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Una reacción alérgica dejó su cerebro dañado. ¿Fue culpa de los médicos?

Algo tan inocuo como comer un pretzel la dejó así.

La reacción alérgica dejó a Chantel Giacalone con daños cerebrales irreversibles. Ahora, vive en una camilla en el comedor de sus padres, comiendo a través de un tubo y siendo bañada por su madre.

Giacalone, una aspirante a actriz y modelo, estaba en Las Vegas en febrero de 2013 para la feria de moda MAGIC cuando tomó un bocado de un pretzel con crema de cacahuete. Solicitó tratamiento a MedicWest Ambulance, que dirigía el puesto médico ese día. La cascada de acontecimientos que siguieron fue debatida por los abogados el jueves ante la jueza de distrito Jacqueline Bluth.

“Estamos aquí hoy porque una corporación puso los beneficios por encima de los pacientes, y eso es indiscutible en este caso”, comentó la abogada Christian Morris, que representa a la madre de Giacalone, Deborah. “Sabemos que MedicWest está ahorrando dinero, no vidas”.

Los argumentos de cierre concluyeron un juicio de casi tres semanas en un caso civil presentado contra MedicWest. Los juicios civiles del Condado Clark se han celebrado en Las Vegas Convention Center debido a la pandemia de COVID-19.

El jueves, Morris argumentó que MedicWest fue negligente en su atención porque ninguno de los dos médicos en el lugar ese día tenía epinefrina IV; un tratamiento de adrenalina para las reacciones alérgicas graves que es requerido por el Distrito de Salud del Sur de Nevada.

El requisito fue establecido por un comando del que forma parte MedicWest, según el testimonio y los argumentos.

Los abogados de Deborah Giacalone dijeron que los médicos solo tenían epinefrina intramuscular en sus bolsos (que sí utilizaron), pero la vía intravenosa es necesaria para cuando un paciente entra en anafilaxia completa.

Morris argumentó que el costo del medicamento era de 2.42 dólares.

Chantel Giacalone tenía problemas para respirar cuando llegaron los bomberos del Condado Clark y la intubaron. Su cerebro perdió oxígeno y sufrió una grave lesión cerebral. Ahora solo puede comunicarse utilizando una computadora de mirada.

Los abogados de su madre pidieron al jurado más de 60.6 millones de dólares en concepto de daños y perjuicios por los gastos médicos pasados y futuros, así como por el dolor y el sufrimiento emocional pasados y futuros.

Aunque MedicWest negó haber actuado mal y alegó que su estado no justificaba el uso de epinefrina intravenosa, su abogado William Drury dijo al jurado de ocho personas que, si se declaraba que la empresa había sido negligente, bastarían ocho millones de dólares en concepto de daños y perjuicios.

Drury también argumentó que el resultado era inevitable debido a la elevada sensibilidad de Chantel Giacalone a los cacahuetes.

“No quiero morir”

El 20 de febrero de 2013, Chantel Giacalone estaba modelando ropa en la feria MAGIC en Mandalay Bay South Convention Center.

Era el segundo día del evento, al que la mujer acudió con su amiga Tara Retes. Las dos no se conocían bien.

Estaban trabajando en el stand de Retes cuando esta compró un yogur helado para cada una. Escogió un ingrediente al azar (un pretzel del tamaño de un bocado) y lo colocó en cada uno, sin saber que contenía mantequilla de cacahuete.

Retes declaró que su amiga le había mencionado su alergia a los cacahuetes de pasada, pero que desconocía su gravedad. Giacalone, que entonces tenía 27 años, posó para una foto con Retes mientras sostenían su golosina, y volvieron al trabajo.

Más tarde, alrededor de las 3:00 p.m., según los abogados, Chantel Giacalone mordió el pretzel. Entonces le preguntó a Retes qué contenía.

“Volví a probarlo y dije: ‘Creo que hay crema de cacahuete’”, declaró Retes. “Y ella saltó hacia atrás, y dijo: ‘¡Soy alérgica!’”.

Confundida, Chantel Giacalone llamó a su padre.

“Me cuesta respirar”, le dijo, según el testimonio.

Él le ordenó que le pidiera a su amiga que le diera Benadryl y que fuera al baño a usar su EpiPen y buscara atención médica inmediatamente.

“Pude escuchar en su voz que estaba en pánico”, le dijo Jack Giacalone al jurado. “No volví a saber nada de ella después de eso”.

Retes dijo que cuando se dirigió a la carpa médica, estaba claro que su amiga no podía tomar el Benadryl. Su garganta se estaba cerrando y estaba negra y azul. Sus anillos parecían estar a punto de saltar de sus dedos hinchados. Retes se sentó con ella en el catre de la carpa médica, le frotó la espalda y le dijo que se pondría bien.

Recuerda las palabras que repetía su amiga: “No me dejes morir. No quiero morir”.

Adaptarse a una nueva vida

Durante los últimos ocho años, Chantel Giacalone, que ahora tiene 35 años, ha vivido en la casa de sus padres en Detroit. Necesita cuidados las 24 horas del día.

Para sacarla de la cama, sus padres, que son sus cuidadores permanentes, necesitan un dispositivo especial para levantarla. Llevan un registro de sus horarios y de todo su tratamiento en carpetas con marcas de tiempo.

Dijeron al jurado que se habían negado a ingresarla en un centro y que su madre, de 59 años, dormía con ella todas las noches en la habitación. Aunque su hija está en otra forma, sigue comunicándose con su familia: Tararea cuando está contenta y gime cuando está enfadada.

Tiene “dolor y sufrimiento conscientes”, lo que significa que es consciente de lo que ocurre y tiene que adaptarse a ello, le dijo Morris al jurado.

La música la relaja y canta junto a videos de YouTube. Hace ejercicios de baile y hace diferentes expresiones faciales.

Jack Giacalone, que tiene 70 años, comenta que se espera que su hija viva hasta los 55 años. La pareja no está segura de cuánto tiempo más podrán cuidar de ella y saben que su otra hija pronto tendrá que asumir la responsabilidad.

“Cuando miro a Chantel a los ojos, me dice: ‘Papá, no te rindas conmigo. Estoy aquí. Estoy aquí. Voy a salir de aquí. Por favor, no te rindas conmigo’. Y yo la miraba y le decía: ‘No te preocupes, cariño, no me doy por vencido’”, declaró el padre.

Una vez, él entró y le preguntó cómo se sentía. Dijo que la escuchó decir: “No muy mal”.

Chantel Giacalone se graduó de una escuela de arte de Chicago y vivía en Los Ángeles al momento de su reacción alérgica. Era modelo y tenía papeles notables en producciones como la película de 2009 “The Butterfly Effect 3: Revelations”, la de 2015 “Hollow Walls” y “Skyler” en 2012.

Su familia la describió en el testimonio como extrovertida y llena de potencial que se truncó. En Los Ángeles, se ofreció como voluntaria para hablar sobre el acoso escolar en las escuelas locales, ya que ella misma lo sufrió cuando era una joven estudiante. Actuaba, era una ávida jugadora de tenis y estaba trabajando en una línea de ropa deportiva para Theory.

El jurado comenzó a deliberar el jueves por la tarde y se espera que siga en ese mismo proceso el viernes por la mañana.

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“Mi padre vino a Las Vegas en 1958. Se casó con mi madre en El Paso, Texas, y luego la trajo a esta ciudad en 1963. Participó en muchas actividades locales, era una mariposa social. Ayudó a los necesitados y nos enseñó a aceptar a los que tenían mala suerte o estaban en momentos difíciles en sus vidas”, expresó en sus redes sociales Cheko Salgado, hijo del también grupo de fundadores del Comité Patriótico Mexicano, la primera organización local que aglutinó a la comunidad de ese país en los albores de los años sesenta, Sergyo “Ronchy” Salgado.