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Tropicana a la venta

Las Vegas ha tenido una serie de éxitos en los casinos en los últimos años, mientras los inversionistas inyectaban miles de millones en propiedades en o cerca del Strip.

Ahora, el Tropicana está en juego en un clima de negocios que era impensable no hace mucho tiempo.

El propietario de Tropicana, Gaming and Leisure Properties, quiere vender el hotel-casino de 35 acres y rentarlo o venderlo directamente, declaró el lunes el agente Michael Parks, del grupo de juegos global CBRE Group.

No hay un precio de venta, aunque Parks calcula que incluso durante la pandemia de coronavirus, el resort del Strip vale “al menos” lo que cotizó hace cinco años, 360 millones de dólares.

Sin embargo, indicó que aún no ha hecho un gran esfuerzo para conseguir un comprador.

Esperando

“Sólo estamos esperando a ver cómo se mueven las cosas en el mundo”, comentó Parks.

La pandemia ha devastado la economía de Las Vegas, con el gobernador Steve Sisolak ordenando el cierre de los casinos y otros negocios de Nevada en marzo para ayudar a contener la propagación del virus. El normalmente turístico Strip casi se convierte en un pueblo fantasma, y las pérdidas de empleo se dispararon.

Se permitió que los casinos reabrieran el 4 de junio, pero varios aún permanecen cerrados en el sur de Nevada, incluyendo el Tropicana de mil 470 habitaciones, que está previsto que reabra el 1º de septiembre.

Pese al caos, el analista de casinos del Grupo Macquarie, Chad Beynon, cree que aún hay demanda de propiedades en Las Vegas.

“Siempre que se siente que estamos al fondo y es el fin del mundo, es generalmente cuando los compradores salen y por lo menos tienen conversaciones con los titulares de algunos de estos activos”, dijo Beynon.

Según él, Gaming and Leisure “podría al menos explorar compradores potenciales” por ahora, pero probablemente vendería a un precio más alto en unos pocos años, añadiendo que se ha especulado que Tropicana vale entre 400 y 700 millones de dólares.

El cierre del casino de Nevada se produjo poco más de un mes después de que Jay Snowden, presidente y director ejecutivo del operador de Tropicana, Penn National Gaming, le informara a los analistas que había habido un “interés no solicitado” en el complejo.

“Recibimos otra llamada hace dos días con interés en adquirir potencialmente algunas o todas las propiedades allí, por lo que es muy activo”, señaló Snowden en ese momento, añadiendo que Tropicana es “extremadamente valioso”.

Después del golpe de la pandemia, Penn National vendió la propiedad a su empresa de bienes raíces, Gaming and Leisure, por 307.5 millones de dólares en créditos de renta y la volvió a arrendar.

Gaming and Leisure declaró públicamente que intentaría vender Tropicana. Joe Jaffoni, representante de relaciones con los inversores, mencionó el lunes que espera que la compañía “aborde el estado de la venta” cuando publique las ganancias del segundo trimestre esta semana.

El 2020 comenzó fuerte

Antes de que la pandemia pusiera la vida patas arriba, Las Vegas comenzó el año 2020 sobre una base económica sólida y con un mercado inmobiliario en plena ebullición que había ido ganando velocidad durante años, tras un largo arrastre desde las profundidades de la Gran Recesión.

Los inversores habían comprado varios complejos turísticos por nueve cifras o más en los últimos años, incluyendo el Hard Rock Hotel (alrededor de 500 millones de dólares), el Río (516.3 millones de dólares), el antiguo e inacabado Fontainebleau (600 millones de dólares), el Circus Circus y sus terrenos adyacentes (825 millones de dólares), los bienes raíces de Bellagio (alrededor de 4.2 mil millones de dólares) y bienes raíces del MGM Grand y Mandalay Bay (un acuerdo valorado en 4.6 mil millones de dólares).

El brote de coronavirus, sin embargo, cerró gran parte de la economía del sur de Nevada prácticamente de la noche a la mañana. A pesar de la recuperación de muchos puestos de trabajo en los últimos meses con la reapertura de los negocios, Las Vegas todavía está sobre terreno inestable ya que el desempleo sigue siendo alto y el conteo de infecciones de coronavirus aumenta de nuevo.

Parks, de CBRE, mencionó que era “completamente surrealista” ver el Strip cerrado efectivamente, con aceras vacías y entradas a los centros turísticos con barricadas.

Esperemos, dijo, que “no vuelva a suceder”.

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