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Una madre del Condado Clark lanza una petición para que la duración del almuerzo escolar sea de una hora

Pararse en la cafetería de alguna preparatoria del Distrito Escolar del Condado de Clark mientras suena la campana del almuerzo es una experiencia abrumadora.

Si estás en una preparatoria regular e integral, eso significa ver a más de mil estudiantes entrar en patios, cafeterías y pasillos designados para comer durante los 30 minutos que pueden almorzar.

Y mientras veía a los estudiantes hacer cola para la comida de la cafetería, me preguntaba cómo tienen tiempo para comerla.

Lacey Steinmetz, madre de una estudiante de primaria del Condado de Clark, no cree que lo hagan.

Es por eso que creó una petición en línea para abogar por un almuerzo de una hora y un receso, al menos para las escuelas primarias. Se dio cuenta del problema cuando su hija de ocho años comenzó a regresar a casa con almuerzos sin comer.

“Mamá, para lo único que tuve tiempo hoy fue para comer papas fritas y jugo porque primero tuve que ir al baño”, recuerda que su hija le dijo.

Como estudiante en una preparatoria ni siquiera la mitad del tamaño de muchas otras del Condado de Clark, sentía que debía apurarme todos los días. Y no tuve que esperar en la cola para la comida de la cafetería desde que empecé a traer la mía.

Pero imagínese si es un estudiante que califica para un almuerzo gratis o a precio reducido, compitiendo por un lugar en la fila del almuerzo ya que cientos de sus compañeros hacen lo mismo.

Las regulaciones del distrito especifican que las escuelas designan al menos 20 minutos para el almuerzo. Cómo las escuelas estructuran el almuerzo y el recreo más allá de eso depende en gran medida de ellos.

Esos 20 minutos son el mínimo dictado en la Política de Bienestar Escolar del Departamento de Agricultura del estado.

Los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades recomiendan 20 minutos para el almuerzo después de estar sentados, lo que significa que no incluye el tiempo que se pasa esperando en la fila o corriendo al baño.

Pero con muchas escuelas superpobladas, y con algunas que ofrecen almuerzos gratuitos o de precio reducido a todos los estudiantes, ¿cuántos niños se ven obligados a devorar sus comidas o tirar alimentos porque no tuvieron tiempo de terminar de comer?

El problema no es solo local. La Asociación Nacional de Nutrición Escolar hace un llamado al Departamento de Agricultura de EU y al Departamento de Educación Federal para que desarrollen las mejores prácticas para garantizar que los estudiantes tengan suficiente tiempo para comer.

La Asociación argumenta que el tema es aún más importante ya que los nuevos estándares de nutrición entraron en vigencia en 2012. Hoy en día, los estudiantes obtienen más frutas y verduras con sus comidas y una porción más grande de ese producto es fresca, lo que significa que lleva más tiempo comer, según el grupo

“Queremos que los estudiantes coman estas opciones saludables, pero con demasiada frecuencia comen primero y no tienen tiempo para terminar los productos ricos en fibra”, explicó Diane Pratt-Heavner, directora de relaciones con los medios, en un correo electrónico.

Sin embargo, como explicó un director, no hay una manera fácil de extender el lapso de almuerzo. Los periodos de almuerzo requieren que los adultos vigilen a los niños y la planificación escalonada del periodo para que haya suficiente espacio en la cafetería, entre otras cosas.

Steinmetz, cuya petición tenía más de tres mil firmas hasta el viernes, solo quiere comenzar una conversación sobre un posible cambio. Señaló los otros puntos de estrés que los niños tienen hoy, incluida la presión para obtener buenos resultados en las pruebas estandarizadas.

“Siento que si el estándar y la norma son solo 20 minutos, ¿qué tipo de mensaje estamos enviando a nuestros hijos?”, cuestionó. “No se trata de cuidarlos, o mimarlos, o hacerlos flojos. Se trata de darles un derecho humano básico”.

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