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Trabajadores del Strip de Las Vegas demandan pruebas obligatorias

Trabajadores de centros turísticos de Las Vegas quieren ver más compañías que obliguen a hacer pruebas de coronavirus.

Pero incluso en los hoteles-casinos donde se requieren pruebas, los empleados siguen contrayendo el virus.

La realización de pruebas a los empleados antes de su regreso al trabajo ha sido cuestionada ya que el sistema de pruebas estatal se ve abrumado por un pico en los casos, causando que los resultados de las pruebas regresen después de una semana o más y obstaculizando la eficacia de las pruebas.

“En las semanas que transcurren entre la realización de la prueba y la obtención de los resultados, (los empleados) podrían estar expuestos a muchas cosas”, comentó Brian Labus, epidemiólogo de UNLV y miembro del equipo asesor médico del gobernador. Realizar pruebas a todos los empleados del casino antes de su regreso al trabajo “realmente no hace mucho para proteger a nadie y pone una enorme carga en nuestro abrumado sistema de pruebas. Hace más daño que bien en este momento”.

¿Dañino o útil?

Culinary Local 226 y Bartenders Local 165 habían propuesto una legislación estatal que obligaría a realizar pruebas gratuitas a todos los trabajadores antes de su regreso al trabajo y pruebas gratuitas a los que han estado expuestos al virus, además de una serie de otras políticas. El proyecto de ley Adolfo Fernández fue nombrado en honor a un empleado de Caesars Palace que murió el 24 de junio por COVID-19.

Se espera que el proyecto de ley sea presentado en la segunda sesión especial del estado de 2020 como parte de la legislación de protección de responsabilidad.

“Los trabajadores que hacen funcionar esta ciudad merecen ser protegidos”, subrayó el secretario-tesorero del sindicato culinario Geoconda Argüello-Kline en un comunicado de prensa del 20 de julio.

La vocera del sindicato culinario, Bethany Khan, anunció que los problemas con el sistema de pruebas del estado no han cambiado la posición del sindicato sobre las pruebas de los empleados.

“Las pruebas de COVID-19 protegen a los trabajadores, a sus familias, a nuestra comunidad y a los visitantes de Nevada”, escribió por correo electrónico. “(El presidente Donald) Trump había dicho a principios de marzo que cualquiera que necesite una prueba de COVID-19 podría obtener una… ¿qué pasó con eso?”

También señaló una carta de julio de los líderes de viajes que afirmaba que la recuperación de la industria turística depende de más pruebas de COVID-19.

Greg Chase, fundador y director ejecutivo de Experience Strategy Associates, con sede en Las Vegas, enunció que la realización de pruebas a los empleados antes de su regreso al trabajo, la oferta de pruebas continuas y la transparencia de los líderes de la compañía son todos pasos importantes para mantener a los empleados y a los clientes seguros.

“Es bueno tener una línea de base de saber que los trabajadores que regresan al trabajo no están enfermos”, argumentó.

Sin garantía

Pero las pruebas obligatorias no garantizan que los trabajadores no se enfermen.

Station Casinos, por ejemplo, examinaron a todo el personal de COVID-19 antes de la reapertura de las propiedades el 4 de junio y ahora los examinan regularmente. Hasta el 9 de julio, la compañía había examinado y vuelto a examinar a más de dos mil 200 empleados de socios y vendedores desde la reapertura.

Un empleado de Station Casinos, al que se le concedió el anonimato para evitar represalias, recibió los resultados positivos de las pruebas de COVID-19 y los compartió con el Review-Journal.

Entre pesadas respiraciones por teléfono, el empleado explicó que la razón de enviar un email de advertencia a sus compañeros de trabajo era que es donde el trabajador cree que se contagió del virus.

“No quiero que nadie experimente lo que yo experimenté”, dijo el empleado.

El Distrito de Salud del Sur de Nevada, que se ha visto abrumado con casos en las últimas semanas, dejó un mensaje de voz hace unas semanas instruyendo al empleado a comenzar a rastrear contactos, pero el empleado aún no ha hecho el seguimiento.

Un vocero de Station Casinos se negó a proporcionar comentarios adicionales.

No hay suficientes pruebas

Un alto nivel de pruebas es bueno en teoría, pero Labus dijo que simplemente ya no hay suficientes pruebas en Nevada para que esto se haga eficientemente.

A principios de mayo, las pruebas estaban disponibles para cualquiera en Nevada que quisiera una, con resultados que a menudo regresaban en un día o dos.

Eso ya no es así debido a un aumento significativo en los casos de COVID-19 en Nevada. Ahora, los resultados de las pruebas pueden tardar hasta una semana o más en llegar.

A finales del mes pasado, el Centro Médico Universitario (UMC) actualizó su guía de pruebas, pidiendo a los miembros del público sin síntomas de COVID-19 o exposición a un caso confirmado de la enfermedad, que no hagan una cita en sus sitios de pruebas de conducción.

El cambio de orientación del UMC está destinado a permitir que los pacientes de alto riesgo obtengan acceso a las pruebas y los resultados más rápidamente.

El Distrito de Salud del Sur de Nevada también actualizó su guía recientemente y ya no recomienda que los empleados que dieron positivo en la prueba de COVID-19 se hagan la prueba de nuevo. A cambio, los trabajadores infectados que tenían síntomas pueden descontinuar el auto-aislamiento después de que hayan pasado por lo menos 10 días desde el comienzo de los síntomas y por lo menos 24 horas desde que su fiebre se desvaneció sin la ayuda de medicamentos para reducirla, y siempre y cuando haya habido una mejora en otros síntomas.

La nueva orientación se ajusta a las instrucciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés), que se basan en investigaciones que demuestran que las personas infectadas a menudo dejan de ser infecciosas después de 10 a 20 días, dependiendo de la gravedad de su enfermedad.

Labus no recomienda que todas las empresas hagan pruebas a sus empleados antes de que vuelvan al trabajo, ya que podrían exponerse en el tiempo que transcurre entre la realización de la prueba y la obtención de los resultados.

“Eso no impide que se expongan”, agregó. Con retrasos de una semana, “proporciona más la ilusión de seguridad que una medida de seguridad”.

Seguridad de los trabajadores

Varios trabajadores de hoteles le han comentado al Review-Journal que les gustaría ver más pruebas entre los miembros del personal.

Un empleado de MGM, que trabaja en una piscina en el Strip y al que se le concedió el anonimato para su seguridad del trabajo, reveló que los empleados se sorprendieron cuando supieron que los empleados no tendrían que someterse a pruebas de COVID-19 antes de volver al trabajo.

La compañía ha ofrecido pruebas gratuitas desde antes de que los casinos reabrieran, pero no las exige para la mayoría de sus empleados.

“Fue bastante inestable entrar”, consideró el empleado. “Todos estábamos un poco nerviosos al principio”.

Las pruebas son esenciales para los empleados de MGM que muestren síntomas de COVID-19 o que hayan estado en contacto cercano (seis pies o más cerca por lo menos 15 minutos) con alguien que haya dado positivo. Las pruebas están disponibles tanto en las propiedades como en el Centro de Convenciones de Las Vegas.

El mayor empleador privado del estado, MGM afirma que no se opone a que se vuelvan a hacer las pruebas si el sistema puede soportarlo, pero la compañía está tratando de mantener un cuidadoso equilibrio de no abrumar los recursos de pruebas del país. Pide a los empleados que no tienen razones para creer que han estado expuestos al virus que sean considerados para hacerse las pruebas.

El vocero de MGM, Brian Ahern, declaró que las decisiones, políticas y operaciones de la compañía se han basado en la orientación de expertos y que la compañía evalúa y actualiza continuamente sus políticas “a medida que se conoce nueva información, las situaciones cambian y las necesidades de la comunidad evolucionan”.

El trabajador de la piscina se hace voluntariamente una prueba una vez a la semana y los resultados suelen tardar entre uno y tres días en llegar.

Las pruebas de los empleados de MGM están disponibles a través de una asociación con Community Ambulance y UMC, que permite obtener resultados en menos de 24 horas en muchos casos, según la compañía.

A partir del miércoles, el trabajador comentó que pudieron confirmar cuatro casos de COVID-19 entre compañeros de trabajo. MGM Resorts ha confirmado que al menos un empleado ha dado positivo desde la reapertura de los casinos.

Políticas en todo el valle

La vocera de Caesars Entertainment Inc., Chelsea Ryder, declaró que la compañía hizo pruebas a todos sus empleados activos en el Condado Clark este mes y proporciona pruebas continuas. La compañía también está siguiendo los protocolos de rastreo de contactos, agregó.

“Las pruebas siguen siendo un componente importante de nuestro plan de salud y seguridad”, aseveró. “Nuestros planes de seguridad y pruebas continuarán evolucionando a medida que cambie la situación del coronavirus”.

Wynn Resorts Ltd. hizo pruebas a todos los empleados antes de su regreso al trabajo y ahora cuenta con un programa que hace pruebas al azar a los trabajadores “para asegurar que ningún departamento o área de trabajo experimente un brote”, según el vocero, Michael Weaver.

“Creemos que nuestro programa de pruebas sistemáticas es importante para seguir aumentando la confianza de los huéspedes en su visita al complejo, así como para apoyar la seguridad sanitaria de la comunidad”, aseveró.

Boyd Gaming Corp. también hizo pruebas a todos sus empleados antes de que regresaran al trabajo. El vocero, David Strow, comentó que la compañía continúa ofreciendo pruebas sin costo alguno según sea necesario.

El vocero de Las Vegas Sands Corp., Keith Salwoski, agregó que la compañía hizo pruebas a todos los empleados para COVID-19 antes de que sus centros turísticos de Las Vegas reabrieran el 4 de junio y ofreció pruebas gratuitas a los familiares de los empleados. Las pruebas también se ofrecieron a muchos terceros, incluyendo gondoleros y empleados de restaurantes asociados.

Venetian y Palazzo también ofrecen pruebas mensuales de COVID-19 a sus empleados en puestos de primera fila y a muchos empleados de terceros. Es “el único gran complejo turístico de Las Vegas” que lo hace, según Salwoski.

A todos los miembros del personal se les ofrecen pruebas si reportan tener síntomas de COVID-19 o se sospecha que han sido expuestos al virus a través del rastreo de contactos.

Las Vegas Review-Journal / El Tiempo es propiedad de la familia del presidente y CEO de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson. Las Vegas Sands Corp. opera Venetian y Palazzo.

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