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Trump firma perdón para el ex ladrón de bancos Jon Ponder

WASHINGTON — El presidente Donald Trump firmó el martes un indulto para Jon D. Ponder, un ex ladrón de bancos que fundó “Hope for Prisoners”, una organización de Las Vegas que ayuda a los delincuentes a reintegrarse a la fuerza laboral, a la vida familiar y a la sociedad.

Uniéndose a Ponder en la Casa Blanca para recibir el perdón estaban Richard Beasley, el ex agente del FBI que arrestó a Ponder por el robo de un banco en Pahrump en 2004, y la esposa de Ponder, Jamie.

Antes de firmar el indulto, Trump recordó haber conocido a Ponder y Beasley cuando los dos hombres aparecieron juntos en una celebración en el Jardín de Rosas para el National Day of Prayer en 2018. Trump alabó a los dos amigos diciendo: “Su historia nos recuerda que la oración cambia los corazones y transforma las vidas. Eleva el alma, inspira la acción y nos une a todos como una nación, bajo Dios. Es muy importante”.

En un video grabado dentro de la Casa Blanca antes de que la Convención Nacional Republicana (RNC) convocara su segunda noche con el tema “Tierra de Oportunidades”, Trump se comprometió a dar a todos los estadounidenses, incluyendo a los ex presidiarios, “la mejor oportunidad de construir una nueva vida y lograr su propio sueño americano”.

Fue un momento que marcó varias casillas en la agenda de la campaña de Trump, a medida que él y sus invitados apelaron a las personas de fe, la comunidad afroamericana, los agentes del orden y los nevadenses.

Ponder, un tres veces delincuente, recordó cómo determinó que cuando saliera de la cárcel daría un giro a su vida. “Vivimos en una nación de segundas oportunidades”, destacó Ponder al agradecer a los miembros del Departamento de Policía Metropolitana que ofrecieron su tiempo para ayudar a los participantes de Hope for Prisoners.

“Mi esperanza para Estados Unidos es que las fuerzas del orden y las personas de las comunidades de todo el país puedan unirse y darse cuenta de que, como estadounidenses, tenemos más en común que diferencias”, declaró Ponder.

La abogada de Ponder, Kristina Wildeveld, elogió el insulto presidencial como algo poco común.

“Un perdón no es algo que ocurra con frecuencia, y un perdón presidencial es aún más raro”, anunció en una declaración enviada a un reportero. “Como abogada de Jon Ponder y la que solicitó, presentó, defendió y aseguró el perdón para Jon, me gustaría poder estar presente ya que es un gran logro en mi carrera”.

Ponder recibió un perdón condicional de la junta de indultos de Nevada en marzo.

El largo camino hacia el perdón

Cuando se conocieron hace 15 años, Beasley recordó que Ponder estaba “enfurecido, asustado, frustrado y ansioso por su futuro”. De camino a la prisión, paró en una tienda y le compró a Ponder un café y una dona.

Beasley, ahora presidente de la Red Mundial de Inteligencia, también agradeció a Trump su “fuerte apoyo a la aplicación de la ley” antes de señalar que en ciertas partes de Estados Unidos los agentes de la ley se sienten cuestionados y sin apoyo por el mero hecho de hacer su trabajo.

Trump habló en una ceremonia de graduación de Hope for Prisoners para ex delincuentes en febrero, la última vez que estuvo en Las Vegas. En el evento, Trump meditó sobre la concesión a Ponder, quien ha cumplido su sentencia federal, de un “perdón completo” que reconocería la transformación de Ponder y restauraría sus derechos.

Alice Marie Johnson, una delincuente federal de drogas cuya sentencia Trump conmutó en 2018, hablará en la convención el jueves por la noche antes del discurso de Trump aceptando su nominación para el intento de un segundo mandato en la Casa Blanca.

La noche comenzó con una oración de otra residente de Las Vegas, la pastora Norma Urrabazo de International Church of Las Vegas, quien habló desde el Auditorio Andrew W. Mellon en Washington, D.C.

Dolor en Wisconsin

Urrabazo abrió con una oración que reconocía “las comunidades afectadas en Wisconsin esta noche” y ofrecía “curación y consuelo a Jacob Blake y a su familia”, una referencia a un hombre afroamericano que fue disparado por la espalda cuando la policía de Kenosha lo arrestó, y “se acabó la protección para aquellos que ponen sus vidas en peligro para traer seguridad a nuestras calles”.

Fue una señal de que el equipo Trump tenía la intención de manejar el tiroteo con cautela, ya que el fiscal general William Barr ha dicho que el Departamento de Justicia investigaría el enfrentamiento, que fue grabado en video.

El nominado demócrata, Joe Biden, emitió una declaración sobre el tiroteo de Blake el lunes por la mañana que decía, “Y esta mañana, la nación se despierta una vez más con el dolor y la indignación de que otro afroamericano sea víctima de la fuerza excesiva. Esto requiere una investigación inmediata, completa y transparente, y los oficiales deben rendir cuentas”.

Urrabazo, inmigrante de México, asistió a una mesa redonda con pastores hispanos en la Casa Blanca, donde le dijo al presidente: “Soy una inmigrante de México y también hija de un inmigrante de México, y quiero que sepa que no sólo tiene mi apoyo, sino que tiene el apoyo entero de nuestra comunidad”.

Este mes, Trump nombró a su esposo, el pastor Pasqual Urrabazo, miembro de la President’s Advisory Commission on Hispanic Prosperity.

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