Tyrone Thompson, asambleísta de Nevada, muere repentinamente a los 51 años

CARSON CITY — El asambleísta Tyrone Thompson, un defensor de las iniciativas de educación y la falta de vivienda, murió el sábado por la mañana en Carson City. El legislador de North Las Vegas se enfermó a mediados de la semana. Tenía 51 años.

Ninguna causa de muerte ha sido revelada. Thompson estaba trabajando en la Legislatura el miércoles, testificando en el comité y compareciendo en el piso. No se presentó a los comités del jueves y se retiró de la sesión el viernes. Su muerte conmocionó a los colegas de la Legislatura y a otros que habían trabajado con él durante sus más de 25 años en el servicio público y comunitario.

“Estamos profundamente tristes por el repentino fallecimiento del asambleísta Thompson”, declaró el presidente de la Asamblea, Jason Frierson, demócrata por Las Vegas, en un comunicado emitido el sábado. “Fue muy respetado por sus colegas en la Legislatura por su dedicación y liderazgo. Su cálida sonrisa y presencia realmente se extrañarán en nuestra cámara de la Asamblea. Le pedimos que se respete la privacidad de su familia en este momento difícil”.

El gobernador Steve Sisolak ordenó que las banderas colgaran a media asta para honrar a Thompson.

“Estoy desconsolado por el inesperado fallecimiento del asambleísta Thompson”, dijo Sisolak en un comunicado. “Pasó su carrera al servicio de los demás y dedicó su vida a levantar y proteger a los más vulnerables de nuestra comunidad. Dicen que ningún hombre es tan alto cuando se inclina para ayudar a otro y el asambleísta Thompson era más grande que la vida debido a su servicio desinteresado a sus compañeros nevadenses”.

Thompson fue nombrado para ocupar el puesto del Distrito 17 de North Las Vegas en 2013 y estaba cumpliendo su tercer mandato electo. Fue presidente de la Comisión de Educación de la Asamblea. El comité de la Asamblea Demócrata detalló que había trabajado en la legislación para mejorar las oportunidades educativas para los estudiantes y los servicios en los centros de recursos familiares financiados por el Estado, ampliar el acceso a las pruebas del VIH y acabar con la discriminación en el empleo contra aquellos con antecedentes penales.

Defensor incansable

Antes de su tiempo en la Legislatura, el nativo de North Las Vegas había trabajado con el Centro de Desarrollo Organizacional del Condado de Clark, la Coalición de Planificación Regional del Sur de Nevada y la ciudad de Las Vegas. Se ofreció como voluntario en varias causas comunitarias y trabajó en nombre de los niños maltratados en el sistema de cuidado de crianza como un abogado especial designado por el tribunal durante más de 17 años.

Thompson deja un legado de “asegurarse de que nuestros niños y nuestra juventud en nuestra comunidad puedan alcanzar su mayor potencial”, señaló la amiga de Thompson, Lisa Morris Hibbler.

Hibbler, directora de Desarrollo Juvenil e Innovación Social de Las Vegas, conoció a Thompson hace más de 20 años cuando los dos trabajaban en actividades de alcance comunitario en Historic Westside. La pasión de Thompson por su comunidad, especialmente la juventud, era evidente incluso en aquel entonces, indicó Hibbler. Y esa pasión nunca se debilitó a medida que crecía su influencia.

“Quería ser ese agente de cambio desinteresado”, agregó Hibbler.

Como legislador, esa pasión continúa mostrándose a través de la legislación que defendió, incluido su proyecto de ley de 2017 que creó la Comisión de Consultoría en Asesoramiento de Nevada, dirigida a fortalecer y expandir las organizaciones de consultoría en Nevada.

“Dio voz a nuestros estudiantes más vulnerables”, añadió Michael Flores, quien se desempeña como presidenta de la comisión.

Thompson se hizo conocido por su disposición a asumir algunos de los problemas más difíciles que enfrenta el estado, incluidos los jóvenes sin hogar y los índices de graduación para estudiantes de color, sin temor ni pausa.

“No le importó la reacción política de plantear estos problemas. Se preocupó por lo que era correcto “, explicó Flores, quien trabaja como jefa de personal para el Sistema de Educación Superior de Nevada y fundó la Red de Jóvenes de Nevada, una organización sin fines de lucro, que ayuda a guiar a los estudiantes en actividades después de la escuela.

“No hay suficientes Tyrones por ahí”, mencionó Flores.

Elogio de sus colegas y la comunidad

El Partido Demócrata del Condado de Clark compartió la noticia de la muerte de Thompson en Twitter, llamándolo “amigo de todos y poderosa fuerza para el cambio en nuestra comunidad”.

La asambleísta Jill Tolles, republicana por Reno, enunció en un comunicado que conoció a Thompson en 2015 y los dos se hicieron amigos rápidamente.

“Inmediatamente nos pusimos en marcha y desarrollamos nuestra amistad aún más a lo largo de los años mientras servíamos juntos. Fue compasivo y apasionado en todo lo que puso su corazón y su mente para hacer. Su capacidad para inspirar a otros fue evidente por el testimonio de aquellos cuyas vidas él influyó. Esta es una tremenda pérdida para nuestro estado y otras vidas”.

La la Unión de Libertades Civiles Estadounidenses de Nevada (ACLU, por su sigla en inglés) nombró a Thompson un “verdadero líder en la lucha por la libertad”.

“Su dedicación a los jóvenes sin hogar, la prevención de la discriminación en el empleo contra las personas con condenas penales y otras situaciones en prisiones, es incomparable”, citó la organización en un comunicado. “Fue un líder sobresaliente y será muy extrañado”.

Los colegas de Thompson en la Asamblea expresaron su angustia por su muerte y ofrecieron sus condolencias en Twitter.

Los mensajes se publicaron en el sábado al difundirse la noticia.

“El asambleísta Thompson era un alma apasionada y amable con una sonrisa radiante que siempre podía llenar una habitación con su calidez”, anunció la líder de la mayoría del Senado, Nicole Cannizzaro, demócrata de Las Vegas, en un comunicado de los demócratas del Senado. “No hay nadie que haya luchado más incansablemente por los estudiantes, maestros y niños de Nevada, tanto a nivel legislativo como en su trabajo como mentor de jóvenes. Nuestros pensamientos y oraciones están con su familia, amigos y nuestros colegas en la Asamblea. Tyrone será muy extrañado por todos los que lo conocieron y lamentamos su pérdida”.

Una declaración de los republicanos del Senado calificó a Thompson de “incansable defensor de la educación y de la comunidad en general. Sus esfuerzos para proporcionar mentores y modelos a seguir para los jóvenes de la comunidad fueron incomparables, él fue el mejor mentor entre ellos”.

Y los republicanos de la Asamblea lo nombraron “un campeón apasionado de niños de todos los ámbitos de la vida; especialmente aquellos que lucharon sin un hogar y los que están en hogares de guarda”.

“El asambleísta Thompson fue una de las personas más amables y reflexivas con las que he tenido el honor de servir en la Asamblea”, destacó el líder de la minoría de la Asamblea Jim Wheeler, republicano por Minden. “No puedo comenzar a expresar lo que es una pérdida para nuestro estado”.

Legado de mejorar la calidad de vida

La presidenta y directora ejecutiva de la Cámara de Comercio Metropolitana de Las Vegas, Mary Beth Sewald, recalcó que el grupo rindió tributo al “legado de Thompson de mejorar la calidad de vida en el sur de Nevada”.

“Trabajó para crear consenso y encontrar soluciones a algunos de nuestros mayores desafíos, como la educación, la falta de vivienda y la reincidencia, y desde su inicio participó activamente en el Foro del Sur de Nevada”, aseveró. “Valoramos su pasión y colaboración con la cámara en una variedad de temas que afectan a nuestros negocios y comunidad”.

El canciller del sistema de educación superior de Nevada, Thom Reilly, hizo eco de muchos y dijo que estaba “sorprendido y entristecido” por la noticia.

“El asambleísta Thompson fue un defensor desinteresado del sistema público de educación superior de Nevada y, especialmente, de nuestros estudiantes. Fue un gran líder y un amigo”, señaló en un comunicado. “Estamos sorprendidos y tristes de escuchar sobre su muerte. En nombre de la junta de regentes, el Sistema de Educación Superior de Nevada y nuestras ocho instituciones, quiero expresar nuestro apoyo a la familia de Tyrone. Esta es una tremenda pérdida”.

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