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Trump nomina a ex procurador general de Nevada para la corte de apelaciones

WASHINGTON — El presidente Donald Trump anunció el viernes su intención de nominar al ex procurador general de Nevada, Lawrence VanDyke, para que sirva en el Noveno Circuito del Tribunal de Apelaciones de EU.

VanDyke, quien se desempeñó como procurador general bajo el ex fiscal general de Nevada, Adam Laxalt, y actualmente es asistente del Fiscal General adjunto del Departamento de Justicia, ocuparía el puesto del juez Jay Bybee de Las Vegas, quien anunció que asumirá el cargo de alto rango al final del año.

Si el Senado lo confirma, VanDyke se unirá a la corte con sede en San Francisco que escucha los desafíos a las decisiones de la corte de distrito en nueve estados occidentales, incluido Nevada, así como los territorios estadounidenses de Guam y las Islas Marianas del Norte. También escucha apelaciones de decisiones de agencias administrativas federales dentro de su circuito.

Van Dyke se graduó de la Facultad de Derecho de Harvard y fue editor de Harvard Law Review. También fue secretario del Tribunal de Apelaciones de EU para la jueza del Distrito de Columbia, Janice Rogers Brown.

El anuncio se produjo después de que el Review-Journal informara que las senadoras de Nevada, Catherine Cortez Masto y Jacky Rosen, ambas demócratas, anunciaron que estaban formando una comisión bipartidista para examinar posibles candidatos para jueces federales en Nevada. Las dos senadoras habían planteado la idea de tal panel en enero, después de que Rosen ganara el puesto anteriormente ocupado por el republicano Dean Heller.

En un comunicado, ambas senadoras criticaron la decisión de Trump de seguir adelante con la nominación por su cuenta.

“Estamos frustrados de que la Casa Blanca decida ignorar el trabajo bipartidista realizado por nuestras oficinas en conjunto con la comunidad legal de Nevada para identificar y recomendar nevadenses calificados para el Noveno Circuito”, señalaron. “La decisión de la administración de presentar a este candidato ignora la opinión amplia y consensuada de los nevadenses. En cambio, la Casa Blanca ha optado por proseguir con su agenda judicial extrema. Si bien revisaremos el registro completo de este candidato, estamos decepcionados de que la Casa Blanca haya elegido nominar a un candidato con un historial preocupante de trabajo legal ideológico”.

Laxalt le informó al Review-Journal que llegó a confiar en el asesoramiento legal de VanDyke, su inclinación por abordar el “trabajo de apelación muy desafiante” y su talento como un “escritor realmente increíble”.

En 2014, VanDyke dejó su cargo como procurador general de Montana para enfrentarse a un juez en la Corte Suprema de Montana, pero perdió las elecciones ante el ex legislador demócrata.

Fue la carrera judicial más cara en la historia de Montana y llamó la atención del New York Times, que describió la carrera como una contienda entre un demócrata centrista y un republicano ideológico que firmó informes que apoyaban los derechos de armas y las prohibiciones de matrimonio entre personas del mismo sexo.

Laxalt le notificó al Review-Journal que “no es justo ir tras un abogado que trabajó bajo la opinión de un jefe”, en este caso el Procurador General de Montana, Tim Fox. Cuando VanDyke trabajó para Laxalt, “nunca firmó un solo informe sin mi aprobación”.

En un caso, en 2014, VanDyke y Cortez Masto se cruzaron mientras Montana se unía un escrito legal que defendía la prohibición en Nevada del matrimonio entre personas del mismo sexo y Cortez-Masto, entonces fiscal general de Nevada, decidió no defender la ley debido a un fallo judicial que sugirió se consideraría inconstitucional.

El Noveno Circuito luego dictaminó que las prohibiciones de Nevada y Montana sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo eran inconstitucionales.

El líder de la minoría del Senado de Nevada, James Settelmeyer, elogió la elección de Van Dyke.

“En Nevada, hemos visto múltiples intentos por parte del gobierno federal de tomar indebidamente más control sobre nuestros derechos de agua, derechos de propiedad y nuestras libertades fundamentales básicas”, señaló el legislador republicano. “Estas acciones impactan severamente nuestras industrias mineras, ganaderas y agrícolas de importancia crítica. Lawrence tiene un profundo respeto por nuestra Constitución, y estoy agradecido de que el presidente Trump lo haya nominado y espero su confirmación y su continuo servicio a nuestra nación y al estado de derecho”.

Carrie Severino, abogada principal y directora de políticas de Judicial Crisis Network, un grupo conservador de defensa legal, también elogió la elección del presidente.

“Lawrence VanDyke era un compañero de clase en la Facultad de Derecho de Harvard, y no se podía pedir un mejor abogado o un hombre de carácter más ejemplar”, describió. “Con profundas raíces en Occidente, Lawrence está muy familiarizado con los desafíos que enfrentan los estados en el Noveno Circuito y, como procurador general de Montana y Nevada, estuvo en la primera línea de los desafíos legales para la extralimitación de la administración Obama y su Agencia de Protección Ambiental que mataba empleos”.

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