Tony Rodio nombrado nuevo CEO de Caesars Entertainment

Caesars Entertainment Corp. nombró al veterano ejecutivo de juegos Tony Rodio como su nuevo director general, lo cual puso fin a una búsqueda por un nuevo CEO de casi seis meses.

La junta también anunció en un comunicado el martes por la mañana que formó un nuevo “Comité de transacciones” para explorar acuerdos, pero minimizó cualquier venta inminente.

Caesars tenía hasta el lunes para nombrar un nuevo líder u otorgarle el puesto en el concejo a su mayor accionista, Carl Icahn.

El inversionista activista multimillonario (quien posee una participación del 18 por ciento en Caesars) ya controla tres de 12 puestos en el concejo, ha pedido que se venda la empresa.

Conocido de Icahn

Rodio es conocido de Icahn, de 83 años de edad, quien le dirigió su casino Tropicana Entertainment durante siete años hasta que fue vendido a Eldorado Resorts and Gaming and Leisure Properties en 2018 por 1.85 billones de dólares.

“Tiene sentido que Carl Icahn elija a alguien con quien se sienta cómodo”, señaló el analista de Union Gaming, John DeCree.

El ejecutivo veterano se unió a Tropicana Entertainment como CEO poco después de que saliera de la bancarrota. Aumentó los ingresos netos de la compañía durante su mandato más del 50 por ciento a través de mejoras y adquisiciones.

Affinity Gaming, que posee 11 casinos (incluyendo cinco en Las Vegas), contrató a Rodio como CEO a mediados de octubre, pocas semanas después de que se cerrara el acuerdo con Eldorado. Rodio realizará la transición a su nuevo cargo en los próximos 30 días, detalló Caesars en la declaración del martes.

Frissora fuera

Rodio reemplaza a Mark Frissora, quien anunció en noviembre que renunciaría después de cuatro años en el puesto. Rodio también tomará el asiento en el concejo de Frissora.

Frissora se unió a Caesars en 2015 desde Hertz y ayudó a dirigir a la empresa de juegos con problemas a través de una pelea de bancarrota de dos años. Recortó costos y mejoró la rentabilidad, pero carecía de antecedentes en la industria del juego.

“El nuevo ejecutivo de Caesars tendrá que centrarse en establecer una “cultura positiva” y reducir los costos para reducir la deuda”, comentó el analista de Jefferies, David Katz. “La cultura corporativa de Caesars se ha visto afectada a lo largo de los años por la quiebra y el cambio de liderazgo”, manifestó.

“Reducir la influencia en la compañía debería ser una prioridad”, mientras que los gastos corporativos de Caesars (que suman cientos de millones de dólares) “presentan una oportunidad para que el nuevo CEO, recorte”, sugirió Katz.

Rodio no es nuevo en Caesars, ya que anteriormente desempeñó diversos cargos en Harrah’s durante sus casi 40 años de carrera como jugador. Rodio ha pasado gran parte de su carrera en el juego en Atlantic City, donde Caesars posee tres propiedades.

Sin embargo, el hombre de 60 años de edad carece de la experiencia de dirigir una compañía tan grande y geográficamente diversa como Caesars, anunció Barry Jonas, analista de juegos de SunTrust Robinson Humphrey. Caesars opera más de 50 propiedades en los Estados Unidos y en el extranjero.

Plática sobre la venta de Caesars

El nuevo ejecutivo asume el control luego de que Icahn dijera en una presentación de la Comisión de Valores y Bolsa de febrero que la compañía debería considerar venderse a sí misma. Sin embargo, Caesars pareció rechazar esa idea en la declaración del martes.

Aunque la junta directiva formó un Comité de transacciones compuesto por directores independientes, incluidos los miembros del equipo de Icahn, para estudiar las consultas de otros actores de la industria, también considerará “continuar operando como una empresa pública independiente”.

Caesars recibió una propuesta de fusión inversa el año pasado de parte de Tilman Fertitta, el multimillonario propietario de la cadena Golden Nugget. Eldorado Resorts también ha mantenido conversaciones informales con Caesars, según diversos medios. Eldorado y Caesars se han negado a comentar sobre esa especulación.

“Rodio ofrece a la junta de Caesars “flexibilidad” en su estrategia porque tiene experiencia tanto en el crecimiento de una gran compañía de juego como en la venta de una”, escribió JPMorgan en una nota el lunes.

Sin embargo, los analistas de Wall Street han dicho que un acuerdo con cualquiera de las compañías sería difícil de completar debido al gran tamaño y la carga de la deuda de Caesars. Deutsche Bank pronostica que la deuda neta de Caesars será de 7 billones de dólares a fines de 2019.

“No se puede garantizar que la exploración con otros participantes de la industria resultará en cualquier transacción u otro resultado, el Comité de Transacción no ha establecido un calendario para la finalización de su revisión”, concluyó Caesars en el comunicado.

Las acciones de Caesars subieron el martes por la mañana 5 centavos, o un 0.5 por ciento, a $9.38.

Esta es una historia en desarrollo.

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