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Un ‘ángel’ es recompensado después de un accidente fatal que dejó a cuatro niños sin guardián

Algunas mañanas, Lucille McKnight pasa sus dedos sobre la alfombra marrón y afelpada, el dolor en su espalda y pecho la despierta lentamente. A su lado, los dos niños duermen entre un unicornio de peluche y un tigre, almohadas y algunas mantas, lo más parecido a una cama que han tenido en meses.

“¿Cómo llegué aquí?”, se pregunta.

Christine Modica de tres años, con su tía abuela, Lucille McKnight, en su casa en Las Vegas e ...
Christine Modica de tres años, con su tía abuela, Lucille McKnight, en su casa en Las Vegas el miércoles, 11 de diciembre de 2019. La familia recibirá un juego completo de muebles para el hogar como parte del sorteo de "Home for the Holidays" de Walker Furniture. McKnight ha estado cuidando a Christine y a sus tres hermanos desde julio, cuando su abuela y su cuidadora murieron en un accidente automovilístico. (Chase Stevens/Las Vegas Review-Journal) @csstevensphoto

En julio, la mujer de 50 años con problemas de salud crecientes acogió a los cuatro hijos pequeños de su sobrina, después de que su abuela y única cuidadora, Rose Mary Modica, muriera en un accidente automovilístico.

Afuera, celebrando el cumpleaños de su Nana Rose, los niños, entre las edades de dos y 10 años en ese momento, estaban en el auto. Los cuatro fueron hospitalizados con lesiones que iban desde un colapso pulmonar y un corte en la cabeza hasta brazos rotos y lesiones en la columna vertebral. Los más graves se sometieron a varias cirugías y estuvieron en un centro de rehabilitación física hasta mediados de noviembre.

A las pocas horas del choque del 9 de julio, McKnight estaba en las camas de los niños. Para entonces, los hermanos de Modica (Christine, Noel, Lennie y Herman) habían estado en el sistema de hogares de crianza durante tres años, su madre sin hogar y adicta a las drogas, y su padre encarcelado en un caso de agresión doméstica pendiente.

Sin ningún otro lugar a dónde ir después de la muerte de su abuela, McKnight accedió a tomar la custodia de los niños a pesar de tener ya tres adolescentes en casa, adoptados en 2013 de otra sobrina.

“Aunque todo me decía que no lo hiciera, tenía que hacerlo”, comentó esta semana durante una entrevista en su casa del suroeste de Las Vegas. “Nadie se ofrece a ayudar, así que tengo que hacer lo que tengo que hacer”.

Inspirado por su abnegación, su socio, Kyle Turpin, nominó a McKnight el mes pasado para el sorteo anual de muebles “Home for the Holidays” de Walker Furniture.

“Ella ha pasado por mucho”, le comentó Turpin al Las Vegas Review-Journal esta semana. “Me sorprende que se durmiera en el suelo, se despertara a la mañana siguiente y siguiera adelante”.

En su carta de nominación, Turpin escribió, en parte: “Realmente creo que los esfuerzos humanitarios de Lucy deberían ser recompensados porque, sin ella, estos niños serían arrojados al sistema de hogares de crianza y separados unos de otros por Dios sabe cuánto tiempo. Lucy McKnight ha sido un ángel para estos niños en todos los sentidos”.

Incluido en la carta, el residente de Las Vegas, de 65 años de edad, incluyó una copia de un reportaje del Review-Journal publicado a mediados de julio que documentaba la recuperación de los niños y la decisión de McKnight de acogerlos.

El martes por la mañana, McKnight recibió una llamada de Walker Furniture. Fue seleccionada como una de las 35 familias locales para recibir mobiliario para toda su casa.

Los muebles serán entregados el viernes por la mañana, la primera de las 35 entregas de este año, según Jackie Brett, vocera de Walker Furniture.

“Su cobertura junto con la carta ayudó a explicar la historia de McKnight”, dijo Brett el jueves en un correo electrónico al Review-Journal.

Inspirado por la abnegación de Lucille McKnight, su socio, Kyle Turpin, envió una carta de no ...
Inspirado por la abnegación de Lucille McKnight, su socio, Kyle Turpin, envió una carta de nominación al sorteo de "Home for the Holidays" de Walker Furniture. McKnight acogió a los cuatro hijos pequeños de su sobrina en julio, después de que su abuela y su cuidadora murieran en un accidente automovilístico. (Walker Furniture)

Investigación en curso

McKnight dijo que se esperaba que Walker Furniture entregara un juego de sala de estar, mesas auxiliares, una mesa de comedor con cuatro sillas y un banco, lámparas, camas y vestidores.

“Esta es mi habitación,” dijo McKnight el miércoles, abriendo una puerta blanca para revelar una habitación vacía, excepto un montón de mantas bien dobladas, unas cuantas almohadas y algunos animales de peluche.

Christine Modica, ahora de tres años, corrió a los juguetes.

“Mi unicornio, mi unicornio”, gritó. En el accidente, Christine sufrió un colapso del pulmón izquierdo y un brazo derecho roto.

A Christine le quitaron su yeso desde el miércoles, pero todavía estaba lidiando con las secuelas emocionales del accidente. Cada sesión de terapia, según McKnight, el terapeuta de la niña le recuerda a Christine que su abuela ha muerto.

“Nana Rose se rompió la pierna”, dijo Christine el miércoles cuando le preguntaron por su abuela. “Está en el hospital”.

McKnight dice que los hermanos están lidiando con la pérdida de su abuela de manera diferente. Herman, 11 años, “se ha cerrado completamente al caso”.

“Ni siquiera quiere hablar de ello”, comentó McKnight.

El día del accidente, los niños estaban fuera con la abuela celebrando su cumpleaños número 56.

Fue justo después de las 10 de la mañana cuando se amontonaron en su Toyota Camry, se dirigieron a la tienda, cuando de repente, según Herman, el auto tomó velocidad en la Avenida Washington, cerca de Decatur Boulevard, cuando entraron en una zona de construcción marcada. Los testigos han dicho que su abuela iba a toda velocidad, tocaba la bocina y gritaba como si no pudiera parar.

El sedán corrió sobre una zanja abierta en el sitio de construcción, chocando contra un camión de trabajo. Girando desde la trinchera, el coche se estrelló contra una berma de tierra cercana y momentáneamente se elevó por el aire antes de chocar contra una cargadora compacta.

En 2009 y 2010 se anunciaron dos retiradas del mercado para el modelo Camrys de 2007 a 2010, respectivamente, para alfombras y pedales de acelerador. Ambos fueron anunciados después de los informes de aceleración no intencionada.

El día después del incidente, un vocero de la policía de Las Vegas reportó que los investigadores de tráfico fatal utilizarían cualquier dato recuperable del coche para determinar si un mal funcionamiento fue un factor contribuyente. Hasta el jueves, la causa oficial del accidente aún no se había determinado.

“No voy a quejarme”

En el momento del accidente, McKnight pensó que sólo tendría a los niños hasta que su madre, Thylicia, se recuperara. Pocos días después del choque, su madre se había inscrito en un programa de rehabilitación de drogas y alcohol de un año de duración.

Pero a mediados de octubre, según McKnight, su sobrina había abandonado el programa y estaba a punto de perder sus derechos como madre.

McKnight, quien puso su vida en suspenso para cuidar a sus cuatro hermanos, se enfrenta ahora a la decisión de adoptarlos.

“Conociendo a la persona que soy, probablemente los adopte, pero en serio estoy aterrorizada” expresó McKnight. “Tengo 50 años. No sería tan aterrador si fuera más joven. Tengo problemas de salud, y ahora mismo tengo una tensión muscular en el pecho por haberlos levantado. Sólo debo tener más cuidado”.

Christine ahora llama a McKnight “Mamá”.

Poco antes del accidente, McKnight había lanzado su propia compañía de serigrafía y diseño, Katalyst Tees. Pero ahora, criar a los niños (que todos tienen su parte de problemas de comportamiento debido al síndrome de alcoholismo fetal) es su trabajo a tiempo completo: citas de terapia diaria, visitas al médico, escuela y tareas escolares.

Además de esas responsabilidades diarias, McKnight dijo que está trabajando duro para proporcionarles, por primera vez en sus vidas, un ambiente hogareño estable que espera les ayude a revertir sus problemas de comportamiento.

“Tengo muchas quejas, pero no voy a quejarme”, le afirmó McKnight al Review-Journal esta semana antes de la entrega, “porque podría ser peor. Pero aunque estemos durmiendo en el suelo, estamos en una casa bonita y los niños están en una escuela bonita y en un barrio bonito”.

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