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Variantes emergentes de COVID: Lo que hay que saber

Las variantes emergentes del coronavirus en Estados Unidos han intensificado la preocupación por su rápida propagación, mientras los estados se apresuran a vacunar a la población.

Las autoridades sanitarias están determinando rápidamente la eficacia de las vacunas recién aprobadas contra las variantes.

El jueves, una variante altamente transmisible identificada por primera vez en Sudáfrica, también conocida como B. 1.351, infectó a dos personas en Carolina del Sur sin antecedentes de viaje, según anunciaron las autoridades estatales. Los pacientes tampoco tenían relación entre sí. No hay pruebas de que sea más mortal, pero sí se ha demostrado que es más contagiosa.

También es preocupante la variante del Reino Unido, conocida como B.1.1.7. El lunes se anunció que una mujer de Las Vegas era el primer caso conocido en Nevada.

Anteriormente, los científicos pensaban que la variante del Reino Unido era simplemente más transmisible, pero las últimas pruebas sugieren que quienes han contraído el virus también tienen más probabilidades de morir a causa de él, comentó Fauci el domingo en “Face the Nation”.

La variante del Reino Unido se ha identificado en más de 25 estados y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) han advertido que podría ser la cepa dominante en Estados Unidos en marzo. California y Florida son los estados con más casos identificados de la cepa del Reino Unido, 92, y Nueva York ocupa el tercer lugar, con 22 casos, según los CDC.

La buena noticia es que las investigaciones muestran que las nuevas variantes, la B.1.1.7 y la 501Y.V2, no alteran la eficacia de la vacuna Moderna, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los virus cambian constantemente a través de mutaciones, y se espera que aparezcan nuevas variantes con el tiempo. Se han documentado múltiples cepas del virus que causa COVID-19 en Estados Unidos y en todo el mundo durante la pandemia.

Estos son algunos datos básicos sobre las variantes conocidas, según los CDC y la OMS:

Reino Unido, alias B.1.1.7

Surgió en Reino Unido en octubre y tiene un número inusualmente grande de mutaciones. La variante se propaga más fácil y rápidamente que otras variantes. Esta se detectó por primera vez en septiembre y ahora es muy frecuente en Londres y el sureste de Inglaterra. Desde entonces se ha detectado en 46 países de todo el mundo y en al menos 20 estados de Estados Unidos, según las noticias.

Sudafricano, alias 1.351 y 501Y.V2

Surgió en Sudáfrica y se descubrió en octubre. Es independiente de la cepa del Reino Unido, aunque comparte algunas mutaciones con esa variante. Moderna ha anunciado esta semana que se espera que la pauta de dos dosis de su vacuna proteja contra las cepas emergentes detectadas hasta la fecha.

Brasil, alias P.1

El primer caso del país de la variante de Brasil se detectó en un residente de Minnesota que había viajado a Brasil. La variante se identificó por primera vez en cuatro viajeros procedentes de Brasil, que fueron sometidos a pruebas durante un control rutinario en el aeropuerto de Haneda, cerca de Tokio (Japón). Esta variante contiene un conjunto de mutaciones adicionales que pueden afectar a su capacidad de ser reconocida por los anticuerpos.

¿Se propagan más fácilmente?

Estas variantes parecen propagarse con mayor facilidad y rapidez que otras, lo que puede dar lugar a más casos de COVID-19. Un aumento del número de casos supondrá una mayor presión sobre los recursos sanitarios, provocará más hospitalizaciones y, potencialmente, más muertes. Un mayor cumplimiento de las estrategias de mitigación de la salud pública, como la vacunación, el distanciamiento físico, el uso de tapabocas, la higiene de manos, el aislamiento y la cuarentena, será esencial para limitar la propagación del SARS-CoV-2 y proteger la salud pública, indican los CDC.

¿Funcionan las vacunas actuales?

La OMS afirma que, según los datos disponibles hasta ahora, las nuevas variantes, incluidas la B.1.1.7 y la 501Y.V2, no alteran la eficacia de la vacuna de Moderna. Una nueva investigación sugiere que la vacuna COVID-19 de Pfizer puede proteger contra una mutación encontrada en las variantes que aparecieron en Gran Bretaña y Sudáfrica.

Lo que los científicos quieren saber

Se necesitan más estudios para que los científicos comprendan la amplitud de la propagación de las nuevas variantes, en qué se diferencia la enfermedad causada por las nuevas variantes de la causada por otras que están circulando y cómo afectan a las terapias y vacunas existentes.

Cómo muta el virus

El virus que causa COVID-19 es un tipo de coronavirus, una familia de virus. Los coronavirus reciben su nombre por los picos en forma de corona que tienen en su superficie. Los científicos vigilan los cambios en el virus, incluidos los cambios en los picos de su superficie. Estos estudios, que incluyen análisis genéticos del virus, nos ayudan a entender cómo sus cambios pueden afectar a su propagación y a lo que les ocurre a las personas infectadas.

La información sobre las características de las variantes está evolucionando para los científicos a medida que trabajan para saber más sobre la facilidad con la que podrían propagarse, si podrían causar una enfermedad más grave y más muertes, y si las vacunas actuales autorizadas protegerán a las personas.

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