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Tu salud en tus manos

Dado que los latinos por lo general tenemos ingresos más bajos y una tasa menor de seguro médico, la medida más importante de la Ley de Cuidado de Salud Asequible para nuestra comunidad ha sido la expansión del programa de seguro gubernamental Medicaid, que es gratis o casi gratis. Los números no podrían ser más claros:

Según la Kaiser Family Foundation, la expansión de Medicaid cubriría a casi 4.1 millones de latinos que no tienen seguro médico. Eso representa más de la mitad de los hispanos adultos menores de 65 años que son documentados y solucionaría el problema de falta de seguro para la mayoría de este segmento de nuestra comunidad, la cual lucha día tras día para obtener el cuidado de salud que necesita sin el amparo de un seguro de salud.

La Ley de Cuidado de Salud Asequible les permite a los estados aceptar a millones de personas más en sus programas de Medicaid a partir de este año. El gobierno federal pagará la cobertura de Medicaid de todos los ciudadanos y de todos los residentes legales que hayan vivido en el país un mínimo de cinco años, y cuyos ingresos sean menores al 138 por ciento del nivel de pobreza federal –equivalente a $1,300 mensuales para un individuo o a $2,700 para una familia de cuatro personas– siempre que el estado donde vivan expanda su programa.

Pero hay una traba para nuestra comunidad: la decisión final de expandir Medicaid recae en cada estado particular, y no todos lo han hecho.

Aunque la mitad de los estados y el Distrito de Columbia tomaron la decisión de expandir Medicaid, y otros dos estados esperan por aprobación final, muchos aún no han expandido el programa en el 2014. Esto crea una “brecha de cobertura” para millones de adultos que no tendrán ni acceso a Medicaid ni acceso a la ayuda financiera federal para pagar un seguro privado en el nuevo Mercado de Seguros Médicos. Los estados que se han rehusado a expandir Medicaid le han dado la espalda a una oportunidad para mejorar la vida de sus constituyentes y han rechazado fondos federales, sin precedentes, para hacer posible esa oportunidad. Algunos de esos estados, incluidos Texas y Florida, tienen las mayores poblaciones de latinos sin seguro en el país. Según cálculos de la Kaiser Family Foundation, esto significa que casi un millón de hispanos se quedarán sin opciones realistas de seguro médico hasta que los líderes políticos de sus estados cambien de opinión.

Aún nos queda mucho trabajo por delante para asegurar que todos tengamos el mismo derecho a un seguro de salud confiable y de alta calidad. Hay que continuar la lucha para que todos los estados le extiendan el programa salvavidas de Medicaid a los que lo necesitan. Así que averigua si tu estado expandió Medicaid y, si no, llama a tu gobernador y a tus legisladores y pídeles que lo hagan. Esto marcará una diferencia enorme para nuestra comunidad y para las personas que finalmente podrán contar con el seguro que necesitan.

Envíale tus preguntas directamente a preguntas@familiesusa.org.

Para obtener más información, visita www.cuidadodesalud.gov, o llama al 1-800-318-2596.

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