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UNLV indecisa sobre el futuro de su mascota Hey Reb! y apodo

La estatua de bronce de Hey Reb! fue retirada el martes del campus de la UNLV, pero el apodo y la mascota de los Rebels de la escuela siguen en su sitio. Por ahora.

La decisión se tomó en medio de la presión por la justicia social después de las muertes relacionadas con la policía de los afroamericanos George Floyd, Breonna Taylor y Rayshard Brooks, así como del intenso escrutinio nacional de los símbolos con vínculos a la esclavitud y la desigualdad racial.

No se han hecho otras determinaciones con respecto al futuro del apodo de los Rebels y la mascota Hey Reb!, según la vocera de la UNLV, Natalie Bruzda. La presidenta de la Universidad, Marta Meana, continúa su “gira de escucha con individuos y grupos de interés” y no estaba disponible el martes para hacer comentarios.

“Compartiremos más información después de que la gira de escucha se complete”, escribió Bruzda en un correo electrónico.

La directora atlética de la UNLV, Desiree Reed-Francois, tampoco estaba disponible para hacer comentarios.

La remoción de la estatua de Hey Reb! es el último desarrollo de un diálogo sobre la mascota que ha estado en curso desde 1968 cuando la escuela introdujo la mascota original, un lobo de caricatura llamado Beauregard vestido con un uniforme de los confederados.

Varios grupos de manifestantes afirman que Hey Reb! aún canaliza algo de ese espíritu confederado, y las protestas han surgido esporádicamente en las últimas décadas, incluso cuando la escuela ha tratado de distanciarse de la Confederación.

Una protesta particularmente potente surgió el fin de semana pasado con el maestro de ciencias políticas a medio tiempo y ex-alumno de la UNLV, Jonathan Bradley, como una de las fuerzas impulsoras.

“Espero que finalmente digan que es hora de cambiar a la mascota (y su nombre), avanzar y mostrar que la UNLV es una universidad del siglo 21”, señaló Bradley, quien ha escrito tres cartas a la administración solicitando que la mascota sea cambiada, incluyendo una carta abierta el fin de semana pasado.

Una petición en Change.org buscando una nueva mascota ha generado más de cuatro mil 200 firmas hasta el martes por la tarde. Pero una encuesta informal realizada por el Review-Journal vía Twitter reveló que casi el 62 por ciento de los encuestados quieren que la escuela mantenga tanto el nombre como la mascota.

“La UNLV no fue construida en una plantación de esclavos, ni dirigida por dueños de esclavos”, mencionó el ex cornerback Rebel y de los Buffalo Bills, Kevin Thomas, a través de un mensaje de texto. “Cuando pienso en los Rebels, pienso en personas que van contra la corriente por cualquier valor o causa por la que están luchando. Para esta época, encaja perfectamente”, resaltó Thomas, quien es afroamericano y jugó para los Rebels de 1999 a 2001.

La evolución de la mascota

El apodo “Rebel” hace referencia a la separación de Northern Nevada y de la UNR, pero se entrecruzó durante un periodo con la Confederación, en parte debido a Beauregard y porque el equipo de fútbol americano en 1968 llevaba cascos con la bandera de la batalla confederada.

El sitio web de la universidad reconoce su alineamiento histórico con los temas de la Confederación, pero la escuela abandonó su asociación con Beauregard en 1976 en medio de la presión de un grupo de estudiantes-atletas afroamericanos, que se opusieron a su imagen confederada.

La palabra “Rebel”, sin embargo, “representaba mucho más que un partidario de la Guerra Civil contra la Unión”, según el libro del 50 aniversario de la universidad. “En los años 60 especialmente, simbolizaba a aquellos que rechazaban la convención, la tradición, el racismo… Sobre todo, en el sur de Nevada representaba a aquellos que se habían opuesto a la dominación del norte en la legislatura estatal y a la dependencia indeseada de Reno”.

La escuela estaba en un limbo de logotipos hasta que el ex artista del Review-Journal, Mike Miller, diseñó Hey Reb! en 1982 y lo vendió a la universidad por un dólar. La mascota se inspiró en los pioneros montañeses del siglo XIX y fue aprobada posteriormente por los estudiantes, evolucionando en las últimas tres décadas hasta lo que vemos hoy en día.

Un análisis de 60 páginas realizado por el ex Jefe de Diversidad de la UNLV, Rainier Spencer, en 2015, concluyó que ni el nombre ni la mascota están vinculados a la Confederación.

Reaccionan atletas de la UNLV

Un destacado estudiante-atleta afroamericano de la UNLV, que no estaba autorizado a hablar en el registro, dijo que estaría dispuesto a cambiar la mascota si se explicaba cualquier posible decisión a los estudiantes-atletas Del campus. El estudiante-atleta también comentó que no creía que hubiera ninguna conexión entre Hey Reb! y la Confederación.

El antiguo defensa de los Rebels, Dedan Thomas, nunca pensó demasiado en el nombre “Rebel” o Hey Reb! cuando corría en el punto de encuentro de 1991 a 1994, pero ahora entiende cómo puede ser ofensivo para algunos.

“Es gracioso, porque cuando hablas de la palabra ‘Rebel’, supongo que tenía algo que ver con (la Confederación) en los viejos tiempos”, explicó Thomas, que también es afroamericano. “¿Pero me molestaba personalmente? No, no me molestaba”.

Thomas dijo que cambiar la mascota no le quitaría nada a la tradición de la escuela y que deberían cambiar el logo y la mascota si es que hay algún vínculo con la Confederación.

El ex pívot de la UNLV, Elijah Mitrou-Long, sólo estuvo en el campus para la temporada 2019-2020, pero mencionó que la escuela debe mantener todo lo que se basa en la tradición de ella.

“La UNLV tiene mucha tradición, mucha historia detrás de ella”, argumentó Mitrou-Long, quien es afroamericano y entrena en Memphis, Tennessee con el ex destacado de la Findlay Prep y alero de los Grizzlies, Dillon Brooks. “Así que yo diría que nos quedemos con esa mascota porque la gente la conoce por lo que es”.

Otros notables ex atletas Rebels como Randall Cunningham, Linda Frohlich y Ryan Wolfe se negaron a hacer comentarios, pero el ex mariscal de campo de la UNLV, Caleb Herring, tenía mucho que decir.

“Aunque es algo importante en nuestra comunidad, con todo lo que está pasando ahora, es un poco agotador ver el asunto de la mascota como algo controvertido y divisivo”, dijo Herring, quien es afroamericano y llevó a los Rebels a su última aparición en un torneo en 2013 y trabaja como oficial de correccionales en Las Vegas.

“No está en la misma escala, en el mismo espectro, que lo que estamos viendo con la aplicación de la ley y la brutalidad policial y la desigualdad racial en todo el país. Ese tipo de cosas son prioritarias para mí, así que soy muy neutral en esto”, añadió. “Estos no son los temas más urgentes de la sociedad en este momento, pero lo entiendo, y la gente tiene quejas válidas sobre su eliminación o el deseo de que se quede como la mascota de la UNLV”.

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