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Un detective de la policía de Las Vegas y un oficial del sindicato son acusados de delitos graves

Un director de alto rango del sindicato de la policía de Las Vegas y un detective veterano fueron acusados el jueves de delitos graves, incluyendo que los dos proporcionaron muestras de orina para ayudar a mantener a una mujer fuera de la cárcel.

Semanas de testimonios a un gran jurado revelaron que el detective del Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas (LVMPD), Lawrence Rinetti Jr., de 46 años, robó metanfetaminas y joyas mientras estaba de servicio para una informante confidencial con el que tenía una relación.

El Jefe de la Fiscalía, Christopher Hamner, enunció que Rinetti y Michael Ramírez, jefe de asuntos gubernamentales de la Asociación de Protección de la Policía de Las Vegas, utilizaron su orina para asegurarse de que la mujer no reprobara una prueba de drogas ordenada por el tribunal.

“Este es probablemente el peor caso de corrupción pública que involucra a oficiales de policía desde que estoy en función”, expresó el fiscal. Según Hamner, Rinetti hizo que la mujer se postulara como informante confidencial de la policía con un nombre diferente, “para que pudiera continuar con su relación”.

El juicio del jueves acusa a Rinetti de más de tres docenas de delitos graves y menores, incluyendo tráfico de una sustancia controlada, mala conducta de un funcionario público, conspiración, oferta de un instrumento falso para archivar o registrar y uso fraudulento de una tarjeta de crédito. Ramírez se enfrenta a un cargo cada uno de conspiración para cometer un delito y ofrecer un instrumento falso para archivar o registrar.

La jueza principal, Linda Marie Bell, emitió órdenes de arresto contra Rinetti y Ramírez, quien ha estado con LVMPD desde 2005.

Fiscal presenta las alegaciones

Durante semanas, Rinetti había usado su orina y la de sus hijos para ayudar a la mujer a pasar las pruebas de drogas y alcohol en un caso de conducción bajo los efectos de sustancias, expuso Hamner, describiendo los detalles de las acusaciones a la jueza.

La mujer se sometió a una docena de pruebas de orina y las pasó.

“Todas menos una”, agregó el fiscal. “Y ahí es donde Michael Ramírez entra en juego”.

En septiembre de 2018, Rinetti estrelló su vehículo policial mientras iba a toda velocidad, con las luces y las sirenas encendidas, a un curso de entrenamiento en armas de fuego de cuatro días en Pahrump desde la casa de la mujer en Las Vegas. Tomó Xanax por las lesiones que sufrió en el accidente.

Según el fiscal, un mes más tarde, cuando la mujer fue llamada para hacerse una prueba de drogas, Rinetti se acercó a un buen amigo, Ramírez, que le proporcionó su orina a la mujer.

“El problema es que el resultado de la prueba es positivo, porque el sñor Ramírez había bebido recientemente”, señaló Hamner.

La mujer fue arrestada y llamó al detective de la cárcel para contarle lo sucedido, según el fiscal. En la llamada, Rinetti dijo: “Mike nos ayudará a superar esto”.

Los investigadores rastrearon a Ramírez saliendo de la oficina del sindicato en el Boulevard West Lake Mead para recoger el coche de la mujer en un depósito.

“Hay fotos seductoras de esta mujer en el teléfono de Michael Ramírez, aunque él borró e intentó borrar todas sus conversaciones”, recalcó Hamner.

En el lugar del accidente, Rinetti le notificó a sus compañeros de policía que había estado persiguiendo a un conductor imprudente, lo cual no formaba parte de sus deberes en la fuerza.

Presentó una demanda de compensación laboral y fue aprobada por 127 mil dólares. Se le pagó una suma global de 102 mil dólares.

Con el fin de ayudar a la mujer a pagar su renta, Rinetti robó más de una onza de metanfetamina durante una redada de drogas “para que ella finalmente la revendiera”, dijo el fiscal.

Los detectives luego inspeccionaron el teléfono de Rinetti y encontraron fotos de la metanfetamina. En otra redada de drogas, robó heroína, según el fiscal. A finales del año pasado, después de que el coche de la mujer (que contenía más de 18 mil dólares en minerales y gemas robadas) fuera incautado, Rinetti utilizó su placa para entrar en el lote y extraer los objetos de valor del auto, expuso Hamner.

En un momento dado, la mujer supuestamente le pidió a Rinetti que encontrara el número de seguro social de su madre a través de una base de datos de la policía para poder usar la tarjeta de débito de su madre.

“Todo esto se debió al hecho de que un funcionario público tenía acceso a esta base de datos privada, y se la proporcionó a su novia solo para que pudiera robarle a su madre”, criticó Hamner.

Cabildero legislativo

El abogado defensor Tony Sgro, que representa a Rinetti, no pudo ser localizado para hacer comentarios. No estaba claro si Ramírez había conseguido un abogado.

Los deberes de Ramírez con el sindicato de la policía incluyen cabildear en Carson City durante las sesiones legislativas. El presidente del sindicato, Steve Grammas, le informó al Review-Journal el jueves que no podía comentar sobre las acusaciones. A través de un correo electrónico de información pública, LVMPD respondió a la pregunta de un reportero sobre el estado de Ramírez con el Departamento declarando: “El estatus de empleo se confirma a la Oficina de Relaciones Laborales de LVMPD y está cerrada por la noche”.

Rinetti, quien desde entonces ha sido relevado de su cargo sin derecho sueldo, se unió a LVMPD en enero de 2006. Al momento de su arresto fue asignado a la Oficina de Crímenes de Narcóticos y Violaciones Mayores del Departamento.

Rinetti también había sido miembro de la junta del sindicato de la policía, y sus deberes incluían “operaciones encubiertas”, según una página de biografía que desde entonces ha sido eliminada del sitio web del sindicato.

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