LOS ROCIADORES automáticos de incendios, las alarmas de humo interconectadas y las inspecciones más frecuentes encabezan la lista de deseos de los funcionarios que buscan hacer que las casas en el Valle de Las Vegas estén más seguras contra fuegos.

Pero convertir esos deseos en realidad es difícil porque Nevada no permite a los gobiernos locales la libertad de promulgar ciertas leyes, la modernización es costosa, contratar personal suficiente para inspeccionar las casas regularmente y algunas personas simplemente ignoran los riesgos de incendio en sus casas.

“Los aspersores están en la parte superior de mi lista”, dijo el jefe de bomberos del Condado de Clark, Greg Cassell, comentó. “Si el estado lo ordenara y lo apoyara financieramente, sería lo más importante para avanzar, pero eso requeriría cambios legislativos”.

Desde 2008, 141 incendios han matado a 159 personas en el valle de Las Vegas. De esos incendios, la mayoría ocurrió en áreas más antiguas, donde las viviendas unifamiliares y los apartamentos, dependiendo de cuándo se construyeron, no utilizan medidas de seguridad modernas y pueden pasar varios años entre las inspecciones de incendios.

Sprinklers are at the top of my list. If the state mandated and financially supported that, it would be the biggest thing moving forward. But that would require legislative changes.

Clark County Fire Chief Greg Cassell

La ley estatal requiere que los propietarios provean alarmas de humo para cada apartamento. Más allá de eso, solo se les exige que mantengan sus edificios en línea con los códigos de incendio que estaban vigentes al momento de la construcción.

La imposición de modernizaciones costosas y que requieren mucha mano de obra probablemente se cumpliría con la reacción de los propietarios, mencionó el Jefe de Bomberos de Las Vegas, Robert Nolan.

Sin embargo, Nolan tiene la esperanza de que los funcionarios de la ciudad puedan presionar por nuevos y mejores sistemas de alarma contra incendios en los edificios existentes.

“En lugar de decir ‘arregle el que tiene roto’, podríamos requerir un mejor sistema de alarma”, agregó Nolan. “O podríamos darles un sistema mejorado”.

inline-largeAliyanna Lemos, 2, left, with Samuel De La Cruz, 2, during a fire awareness visit by Clark County Fire Department to Merryhill Preschool in Las Vegas on Oct. 24. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal) @Erik_Verduzco

Fire sprinklers

Los rociadores automáticos contra incendios pueden otorgar a la gente minutos adicionales y valiosos para escapar de los incendios domésticos.

“Cuando la alarma de humo se activa en tu casa, no tienes ocho o nueve minutos para salir, tienes solo dos o tres, y eso es para sacarte a ti y a todos los demás”, detalló Nolan. “Si hay un sistema de rociadores contra incendios de seguridad vital, eso probablemente aumenta ese tiempo de nueve a 10 a 12 minutos”.

Solo California, Maryland y Washington, DC, requieren que las nuevas casas unifamiliares y duplex estén equipadas con rociadores contra incendios. Y esas ordenanzas de rociadores se aplican solo a construcciones nuevas, no a edificios existentes.

Nevada no tiene requisitos estatales para los rociadores de viviendas, pero permite a los gobiernos locales aprobar leyes que los obligan a construir casas unifamiliares de nueva construcción. Henderson ha tenido un requisito de rociadores en los libros desde 2011, mientras que Las Vegas aprobó uno este año.

“Si tuviéramos una ley de rociadores en todo el estado, eso reduciría las muertes”, destacó el inspector de bomberos de Las Vegas, Scott Thompson. “La oposición dice que cuesta demasiado, pero ¿cuánto vale la vida?”

FIRE SAFETY TIPS

  • Fire codes require smoke alarms in any room where a person sleeps and in the hallway immediately outside the sleeping areas.
  • Test smoke alarms frequently to make sure they’re functioning. Some suggest replacing smoke alarm batteries when the time changes or choosing other dates that are easy to remember. Batteries should be replaced at least once a year, but twice is preferred.
  • Smoke alarms should be replaced every 10 years.
  • Have two ways out of every room and practice escape plans. Set a spot outside the home for family members to meet if there is a fire.
  • Don’t go back into a burning building for any reason. Wait for firefighters to arrive and tell them if someone is trapped inside the building.
  • In the case of a grease fire, cover it and smother it.
  • Don’t smoke while in bed. Be careful when discarding smoking materials to make sure they don’t start a fire in the trash.
  • Don’t leave candles unattended.
  • Set a timer any time a burner is on, especially if cooking late at night or if you have a tendency to fall asleep easily.
  • Teach children what smoke alarms sound like and what to do when they hear one.
  • Make sure children know how to call 911 and know what their address is.
  • Familiarize yourself with how to operate a fire extinguisher.

Un estudio residencial de la UNLV de 2017 concluyó que una vivienda de 5 mil pies cuadrados para viviendas unifamiliares en Las Vegas cuesta $570 mil y un sistema de rociadores contra incendios para una casa de ese tamaño costaría $4 mil 750. El valor de la casa se apreciaría en aproximadamente $732 mil 180 en 2025, por lo que el “sistema de extinción de incendios residencial tiene un período de recuperación en el primer año de propiedad de la vivienda”, concluyó el estudio.

Amanda Moss, directora de asuntos gubernamentales de Las Vegas, estimó que equipar la mayoría de las casas nuevas con sistemas de rociadores contra incendios costaría de mil a 3 mil dólares cada uno.

inline-largeScarlett Mize, 3, sits inside a fire engine with Clark County Fire Department firefighter Jonathan McBreen during a fire awareness visit to Merryhill Preschool in Las Vegas on Oct. 24. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal) @Erik_Verduzco

“Por supuesto, la seguridad es muy importante para nosotros y nuestros clientes, pero el costo también es un factor muy importante”, declaró Moss.

En el Condado de Clark no incorporado, se requieren rociadores contra incendios en los edificios de apartamentos nuevos, pero no son obligatorios en casas unifamiliares de menos de 5 mil pies cuadrados.

Instalar aspersores en casas más pequeñas requerirían la contratación de más inspectores, comentó Cassell.

“Me encantaría tener rociadores contra incendios en casas unifamiliares. No estamos en esa posición en este momento. Francamente, no hay dinero para contratar esos cuerpos extra”, indicó.

Los funcionarios de bomberos de Las Vegas han planteado la idea de un programa de modernización voluntario, dijo Nolan, pero “estamos en etapas formativas”.

La concejal de Las Vegas, Lois Tarkanian, ha participado en algunas de las primeras discusiones sobre esa idea, pero dado el costo involucrado, no está segura de cuántos propietarios participarían.

“Hemos visto eso, y estamos muy interesados, pero no hemos llegado muy lejos en los aspersores de las casas antiguas, ojalá fuera lo contrario, es una situación de dinero para las familias involucradas: es un problema que hemos tenido”, añadió Tarkanian.

inline-largeStella Peck, 4, holds a fire engine water hose during a fire awareness visit by Clark County Fire Department to Merryhill Preschool in Las Vegas on Oct. 24, 2018. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal) @Erik_Verduzco

Added inspections

El dinero también es una barrera cuando se trata de un aumento de las inspecciones.

California requiere que se inspeccionen anualmente edificios de departamentos y condominios con al menos tres unidades, pero Nolan, quien anteriormente trabajaba en el sur de California, lo calificó como un “mandato no financiado” que muchos gobiernos locales no tienen los recursos para cumplir todos los años. No está seguro de que sea diferente en Nevada.

Nolan planea luchar para aumentar la dotación de personal, por lo que el programa piloto de inspectores residenciales de incendios de la ciudad se vuelve permanente.

“Otros inspectores están tratando de rellenar lo mejor que pueden, pero hay un trabajo que no se está haciendo”, opinó.

California también exige inspecciones en el momento en que se venden las casas para asegurarse de que haya detectores de humo que funcionen cerca de las áreas de dormir. Nevada no tiene ese requisito, pero el jefe de bomberos de Las Vegas, William McDonald, dijo que recientemente planteó la posibilidad de cambiar eso con el jefe de bomberos del estado.

“Si piensas en la vida de un edificio, nos involucramos hasta que están ocupados, y luego ya no los ingresamos mucho”, destacó McDonald. “Con el tiempo, la condición de las estructuras es lo que el propietario pueda mantener”.

En sitios con incendios repetidos, los bomberos hablarán con los propietarios sobre los pasos preventivos que pueden tomar. También podrían haber eventos educativos para los inquilinos, con un énfasis en la “asociación” entre los propietarios y las personas que viven allí para mantener un ambiente seguro, explicó Nolan.

“Algunos de estos edificios de apartamentos en los barrios 1, 3 y 5 no están bien mantenidos”, afirmó. “Y la clientela parece sufrir las consecuencias, ya sea que lo hagan o no”.

El comisionado del Condado de Clark, Chris Giunchigliani, sugirió un cambio a la ley estatal que daría más dinero a los gobiernos locales para acabar con las propiedades que tienen problemas repetidos.

“Cuando hay un cierto número de incendios, deberíamos poder exigirles que demuelan el edificio y lo lleven al código actual”, indicó Giunchigliani.

Tal como está ahora, dijo, “a menos que esté totalizado, no podemos forzarlos”.

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