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Varias personas muertas y ocho heridos por puente colapsado en Miami

Una cifra de seis personas muertas, ocho heridos y ocho carros aplastados fue el saldo del colapso de un puente peatonal recién instalado, que conectaba a la Universidad Internacional de Florida (FIU) con la ciudad de Sweetwater, al oeste de Miami.

En una rueda de prensa, las autoridades dijeron que ocho vehículos quedaron atrapados bajo los escombros y que ocho personas fueron trasladadas a varios hospitales.

Las autoridades de la ciudad, la policía y los bomberos se negaron a proporcionar detalles sobre las muertes mientras trabajaban en labores de rescate tratando de remover las toneladas de concreto.

El incidente se produjo después de las 13:00 horas locales (17:00 GMT) del 15 de marzo, cuando el puente de 950 toneladas se desplomó mientras la luz roja del semáforo estaba encendida, por lo que el concreto cayó encima de una línea de autos en espera a lo largo de los seis carriles de la transitada Calle Ocho.

La secretaria de Prensa de la Casa Blanca, Sarah Sanders, dijo que el presidente Trump estaba al tanto de la situación, mientras que el gobernador de Florida, Rick Scott, se trasladó al lugar para reunirse con los funcionarios locales.

“Mi novio y yo acabábamos de pasar por debajo del puente y habíamos escuchado un fuerte estallido”, dijo Isabella Carrasco a la cadena CBS. “Pensamos que habíamos golpeado algo, y cuando miramos alrededor, nos dimos cuenta de que el puente se había derrumbado sobre varios coches”.

El puente de 88 metros de extensión, con un costo de 14 millones de dólares, era construido para la seguridad de unos cuatro mil estudiantes que cruzan a diario al campus desde la ciudad de Sweetwater. En la actualidad, los estudiantes se encuentran en vacaciones de “Spring Break”.

En un comunicado, la FIU señaló que estaba “conmocionada y entristecida por los trágicos eventos” en el puente.

“En este momento lo más importante es tratar de salvar a estas personas que afortunadamente todavía están vivas”, señaló por su parte el representante de Miami, Mario Díaz-Balart, poco después del colapso.

Munilla Construction Management (MCM), la compañía contratada para construir el puente, envió oraciones para las víctimas a través de un mensaje en su cuenta de la red social Twitter.

Mientras que la empresa FIGG Bridge Design Engineers, contratada para diseñar el puente, envió también sus oraciones a las víctimas y ofreció su cooperación plena con todas las autoridades para revisar lo sucedido.

El 19 de marzo, una de las personas lesionadas durante el colapso presentó la primera demanda civil contra la compañías que participaron en el diseño y la construcción de la obra por negligencia e imprudencia.

Marquise Rashaad Hepburn alega que resultó “gravemente herido” mientras montaba su bicicleta debajo del puente peatonal que se derrumbó el pasado jueves en la Calle 8 frente a la FIU, dejando seis muertos y varios heridos.

Según la demanda presentada en el Tribunal de Circuito Estatal de Miami, cuando el puente de 950 toneladas colapsó un auto se desvió hacia Hepburn y lo golpeó. El hombre quedó atrapado debajo del extremo sur del puente, pero sobrevivió sufriendo lesiones.

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