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Turismo médico; una opción servicio de salud a bajo costo

Se le conoce como turismo médico o de salud a la acción de viajar a otro país en búsqueda de servicios médicos. Actualmente personas de Estados Unidos y Canadá viajan al extranjero en búsqueda de atención médica de calidad, precios económicos y rapidez en los servicios.

Las ciudades de Mexicali y Los Algodones en Baja California, México, ha recibido una gran cantidad de visitantes que viajan en busca de servicios de salud.

Debido a esto, miembros del Comité de Turismo y Convenciones de Mexicali (COTUCO) visitaron las instalaciones del Consulado de México en Las Vegas para difundir estos servicios en la comunidad del Sur de Nevada.

El cónsul de Asuntos Comunitarios del Consulado de México, Jorge Elizondo explicó que, “Vienen en una gira de promoción para promover el turismo de salud en la ciudad, que desde hace varios años ha sido muy exitosa la labor. Tienen una gama de servicios, instituciones y proveedores de salud, han sido certificadas en muchos casos bajo los estándares de Estados Unidos y aceptadas por muchas de las aseguradoras, eso le da al cliente o paciente la certeza de tener un servicio de nivel mundial”.

El turismo médico es una actividad que se desarrolla principalmente en la frontera entre Estados Unidos y México, la cual ha tenido un impacto positivo en distintas regiones del país azteca. La facilidad económica para acceder a los servicios y la rapidez para contactar citas médicas son un motivo por el cual distintas personas están optando por atender su salud en otro país; así lo expresó el gerente de mercadotecnia de COTUCO, Martín Medina Arellano.

“Mexicali y Los Algodones han presentado un incremento muy sustancial en lo que es el turismo médico, hemos tenido un incremento constante del cuatro por ciento en afluencia de visitantes. Esto se refleja tanto en número de pacientes que accede a los servicios médicos como en la derrama económica que dejan. El incremento de vuelos ha permitido que la gente este viajando constantemente a la ciudad para poder acceder a los servicios de salud”, reveló Medina.

Los doctores de Mexicali y Los Algodones cuentan con certificaciones y membresías con asociaciones de salud en Estados Unidos, esto da más confianza a los pacientes que acuden a realizarse distintos procedimientos, incluyendo operaciones estéticas.

“La brecha de calidad en los servicios de salud de estos países es cada vez menor, es posible encontrar el mismo equipo médico en los hospitales. Otra de las razones por las que la gente está viajando, son aquellas personas que no cuentan con servicios de seguro médico en Estados Unidos pero que tienen la oportunidad de viajar a Mexicali. Prefieren ir para allá por la cuestión de poder acceder a un servicio más económico y de la misma calidad”, añadió el representante de COTUCO.

Además del servicio de calidad, diversos hospitales de la ciudad de Mexicali aceptan seguros médicos estadounidenses, lo que permite que más personas puedan beneficiarse de estos servicios. Los miembros de COTUCO aseguraron que también se han preocupado porque haya personal bilingüe (español e inglés) en los hospitales de la región.

“Muchos de los hoteles en Mexicali ya cuentan con convenios con varios hospitales para poder tener pacientes que están en proceso de recuperación. Algunos de los procedimientos más solicitados son los geriátricos, como las prótesis de rodillas o caderas para personas de la tercera edad, operaciones para bajar de peso. Hay muchos pacientes que prefieren pasar el tiempo de recuperación en otro lugar, el hotel tiene comunicación directa con el hospital, los mismos restaurantes de los hoteles ya están avisados con el menú especial que debe llevar la persona”, destacó Medina Arellano.

Por ejemplo, una limpieza dental tiene un costo promedio en Estados Unidos de $140 dólares, en Mexicali la tarifa promedio es de $33 dólares. Los procedimientos para la fertilidad tienen un costo aproximado de $14,000 dólares por ciclo en el país de las ‘barras y las estrellas’, mientras que en la ciudad mexicana la cantidad promedio es de $5,000 dólares por ciclo.

Es importante mencionar que en la frontera entre Mexicali, B.C y Calexico, California existe un carril especial para que puedan cruzar el límite entre ambos países las personas que accedieron a servicios de salud en México, esto permite que el retorno a Estados Unidos sea mucho más rápido que en las líneas regulares.

“Este carril funciona cuando las personas llegan a un servicio médico, si el doctor cuenta con la membresía del carril médico les va a expedir un pase, el cual presentará el paciente al momento de llegar a la frontera, lo que va permitir que se le acorte el tiempo”, aseveró Medina, quien también comentó que la atención veterinaria a mascotas es otro servicio al que están acudiendo los residentes estadounidenses.

La distancia entre Las Vegas y Mexicali es de aproximadamente 315 millas, el equivalente a seis horas de trayecto viajando por vía terrestre. La distancia relativamente corta ha generado que distintas personas del sur de Nevada acudan a dicha ciudad para recibir atención médica.

Por su parte, el director general de COTUCO, Christian Ibarra Sicairo, manifestó que, “Hemos venido año con año, venimos a invitarlos a Mexicali. Cada año va más gente de Las Vegas a Mexicali, nos han tocado casos particulares que hasta llegan en avión privado al aeropuerto, van a hacerse ciertos tratamientos. No sólo es el turismo médico, tenemos mucho que ofrecer, como eco turismo, gastronomía, artesanías, tenemos mucho turismo de negocios”, concretó.

Para más información visite www.cotuco.com.mx

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