millones de dólares.

Bill Arent, el director de desarrollo económico y urbano de la ciudad, le comentó al Review-Journal el lunes que DTP está entre los mayores propietarios del centro de la ciudad.

En las afueras de Las Vegas, Hsieh también se dedicó este año a la compra de viviendas en la acaudalada ciudad de Park City, Utah, y adquirió al menos ocho viviendas en agosto, incluida una mansión de 17 mil 350 pies cuadrados con una cancha deportiva, un lago privado y un corral de equitación.

No está claro qué pasará con las propiedades inmobiliarias de Hsieh. Su abogado, Puoy Premsrirut, no respondió a un correo electrónico el lunes en el que se preguntó si Hsieh dejó un testamento o si espera presentar un caso de sucesión.

DTP reunió su cartera de bienes raíces rápidamente, adquiriendo bloques enteros de la ciudad a lo largo de la calle Fremont, y hoy en día todavía no ha construido o reurbanizado múltiples sitios, incluyendo algunos moteles cerrados, de décadas de antigüedad.

“Honestamente, compramos todas estas manzanas hace unos años sin tener idea de lo que íbamos a hacer con ellas”, dijo el entonces gerente de la cartera de bienes raíces de DTP, John Curran, en una entrevista sobre los moteles con el Review-Journal en 2017.

En general, la empresa de Hsieh había reunido una cartera de unas 90 propiedades para entonces, señaló Curran en ese momento.

Hsieh lanzó Downtown Project con el objetivo de inyectar 350 millones de dólares en el área de la calle Fremont. La gran mayoría de ellos, 200 millones de dólares, se destinaron a bienes raíces y desarrollo.

Invirtió fuertemente en una zona de Las Vegas que antes estaba descuidada y que luchaba contra la prostitución y las drogas, afirman los locales. Cuando el negocio estaba empezando, “la gente se reía de nosotros” y decía que el grupo estaba “loco”, relató Todd Kessler, socio y abogado de Resort Gaming Group, antiguo propietario de Zappos en el antiguo Ayuntamiento, y que ayudó a lanzar DTP.

Agregó que el pozo de dinero de DTP era “100 por ciento” de Hsieh, y que el grupo terminó gastando “mucho más” de 350 millones de dólares.

El impacto de Hsieh en el centro de la ciudad, indicó, fue “tremendo”.

Esta es una historia en desarrollo.

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