Un altruista día de servicios para veteranos en Big League Dreams Sport Park

Desde hace 15 años, Las Vegas es sede del evento anual ‘Veterans Stand Down’, en asociación con docenas de agencias comunitarias y varios patrocinadores. El evento se llevó a cabo el miércoles 17 de abril de 2019, de 8:00 a.m. a 5:00 p.m., en Big League Dreams Sport Park ubicado en 3151 E. Washington Ave. Fue la primera ocasión que se realiza en esa localidad, ya que el Cashman Center lo albergó durante 14 años de manera ininterrumpida.

Shalimar Cabrera directora ejecutiva de la organización -no lucrativa- U.S. VETS y presidente del programa ‘Veterans Stand Down’ compartió a El Tiempo que “uno de nuestros mayores retos es sacar a los veteranos de las calles e incorporarlos a nuestros servicios, porque entre más tiempo pasen en las calles, aumentan las posibilidades de que mueran en ellas. Siempre tenemos necesidades, de recursos, de camas, de fondos financieros para apoyar nuestro trabajo”.

El programa brindó servicios a los veteranos que lo necesitan, entre los que se incluyeron servicios dentales, médicos, asesoramiento, asistencia para la vivienda y una variedad de otros beneficios y recursos. También hubo alimentos, duchas, cortes de cabello y alimentos no perecederos, así como ropa disponible en la tienda gratuita Stand Down.

Una novedad fue la inclusión de servicios de empleo, que estuvieron disponibles de 8:00 a.m. a 12:00 p.m. seguido de un evento de contratación de 1:00 p.m. a 3:00 p.m.

“La afluencia de veteranos latinos ha tenido una representación pequeña, en parte debido a que culturalmente, antes de acudir con un trabajador social, buscan la ayuda de un miembro de la familia o de un pastor de la iglesia”, manifestó Cabrera, destacando que “este evento sucede una vez al año, pero las necesidades de la comunidad son de todos los días”.

A media jornada ya se habían atendido a 433 veteranos, 20 de ellos que no tenían donde pasar la noche, ya habían encontrado refugio, cuatro fueron rescatados de las calles y 19 fueron entrevistados por potenciales empleadores, es decir, ya tenían la posibilidad de incorporarse a la planta laboral.

Los organizadores anticiparon que aproximadamente 800 veteranos acudirían al evento.

Esta actvidad estuvo abierta a todos los veteranos, pero está dirigida a aquellos que necesitan asistencia de empleo; o veteranos sin un lugar para vivir, o que corren el riesgo de perder sus hogares. “Este año en particular tenemos una feria de empleo, desde muy temprano estuvimos yendo a las calles para convencerlos de que vinieran, elaboraran un curriculum vitae y recibieran la oportunidad de ser entrevistados por una de las empresas que vinieron”, explicó Cabrera, quien se encuentra al frente de las actividades desde su inicio, hace 15 años.

“Los cambios que se han operado en la densidad poblacional de los veteranos, durante los años que llevo al frente del programa, es que ahora se ven mucho más jóvenes; también se han incorporado más mujeres, aunque –en proporción- los números de desamparado en las calles han disminuido, los problemas relacionados con ellos se han incrementado, por ejemplo, en la necesidad de hallar ayuda en temas de salud mental e higiene”, compartió Cabrera, agregando que “en la actualidad se han ofrecido programas de ayuda en aspectos como el desorden postraumático que padecen muchos ex-combatientes que regresan con severos daños emocionales, producto de las experiencias nada agradables de la guerra, ahora hay gente preocupada en el tema y tratamos de ofrecerla como una forma de superar ciertos traumas”.

Shalimar Cabrera, desde 2004, sirve a la comunidad de veteranos en el Sur de Nevada, con el compromiso de mostrar a los veteranos que su comunidad los respalda en los momentos de mayor necesidad.

Si desea realizar donaciones o más información sobre el “Veterans Stand Down”, visite: www.usvetsinc.org

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