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Un hombre que cumplió condena en el enfrentamiento con Bundy demanda a funcionarios federales por 100 mdd

Un hombre de Idaho que cumplió condena por su papel en el enfrentamiento de Bunkerville en 2014 antes de que se desestimaran los cargos contra él, demandó al gobierno federal por 100 millones de dólares.

Todd Engel fue condenado inicialmente a 14 años entre rejas, pero un juez desestimó los cargos contra el ranchero Cliven Bundy y otros acusados principales del caso. Después de que un tribunal de apelación ordenara un nuevo juicio para Engel, los fiscales aceptaron retirar los cargos contra él.

La denuncia, presentada la semana pasada, nombra directamente a tres fiscales federales, junto con un agente del FBI y funcionarios de la Bureau of Land Management (BLM).

“Normalmente los fiscales federales, como defensores, gozan de una inmunidad casi absoluta frente a las demandas por su conducta”, escribió en la demanda el abogado de Henderson, Craig Marquiz. “Sin embargo, cuando, como en este caso, los fiscales abandonan los confines de sus oficinas y asumen el papel de investigador, están expuestos a la misma responsabilidad que corresponde a cualquier funcionario o investigador por realizar esa función de investigación”.

Una portavoz del Departamento de Justicia de Nevada no ofreció el lunes al Review-Journal ningún comentario sobre la demanda. Los funcionarios del FBI y de la BLM no pudieron ser contactados.

Engel fue condenado inicialmente en abril de 2017 mientras se representaba a sí mismo por cargos de obstrucción de la justicia y viajes interestatales en ayuda de la extorsión durante el primero de los tres juicios del caso.

En su sentencia, aproximadamente un año después, su abogado pidió a la jueza de distrito de Estados Unidos Gloria Navarro, la misma jueza que desechó los cargos contra Bundy, que hiciera lo mismo con Engel.

En la demanda, el abogado de Engel escribió que se enteró de la incautación del ganado de Bundy mientras veía Fox News y se preocupó cuando vio un informe de noticias sobre helicópteros y agentes federales fuertemente armados en Mesquite. Acudió a redes sociales y a otros medios de comunicación “para obtener información adicional sobre lo que estaba ocurriendo y por qué”.

En su juicio, los fiscales dijeron que Engel viajó a Bunkerville con la intención de cometer actos de violencia contra los agentes de la BLM que estaban ejecutando una orden judicial.

La demanda alegaba que los agentes federales “trataron de librar una guerra económica y financiera contra los ganaderos imponiendo permisos de pastoreo y tasas restrictivas, y limitando el número de reses que podían pastar en esas tierras”, e incitaron el enfrentamiento armado en abril de 2014.

La demanda también afirmaba que el gobierno llevó a cabo la operación de redada “de forma brutal, violenta y agresiva” para obligar a Bundy y a sus partidarios “a reaccionar o a responder físicamente de otro modo”.

Durante el enfrentamiento de un solo día, los fiscales alegaron que Engel se escondió detrás de las barreras de concreto en un paso elevado de la Interestatal 15, blandiendo un rifle de asalto AR-15 cargado con munición extra en su chaleco táctico.

Engel dijo que estaba de pie en el puente de la autopista con vistas al embargo y escuchó a alguien decir que las autoridades federales “estaban apuntando con armas a la gente debajo del puente”.

Bundy, que debe más de un millón de dólares en concepto de derechos de pastoreo y multas impagadas, sostiene desde hace tiempo que las tierras en las que pastorea su ganado no pueden ser reclamadas legalmente por el gobierno federal.

La demanda de Engel alega privación de derechos civiles y constitucionales, detención falsa, encarcelamiento falso, persecución maliciosa, imposición intencionada de angustia emocional y robo.

En la demanda se afirma que el gobierno confiscó su camioneta Dodge Ram 3500 de 2007, un ATV Suzuki 750, una motocicleta Yamaha personalizada, un detector de metales, varias armas de fuego y munición, junto con 30 mil dólares en monedas de plata.

Junto con la indemnización monetaria, el abogado de Engel exigió la devolución de sus bienes.

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