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Trump se enfrenta a una toma de decisión de alto riesgo

WASHINGTON — El presidente Donald Trump se enfrenta a uno de los mayores desafíos de su presidencia después de que Irán lanzó misiles balísticos contra las bases iraquíes que albergan a tropas estadounidenses. Fue el ataque directo más descarado de Irán a Estados Unidos desde la toma de la embajada de EU en Teherán en 1979.

Los ataques empujaron a Teherán y Washington peligrosamente cerca de la guerra y llevaron la atención del mundo hacia Trump mientras decide si responderá con más fuerza militar. El presidente republicano se reunió con sus asesores de seguridad nacional el martes por la noche, pero no ofreció ninguna indicación inmediata de si iba a tomar represalias. Escribió en un tuitt que “Todo está bien” y anunció planes para comunicar a la nación el miércoles por la mañana.

Los ataques iraníes se produjeron días después de que Trump autorizara el asesinato del general Qassem Soleimani, el jefe de la fuerza de élite iraní Quds Force. Irán había prometido tomar represalias, aunque sus acciones no resultaron en ninguna muerte estadounidense, según un funcionario. Los misiles apuntaron a dos bases, una en la ciudad norteña iraquí de Irbil y la otra en Ain al-Asad al oeste de Irak.

La ausencia de muertes estadounidenses podría darle a Trump una oportunidad para disminuir las crecientes tensiones con Irán y sacar a la nación del borde de la guerra. Trump, quien busca la reelección para finales de año, hizo campaña para la presidencia con la promesa de evitar que Estados Unidos se embarque en una “interminable guerra”.

Aún así, la retórica de Trump en los últimos días ha sido amenazante. Apenas unas horas antes del ataque del martes con misiles, el presidente le comentó a los reporteros en la Oficina Oval que “si Irán hacía algo que no debería hacer, sufriría las consecuencias y con mucha fuerza”.

Los demócratas le pidieron a Trump que evitara una intensificación militar con Irán.

Demócratas buscan que EU salga del enredo

El representante Eliot Engel, demócrata por Nueva York, presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, indicó que la administración necesita “sacarnos rápidamente de lo que podría ser una guerra total con terribles consecuencias”. Engel agregó que temía que la situación “se saliera de control”.

Las consecuencias de la orden de Trump de matar a Soleimani fueron rápidas.

Irán anunció que ya no respetará el acuerdo nuclear de 2015 y prometió tomar represalias contra Estados Unidos, sus aliados y los intereses estadounidenses. El parlamento iraquí también votó a favor de expulsar las tropas estadounidenses de Irak, lo que socavaría los esfuerzos para luchar contra los militantes del Estado Islámico en la región y fortalecería la influencia de Irán en el Medio Oriente.

El contraataque de Irán se produjo cuando Trump y sus principales asesores estaban bajo presión para que revelaran más detalles sobre la razón que llevó al ataque estadounidense contra Soleimani.

Los principales demócratas del Senado, citando la “profunda preocupación” por la falta de información de la administración Trump sobre la operación contra Irán, pidieron a los funcionarios del Departamento de Defensa que proporcionaran “informes y documentos regulares” al Congreso.

Schumer afirma que la notificación fue vaga

El líder de la minoría, Chuck Schumer, y los senadores describieron en una carta el miércoles que la notificación de la Casa Blanca sobre los Poderes de Guerra al Congreso fue “genérica, vaga y totalmente inconsistente en su nivel de detalle” en comparación con la norma.

“Aunque reconocemos la necesidad de seguridad en las operaciones, creemos igualmente que hay un requisito de transparencia con el pueblo estadounidense sobre la cantidad de tropas que esta Administración planea desplegar en apoyo a los planes de contingencia”, escribieron Schumer, el senador Dick Durbin y el senador Jack Reed de la Comisión de Servicios Armados al Secretario de Defensa, Mark Esper y Mark Milley, el presidente del Estado Mayor Conjunto.

También registraron su “grave preocupación” por los comentarios de Trump sobre los ataques a sitios culturales iraníes y pidieron una aclaración. Dijeron que esperaban una respuesta para el viernes.

Trump destacó el martes que su decisión salvó vidas estadounidenses y que los miembros del Congreso recibirán un informe sobre las razones del ataque.

“Estaban planeando algo”, aseguró de los iraníes.

Escasos detalles

Trump y los altos funcionarios de seguridad nacional han justificado el ataque aéreo con declaraciones generales sobre la amenaza que representaba Soleimani, quien comandaba las fuerzas representantes fuera de Irán y era responsable de las muertes de las tropas estadounidenses en Irak.

Pero los detalles han sido escasos.

“Ya no es un monstruo, está muerto”, apuntó Trump. “Y eso es algo bueno para muchos países. Estaba planeando un ataque muy grande contra nosotros y otras personas, y lo detuvimos, no creo que nadie pueda quejarse de ello”.

Soleimani fue atacado mientras estaba en un aeropuerto de Bagdad con Abu Mahdi al-Muhandis, un veterano militante iraquí, quien también fue asesinado.

Trump mencionó que no estaban en Bagdad para discutir planes de vacaciones o visitar un “bonito centro turístico” sino que estaban allí para hablar de “malos negocios”.

La falta de detalles no les sentó bien a los demócratas, quienes recuerdan cómo el presidente George W. Bush justificó su invasión a Irak acusando a Saddam Hussein de tener lo que resultaron ser inexistentes armas de destrucción masiva. Los legisladores en los últimos días han estado presionando para obtener más detalles acerca de por qué Trump ordenó el asesinato, una decisión que las administraciones anteriores dejaron pasar por temor a que desencadenara aún más violencia.

El general viajaba con frecuencia

Soleimani viajaba con frecuencia y de forma relativamente abierta, con visitas a Bagdad más frecuentes en los últimos meses. También se presentaba con frecuencia en Siria, incluso a lo largo de la frontera entre Iraq y Siria.

Schumer y el senador Bob Menéndez, el principal demócrata de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado, han pedido a Trump que desglose la información escrita que envió al Congreso después del atentado. La notificación fue requerida bajo la Ley de Resolución de Poderes de Guerra de 1973, que requiere que el presidente informe al Congreso cuando las fuerzas estadounidenses son enviadas a situaciones hostiles.

“El presidente debe venir al Congreso y presentar información clara y convincente sobre el motivo por el que el ataque contra Soleimani era absolutamente necesario”, explicó Menéndez en un discurso en el Senado. “A raíz de todas sus declaraciones engañosas debemos dejar claro a la administración que el presidente por sí mismo no tiene la autoridad para lanzar una guerra contra Irán”.

Trump quiere retirar a las tropas de Irak, pero no ahora

Trump subrayó que el ataque fue en represalia por los ataques iraníes y que Estados Unidos está dispuesto a atacar de nuevo, “muy fuertemente”. También comentó que aunque eventualmente quiere retirar las tropas estadounidenses de Irak, ahora no es el momento porque permitiría que Irán se afianzara más en ese país.

Los principales funcionarios de seguridad nacional de Trump hicieron varias apariciones públicas el martes para seguir defendiendo el ataque.

“Teníamos una profunda inteligencia que indicaba que había un complot activo para poner en riesgo las vidas de los estadounidenses, y también las vidas de los iraquíes”, argumentó el Secretario de Estado, Mike Pompeo.

Cuando se le preguntó si la amenaza era inminente en días o semanas, el Secretario de Defensa, Mark Esper repsondió: “Creo que es más justo decir días, seguro”.

Esper destacó que la inteligencia era precisa y “muy clara”. Incluyó que los principales republicanos y demócratas de la Cámara de Representantes y el Senado, además de los presidentes y vicepresidentes de los comités de inteligencia de ambas cámaras, estaban recibiendo una sesión informativa clasificada el martes sobre lo que llevó a la decisión de matar a Soleimani. Concluyó que otros legisladores recibirán detalles generales sobre el ataque.

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